Abril, mes de Cyclovia en Tucsón

2013-04-05T00:00:00Z Abril, mes de Cyclovia en TucsónMarcella Corona Para La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Cada domingo, desde la mañana hasta la tarde, millones de personas se pasean en bicicleta por un camino sin carros. Los ciclistas pasan por clases de ejercicio, comida callejera, caras conocidas y más de 70 millas de la cuidad.

Eso es en Bogotá, Colombia.

En Tucsón, el grupo Living Street Alliance diseñó su versión de Cyclovia a través de Bogotá, según Kylie Walzak, coordinadora del programa. Se convirtió en un evento anual en donde la gente puede pasearse en bicicleta por caminos cerrados al tráfico callejero.

Este año, el evento de los días 7 y 28 de abril es un trecho que empieza desde el centro, cerca del Centro de Convenciones de Tucsón (Tucson Convention Center), hasta South 38th Street el primer día. En el segundo día del evento, los ciclistas se juntarán en Keeling Desert Park, localizado en Sixth Avenue y Glenn Street, y terminaran en River Road Loop, al norte de Dodge Boulevard. El evento incluye comida, vendimia, música, baile y otras actividades.

"La meta de Cyclovia es enseñar a la gente qué tan fácil es incorporar transportación activa a sus vidas diarias", dijo Walzak. "Escogimos rutas que pasan por escuelas, negocios y destinos populares".

Aunque Tucsón es conocido por sus calles amigables para los ciclistas, muchos todavía sienten miedo de pedalear hacia el trabajo o la escuela. Organizaciones como Street Alliance trabajan para educar a la gente sobre los beneficios de andar en bicicleta.

"Lo que hacemos es educar desde una perspectiva diferente", dijo Walzak. "En lugar de dar clases sobre cómo pasearse en bicicleta, nosotros entablamos con el público una discusión sobre la razón por la que ciertas calles son más seguras que otras".

Pero también hay motivos de preocupación, como los rieles del tranvía, las calles principales y los accidentes con automóviles, dijo Walzak.

"Estamos cautivando el interés de funcionarios públicos para tomar mejores decisiones sobre la infraestructura que puede hacer el paseo en bicicleta más confortable para todos", agregó Walzak.

Los planes incluyen la construcción de bulevares ciclistas como el 8th Avenue Liberty Bike Boulevard y El Paso y Southwestern Greenway, que corre seis millas, según Mick Jenson, proyectista de la cuidad. Greenway se extiende desde la parte norte del centro de la ciudad hasta el Kino Sports Complex, en East Ajo Way, cerca de la carretera Interestatal 10. Pero el proyecto, que costará 10 mil dólares, todavía tiene un camino largo por delante.

"El sendero será muy grande en la cuidad de Sur Tucsón, porque cambiará la arquitectura de paisajes", dijo Jenson.

La cuidad de Sur Tucsón obtuvo 670 mil dólares de la Autoridad Regional del Transporte (Regional Transportation Authority) y planea comprar un ferrocarril abandonado de Union Pacific Railroad. El financiamiento dependerá de donaciones y becas, según Jenson.

Dyva Varuela, de 21 años, se transporta en bicicleta y se ha encontrado problemas como calles dañadas y tráfico peligroso. Varias calles en Sur Tucsón están resquebrajadas y llenas de hoyos, según Varuela. Otras, como Fourth Avenue, no tienen suficiente espacio para ciclistas.

Si hubiera bulevares sin tránsito de automóviles se sentiría motivada a pasearse más seguido, dijo.

"Esta cuidad está creciendo y haciéndose más angosta", comentó Varuela, quien trabaja en el Famous Sam's de 3010 W. Valencia Road. "Por eso pienso que hay más accidentes aquí (en el centro) que en otras partes, porque los carros pasan muy cerca de los edificios y banquetas".

Según Walzak, sólo 3 por ciento de la población anda en bicicleta. Más gente la utilizaría si no tuvieran que circular por las calles principales, comentó.

Pero la cuestión financiera puede arruinar cualquier plan.

"El problema más grande es que somos una cuidad sin dinero", dijo Walzak. "Tenemos todos estos planes, pero no hay dinero para implementarlos".

El Condado Pima recibió 16 millones de dólares en becas del Centro para el Control de Enfermedades (Center for Disease Control) para motivar estilos de vida más saludables. Esto incluye la construcción de bulevares para bicicletas y otra infraestructura, según Jenson. La cuidad de Sur Tucsón fue un enfoque para esta beca por su población de minorías y estado de pobreza, dijo Jenson.

Mucha gente prefiere arreglar los caminos para carros que para bicicletas, afirmó Walzak. Pero ella alega que más gente utilizaría la bici si hubiera más bulevares para ello.

"Cyclovia enseña a la gente que la construcción de caminos para vehículos es increíblemente cara e ineficiente", dijo Walzak. "Deberíamos de pensar en todas y cada una de las personas y su modo de transportación".

Pero la infraestructura no es el único problema para los ciclistas. Según Jenson, 50 por ciento de las familias en Sur Tucsón viven bajo el nivel de pobreza. Muchos no pueden permitirse un carro y usan bicicletas para transportarse.

Jenson espera que Cyclovia brinde una nueva perspectiva de Sur Tucsón y promueva un mejor nivel de vida, dijo.

"Este tipo de eventos y actividades era muy popular entre nuestros residentes", dijo.

Pero los vecindarios peligrosos también causan preocupaciones. La gente se preocupa por temas como el robo, las borracheras públicas y el crimen, especificó Jenson. Programas como Caminos Seguros a la Escuela (Safe Routes to School) traen conocimiento de los beneficios de andar en bicicleta. Estos programas informan a los padres sobra rutas seguras.

"Pienso que lo que vemos es un esfuerzo por cambiar esa cultura", dijo Jenson.

Varuela y Walzak están de acuerdo en que andar en bici es fácil, divertido y barato.

Marcella Corona es estudiante de

la Universidad de Arizona y aprendiz en La Estrella de Tucsón. Contáctala al (520) 573-4213 o en

starapprentice@azstarnet.com

There's more to choosing a bike with the right colors and price. There's comfortable gear to consider, bike locks, safe routes and the laws of the road.

Though Tucson is known for its bicycle friendly roads, many are still fearful to pedal to work or school. Local organizations like the Living Street Alliance are working to raise awareness of the benefits to riding by educating people.

"What we do is educate from a different perspective," said Kylie Walzak, the program coordinator for Street Alliance. "Rather than give a class to someone on how to ride a bike, we engage the public in a conversation as to why some streets are safer than others."

Concerns include riding along the streetcar tracks, riding on major streets or getting hit by a passing car, Walzak said.

"We're engaging public officials in that conversation so that we can make better decisions about where infrastructure can make bike riding more comfortable for everybody," Walzak added.

Plans include constructing bicycle boulevards like the 8th Avenue Liberty Bike Boulevard and the El Paso and Southwestern Greenway, a 6-mile long path, according to Mick Jenson, the city planner. Greenway will extend from north of downtown Tucson to the Kino Sports Complex on East Ajo Way near Interstate 10. The $10 million project has a long way to go, however.

The pathway will be huge in South Tucson because it will change the landscape, said Jenson. South Tucson now has $670,000 from the Regional Transportation Authority and is planning on buying an abandoned railroad right-of-way from Union Pacific Railroad.

"It has a lot of public out reach. It's been more extensive than any other project," Jenson said.

Dyva Varuela, 21, rides her bike for transportation and encountered problems from bad roads to hazardous traffic. Several of the roads in South Tucson are cracked and riddled with pot holes, she said. Streets, like Fourth Avenue, don't have enough room for bike riders to squeeze by.

Auto-free bicycle boulevards would motivate her to ride her bike across town more often, she said.

"This city is getting big and cramped," said Varuela, who bartends at Famous Sam's on 3010 W. Valencia Road. "That's why I think there's more accidents here [in downtown] than anywhere else because the cars are so close to the buildings and the sidewalks."

Only 3 percent of the local population ride bicycles, according to Walzak. More people would ride their bikes if they didn't have to ride on major streets, Walzak said. But money issues can put a damper on any plans.

"The biggest problem is that we're a broke city," Walzak said. "We have all these plans but no money to implement it."

Many people would rather fix roads for car use than bike use, she said. But events like Cyclovia, annually hosted by Street Alliance, are meant to promote healthier life styles and bike use. The purpose is to change the way people think about the streets, Walzak said. Many think the streets are dangerous, she said.

"Cyclovia is to show people that building roads for cars is incredibly expensive and incredibly inefficient," Walzak said. "We should think about everyone and every person and mode of transportation."

Cyclovia, which started 4 years ago, follows the example of Bogotá, Colombia, where streets are shut down to cars giving people the chance to ride with no worries. Jenson hopes the event will give people a new perspective of South Tucson and promote better living, he said.

"That kind of event and that kind of activity was very popular with our residents," he said.

Additionally, Pima County received a $16 million grant from the Center for Disease Control to prompt healthy life styles by educating families and implementing bike boulevards and other infrastructures. South Tucson was a target for the grant because of its minority and poverty status, Jenson said.

"Those are two indicators of diabetes and other health conditions," he said. "The folks running the grant naturally wanted to focus their attention on that."

Infrastructure isn't the only problem with cyclists. According to Jenson, 50 percent of families in South Tucson are below the poverty level. Many can't afford a car and use bicycles as transportation rather than recreation, according to Walzak.

But the rough neighborhoods cause concern, keeping more people from riding even if they own cars. Parents are reluctant to let their kids ride to school for fear of traffic or strangers. Programs like Safe Routes to School bring awareness to families, Jenson said.

"I think what you see here is a real strong effort to change that culture," Jenson said. "Our best way of doing that, our primary way of doing that is through the Safe Routes to School program, which as has been running now for a couple of months."

Both Varuela and Walzak agreed that cycling is easy and cheap.

"You're actually moving your muscles and moving your body," Varuela said.

Si Vas

Qúe: Cyclovia

Donde:

Cuando: Abril 7 y Abril 28.

Hora: 10 a.m. - 3 p.m.

Para más información visita cycloviatucson.org.

Si Vas

• Qúe: Cyclovia.

• Cuándo: 7 y 28 de abril.

• Dónde: Tucson Convention Center a Mission View Elementary el 7; Keeling Desert Park a River Road Loop, cerca del Jewish Community Center el 28.

• Hora: 10 a.m. a 3 p.m.

• Para más información: visita cycloviatucson.org

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