Accidente fatal por uso del Facebook

2013-11-07T00:00:00Z 2013-11-07T07:55:25Z Accidente fatal por uso del FacebookPor Becky Pallack La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

PHOENIX — El chofer de un tráiler iba viendo fotos de mujeres en Facebook con su celular cuando se impactó contra tres vehículos de la policía y dos camiones de bomberos en la carretera Interestatal 8 (I-8), matando a un agente del Departamento de Policía del Estado, según se muestra en los archivos obtenidos por el Arizona Daily Star.

El oficial Tim Huffman resultó muerto en el accidente del 6 de mayo sobre la I-8 en dirección al Este, en el Condado Yuma. El conductor del tráiler, Jorge Espinoza, de Yuma, está acusado de homicidio en segundo grado, de poner en peligro varias vidas y de daño criminal.

El reporte de esta investigación se hizo público la semana pasada, luego de que el Arizona Daily Star solicitara acceso a los archivos.

Espinoza, quien en ese momento trabajaba para Evans Dedicated Systems Inc., de Commerce, California, manejaba a 65 millas por hora con un tanque de gasolina vacío y utilizando el control de velocidad automático cuando ocurrió el accidente.

Inicialmente, el chofer dijo a los investigadores que no vio los carros de la policía ni al capitán del Departamento de Seguridad Pública de Arizona que dirigía el tráfico hacia un lado del carril cerrado, porque estaba viendo a través del retrovisor al camión que había pasado. También dijo que nunca usaba su celular mientras conducía, puesto que eso violaba las políticas de la empresa, según se muestra en el reporte.

Sin embargo, la información obtenida del teléfono indica que Espinoza estaba conectado al Internet en el momento del choque, indican los reportes.

Estaba en Facebook viendo “fotografías de varias mujeres en posiciones provocativas y con poca ropa”, “fotos de una mujer con un vestido muy corto”, y fotos de un hombre “fumando algo”, indican los reportes.

Espinoza también había usado su teléfono para entrar a Facebook, YouTube, páginas de mujeres prostitutas, sitios porno y redes sociales en otras ocasiones mientras manejaba, dijeron los investigadores.

Una cámara en el tablero del tráiler muestra que su teléfono Samsung Galaxy 3 salió volando de su mano con el impacto, aun cuando aparentemente él trató de tapar la cámara con su cartera, dice la policía.

Otros oficiales y médicos que estaban ahí debido a un accidente que ocurrió más temprano presenciaron el choque e intentaron salvar a Huffman, quien estaba sentado en su carro. Jalaron el parabrisas y el tablero del carro para tratar de ayudarlo y trajeron de uno de los camiones de bomberos que también fueron impactados unas “mordazas de la vida” (herramienta para abrir carros prensados), pero Huffman murió en el carro, muestran los reportes.

Los investigadores concluyeron que: “Espinoza habría podio percibir el peligro en el camino y no causar la muerte del oficial Tim Huffman ni poner en riesgo la vida de otras 11 personas que estaban atendiendo una emergencia previa ni destruir seis vehículos, incluyendo un semitractor nuevo y el tráiler propiedad de su empleador, si no hubiese optado por distraerse a sí mismo entrando a Facebook desde su celular mientras operaba el vehículo comercial que se le había asignado”.

Las leyes federales prohíben el uso de dispositivos electrónicos mientras se conduce un vehículo comercial.

Sin embargo, Arizona no tiene una ley sobre los distractores al conducir, dijo el vocero del Departamento de Policía del estado, Carrick Cook, y la dependencia no ha hecho nada diferente para tratar de captar a los conductores distraídos desde ese accidente.

El senador estatal demócrata por Tucsón Steve Farley ha estado proponiendo una ley de este tipo desde el 2007. Afirma que este accidente resalta la urgente necesidad de una prohibición estatal sobre el uso del teléfono para enviar mensajes de texto mientras se maneja, a la cual se opone el senador presidente Andy Biggs.

En el proyecto de ley de Farley, el uso de un dispositivo electrónico mientras se conduce sería una falta principal, lo que significaría que un policía podría detener a alguien por estar enviando mensajes al conducir y extenderle un citatorio y multa. Actualmente, los oficiales necesitan tener otro motivo para detener un vehículo.

Farley dice que hasta que exista una ley de ese tipo en Arizona, las leyes actuales relacionadas con la conducción imprudente y la velocidad pueden utilizarse en contra de los conductores distraídos.

“Este es un asunto importante de seguridad pública”, dijo.

Las leyes de velocidad dicen que la velocidad de un conductor debe ser “razonable y prudente”. Farley dice que nunca es razonable enviar mensajes de texto o navegar por Internet mientras se maneja.

Michael Donovan, abogado de Espinoza, no pudo ser contactado para obtener sus comentarios.

ENGLISH

PHOENIX — A truck driver was using his cellphone to look at photos of women on Facebook when he crashed into three police cars and two fire trucks on Interstate 8, killing a DPS officer, records obtained by the Arizona Daily Star show.

Officer Tim Huffman was killed in the May 6 wreck on eastbound I-8 in Yuma County. The truck driver, Jorge Espinoza of Yuma, is charged with second-degree murder, endangerment and criminal damage.

The investigation report was made public last week after an Arizona Daily Star public records request.

Espinoza, who at the time was working for Evans Dedicated Systems Inc. of Commerce, Calif., was driving an empty fuel tanker 65 mph with the cruise control on when the crash happened.

He initially told investigators he didn’t see the police cars or the Arizona Department of Public Safety captain who was directing traffic around a closed lane because he was looking in his mirror at a passing truck. He also said he never uses his phone while driving because it is against company policy, the police reports show.

However, information taken from the phone shows Espinoza was using the Internet at the time of the crash, according to the reports.

He was in Facebook looking at “photographs of several women in provocative positions, wearing little clothing,” “photographs of a woman in a low-cut dress,” and photos of a man “smoking something,” according to the reports.

Espinoza had also used his phone to look at Facebook, YouTube, female escort Web pages, porn sites and social networks on other occasions when he was logged in as driving, investigators said.

A camera on the dashboard of his truck shows his Samsung Galaxy 3 phone fly out of his hand in the crash, although he had apparently tried to cover the camera with his wallet, police say.

Other officers and medics who were with Huffman responding to an earlier crash witnessed the crash and tried to save Huffman, who had been sitting in his car. They pulled the windshield and dash off his car to try to help him, and they got a “Jaws of Life” tool out of one of the damaged firetrucks, but Huffman died in the car, reports show.

Investigators concluded: “Espinoza would have been able to perceive the danger in the roadway and not cause the death of Officer Tim Huffman, endangered the lives of 11 other emergency responders and destroyed six vehicles, including a new semi-tractor and trailer owned by his employer, if he had not chosen to distract himself while accessing Facebook from his cellular telephone while operating his assigned commercial vehicle.”

Federal law bans the use of electronic devices while driving a commercial vehicle.

Arizona, however, doesn’t have a distracted-driving law, said DPS spokesman Officer Carrick Cook, and the agency hasn’t done anything differently to try to catch distracted drivers since the crash.

State Sen. Steve Farley, D-Tucson, has been proposing such a law since 2007.

He said this crash highlights the urgent need for a statewide texting ban, which is opposed by Senate President Andy Biggs.

Farley’s bill would make using an electronic device while driving a primary offense, meaning a police officer could stop someone just for texting and issue a citation and fine. Currently, officers have to have another reason.

Farley said until such a law exists in Arizona, current laws regarding reckless driving and speeding could be used against distracted drivers.

“This is a major matter of public safety,” he said.

Speeding laws say a driver’s speed must be “reasonable and prudent.” Farley said it’s never reasonable to text or use the Internet while driving.

Michael Donovan, who is Espinoza’s attorney, could not be reached for comment.

Contacta a Becky Pallack al 573-4251 o en bpallack@azstarnet.com.

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