Adiós a Wakefield, centro de educación para muchas familias latinas

La clausura de esta secundaria afecta a muchas familias latinas de su barrio
2013-04-22T15:00:00Z 2013-04-22T16:37:28Z Adiós a Wakefield, centro de educación para muchas familias latinasJoseph Treviño La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
April 22, 2013 3:00 pm  • 

Por décadas, fue la secundaria de ensueño para un gran número de familias latinas de Tucsón.

Este verano, sus clases cerrarán para siempre.

Wakefield Middle School, ubicada en el corazón del barrio latino, por West 44th Street, cerca de South Sixth Avenue, es una de las 11 escuelas que fueron escogidas para ser clausuradas por recortes presupuestales del Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD).

Pero aquí, en esta vieja pero orgullosa escuela que fue construida en 1939, más allá de la retórica, de la política citadina, de diferencias sociales y pugnas interescolares, queda el dolor, la frustración y, de plano, un sentimiento de abandono en alumnos y padres de familia.

"Estamos encarando una crisis de verdad", le dijo Adelita Grijalva, quien preside la Mesa Directiva del TUSD y es ex alumna de Wakefield, al Arizona Daily Star, diario hermano de La Estrella. "Mi corazón en verdad está con cada persona que ha sido lastimada por esto".

Para familias como las hermanas Mazón, quienes acudieron a Wakefield a finales de la década de los ochentas y ahora sus hijos asisten a clases ahí, el golpe es duro. Maritza Mazón, quien ahora es maestra de secundaria y enseña español ahí, dijo que para su hija el futuro es incierto.

"Todo esto es tan triste", dijo Patricia Mazón, hermana de Maritza, quien también tiene un hijo que estudia en Wakefield.

sin crisis de identidad

Por la entrada principal de Wakefield, un caballero en armadura recibe a alumnos y visitantes. La efigie de metal -construida por un alumno de metalurgia- es la mascota, el símbolo de la escuela.

En las paredes del salón principal cuelgan recortes de periódicos, fotos y dibujos de los estudiantes o por ellos, donde se destaca el trabajo y los honores a los estudiantes.

Ya en uno de los pasillos del interior, en lo alto cuelgan retratos de alumnos destacados que una vez estudiaron en Wakefield. Se le llama The Hall of Achievement o el Salón de los Logros. Ahí se encuentra Adelita Grijalva. También Rodolfo Bejarano, quien fue concejal de Tucsón.

Bejarano, ahora contador y quien está entre los nombrados al Salón de los Logros en Wakefield, dijo que los alumnos de esa escuela necesitan de modelos a seguir.

"Los niños necesitan tener la certeza de que tienen esa oportunidad y que tienen gente que ya ha pasado por eso y que pueden servirles como modelos a seguir", dijo Bejarano. "No hay razón por la cual alguien -sin importar su antecedente económico- no pueda conseguir esa meta".

El Salón y un programa de becas son subvencionados por Lapan Memorial Sunshine Foundation, una fundación que da 50 dólares por alumno por cada "A" (un 10 de calificaciones) que obtienen. Los fondos son destinados para los gastos universitarios de los chicos.

Además del programa Lapan, Wakefield cuenta con un lujo ahora impensable en algunos distritos escolares en otras partes del país: un programa de periodismo. En él, los chicos aprenden a escribir, tomar notas, hablar en público, presentar noticias en radio y a editar la revista escolar "Zine".

Alan Voelkel, profesor de periodismo, piensa que con el cierre de Wakefield se está perdiendo mucho más que una escuela o su programa de periodismo. Dijo que Wakefield, además de ser el nombre de una maestra, era el apelativo de un centro médico de veteranos con el que la comunidad se identificaba.

"Esta escuela le da el nombre a la comunidad. Creo que hay un significado en los nombres; una identidad", dijo Voelkel. "Cuando hay un gran hueco, ¿qué más hay? No hay muchos parques. Toda esta comunidad ha recibido un gran golpe".

la insoportable levedad de ser indocumentado

John Pedicone, el superintendente del TUSD, admitió que el cierre de Wakefield y las otras 10 escuelas es difícil, pero que es necesario. El TUSD, el cual cuenta con unas 100 escuelas, tiene 13 mil asientos vacíos a lo largo del Distrito, es decir, el equivalente a unas 26 escuelas primarias vacías.

"El cierre de las escuelas construirá una base más fuerte para el éxito", dijo Pedicone. "Eso podría parecer contra intuitivo cuando es tu escuela la que está cerrando, pero no cerrar escuelas significa más recortes y más profundos a programas, servicios y operaciones que le restan apoyo a los estudiantes".

Aun así, el cierre afectará particularmente a familias latinas, algunas de ellas sin documentos, dijo Lucy Kin, quien dirige el programa Lapan Memorial.

"Tenemos a muchas personas indocumentadas que tienen miedo. Si esto estuviese sucediendo en una escuela en la parte este, todos los padres se hubiesen juntado y se hubiese escuchado una cacofonía de voces por toda la ciudad. Los padres de aquí tienen miedo", dijo Kin.

Sin embargo, cuando se supo de que Wakefield estaba entre las 11 escuelas que iban a ser cerradas, en 48 horas se logró recaudar 500 firmas para presentárselas a un juez federal, dijo Kin.

"Esto demuestra la participación de los padres. Pese a que sean indocumentados y estén temerosos, les importan mucho los estudios de sus hijos y quieren que sus voces sean escuchadas", dijo Kin.

Caballeros con honor

Maritza Mazón quiere mucho a Wakefield, de eso no cabe duda. De adolescente, ella y su hermana decidieron acudir a esa secundaria a finales de la década de los ochentas. Ahora enseña español en su clase, decorada con figuras de indígenas Yaqui o con cartulinas de la lotería mexicana.

Garrett Brownell, su sobrino, hijo de su hermana Patricia, juega la posición de delantero en el equipo de futbol de Wakefield. Su ídolo es Messi.

Su hija, Jeissa Mazón Jasso, quien cursa el sexto año en Wakefield, es una niña aplicada que resume el cierre de la escuela de esta manera: "Fue una decisión tonta".

En la clase de Mazón hay una pancarta que ostenta a un caballero medieval, con un castillo a sus espaldas. Fue dibujado por los alumnos, así como el mensaje siguiente:

"Salve nuestro castillo. Somos los caballeros de Wakefield. Pelearemos nuestra batalla. No cierren nuestro futuro. Somos más fuertes juntos".

Contacta a Joseph Treviño en jtreviño@azstarnet.com o al 807-8029.

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