¡Aguas! Las cascabeles ya despertaron

...Y no siempre avisan antes de morder. Aquí te damos información útil en caso de contacto con una de ellas
2013-04-19T00:00:00Z 2013-05-08T16:53:18Z ¡Aguas! Las cascabeles ya despertaronDoug Kreutz Doug Kreutz La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star Arizona Daily Star

El clima ya se está calentando, el desierto está floreciendo y hay otra señal de que ha llegado la primavera: han salido las cascabeles.

Y están mordiendo.

"Se han reportado dos mordeduras de víboras de cascabel este año, además de una más que se reportó en Año Nuevo, lo cual fue una anomalía", dijo Keith Boesen, director del Centro de Información de Venenos y Medicamentos de Arizona en Tucsón (Arizona Poison and Drug Information Center in Tucson). "A medida que se vaya calentando el clima y alcancemos los 90 grados o más, anticipamos que vamos a ver más y más mordeduras de víboras de cascabel".

Randy Babb, biólogo del Departamento de Caza y Pesca de Arizona (Arizona Game and Fish Department), dijo que las "cascabeles definitivamente ya se están paseando en esta época del año", y dio un ejemplo.

"En la oficina de Mesa (de Caza y Pesca), hemos visto a dos cascabeles tipo diamondbacks en los escalones del frente durante dos semanas consecutivas" en esta primavera, dijo Babb.

Babb y Boesen proporcionaron la siguiente información sobre las víboras de cascabel y otros animales del desierto que muerden o pican.

• Viven 13 especies de víboras de cascabel en Arizona, ocho o nueve de las especies viven en el sureste de Arizona, dependiendo de cómo está integrada la región.

• Las cascabeles típicamente salen de su madriguera invernal en marzo o abril, y permanecen activas hasta octubre, aunque podrían salir en cualquier época del año.

• El lugar donde pasan el verano algunas veces está a una milla o un poco más de sus madrigueras.

• El año pasado, el Centro de Información de Venenos y Medicamentos recibió 154 reportes de mordeduras de víboras de cascabel. El Centro cubre todos los condados de Arizona, a excepción de Maricopa, donde hay otro Centro.

• El Centro de Tucsón recibe aproximadamente 150 reportes de mordeduras al año.

• Algunas veces las serpientes mueven su cascabel antes de morder, pero no siempre lo hacen.

• Aproximadamente el 15 por ciento de las mordeduras de víboras de cascabel son "mordeduras secas", que es cuando no se inyecta veneno.

• Es poco frecuente la muerte por mordedura de una cascabel. Los centros de veneno registraron que en un periodo de 10 años, donde se reportaron mil 912 mordeduras, sólo murieron cuatro personas, dijo Babb.

No ha habido muertes recientes por mordeduras de víboras en el sur de Arizona, agregó Boesen.

Para evitar las mordeduras, "lo mas importante es tener cuidado de dónde coloca sus manos y pies", recomendó Babb. "No meta las manos en áreas llenas de maleza".

No se acerque o moleste a las víboras de cascabel. "Si se encuentra una serpiente, dé uno o dos pasos hacia atrás para quedar fuera de su alcance", dijo Boesen.

Algunos departamentos de bomberos recogen las víboras que se encuentran en las casas o patios.

Si lo muerde una serpiente, no utilice un torniquete ni se corte la piel sobre las marcas de la mordedura ni si chupe el veneno.

Estas técnicas podrían causar más daño en lugar de ayudar.

Boesen dijo que lo mejor que se puede hacer es ir inmediatamente a un centro médico para que lo examinen y posiblemente le suministren un antisuero. Destacó que el suero antisuero está ampliamente disponible este año.

"En esta época muerden y pican otros animales, aparte de las serpientes", dijo Boesen. "Comúnmente se presentan dos mil 500 picaduras de alacrán al año".

Dijo que el Centro también proporciona información a las personas que son mordidas por un lagarto monstruo de Gila, que son aproximadamente unas 10 al año.

Muchas personas también experimentan mordeduras de arañas o picaduras de abejas.

Contacta a Doug Kreutz en dkreutz@azstarnet.com o al 573-4192. En Twitter: @DouglasKreutz

The weather is warming, the desert is blooming - and there's another sign of spring: Rattlesnakes are out.

And they're biting.

"We have had two reported rattlesnake bites so far this year in addition to one on New Year's Day that was an anomaly," said Keith Boesen, director of the Arizona Poison and Drug Information Center in Tucson. "As the weather warms back up again into the 90s and above, we fully anticipate we'll see more and more rattlesnake bites."

Randy Babb, a biologist with the Arizona Game and Fish Department, said that "rattlesnakes are definitely out and about at this time of year," and he gave one graphic example.

"Right here at the Mesa office (of the Game and Fish Department), we've had two diamondback rattlesnakes on the front steps in two consecutive weeks" this spring, Babb said.

Babb and Boesen provided the following information on rattlesnakes and other desert dwellers that bite or sting.

• Arizona is home to 13 species of rattlesnakes. Eight or nine species live in Southeastern Arizona, depending on how the region is defined.

• Rattlers typically come out of their winter dens in March or April. They remain active until October, but can be out at any time of year.

• Snakes sometimes slither a mile or more from their dens to places where they spend the summer.

• Last year, 154 rattlesnake bites were reported to the Poison and Drug Information Center, which covers all Arizona counties except Maricopa County where another center keeps track of bites.

• About 150 bites are reported to the center in Tucson each year.

• Snakes sometimes rattle before striking, but not always.

• About 15 percent of rattlesnake bites are so-called "dry bites" in which no venom is injected.

• Deaths from rattlesnake bites are rare. In a recent 10-year period, poison centers reported 1,912 bites that resulted in only four deaths, Babb said. There have been no recent snakebite deaths in Southern Arizona, Boesen said.

To avoid bites, "First and foremost, watch where you put your hands and feet," Babb advised. "Don't reach into areas obscured by brush."

Don't approach or harass rattlesnakes. "If you come across a snake, take one or two steps back and you should be out of striking range," Boesen said.

Some fire departments will remove rattlers from a house or confined yard.

If you get bitten, don't try techniques such as cutting, sucking or applying a tourniquet. Those are likely to do more harm than good.

The best response to a bite, Boesen said, is to go immediately to a medical facility for an examination and possible treatment with antivenom. Plenty of antivenom is available this year, he said.

"The bite and sting season is not exclusive to rattlesnakes," Boesen said. "We usually get about 2,500 scorpion stings a year.

He said the center also provides information to fewer than 10 people a year who are bitten by Gila monsters - and many people who are bitten by spiders or stung by bees.

Contact reporter Doug Kreutz at dkreutz@azstarnet.com or at 573-4192. On Twitter: @DouglasKreutz

mordeduras

Llame al 1-800-222-1222 a calquier hora para información sobre mordeduras de cascabeles. La línea es operada por el Centro de Información de Veneno y Medicamentos de Arizona.

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