Ahora traen antílopes y matan coyotes

2014-01-23T00:00:00Z Ahora traen antílopes y matan coyotesDouglas Kreutz Arizona Daily Star
January 23, 2014 12:00 am  • 

Por Douglas Kreutz

Cuarenta y un berrendos, comúnmente llamados antílopes americanos, fueron liberados en dos sitios dentro del área Sonoita-Patagonia el pasado 15 de enero como parte de un esfuerzo por reconstruir manadas que se han vuelto cada vez más escasas en el sureste de Arizona.

“En un día, hemos incrementado significativamente el número de antílopes en el área”, dijo Mark Hart, vocero del Departamento de Caza y Pesca de Arizona. “Soltamos a 24 justo al sur de Elgin (que se ubica al sureste de Sonoita) y a 17 más en el Valle San Rafael”, al sureste de Patagonia.

Los antílopes fueron capturados por el Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México y transportados a Arizona en camiones. A cambio, Nuevo México recibirá 60 pavos Gould.

Informó que dos antílopes murieron al ser trasladados desde Nuevo México –posiblemente a consecuencia de la “miopatía de captura”, un tipo de esfuerzo muscular que puede provocar insuficiencia cardiaca.

Las manadas de antílopes en el sureste de Arizona se han estado desvaneciendo por posibles causas como la sequía, la invasión humana, y la depredación por parte de los coyotes, dijo Hart.

Agregó que la población animal en el área de Sonoita-Elgin se estimaba entre 50 y 60 animales antes de la liberación. En el Valle San Rafael, la población había mermado a no más de 15 o 20 animales.

Los funcionarios de vida silvestre tomaron la decisión de trasladar a los antílopes al área porque “son una especie clave para los pastizales e históricamente criados aquí”, dijo Hart. “Como acostumbramos, restauraremos las especies naturales en sus áreas históricas siempre que nos sea posible”.

Las mejoras al hábitat, incluyendo la rehabilitación de las cuencas acuíferas y la modificación de las vallas para que los antílopes pasen fácilmente, se realizaron con el apoyo económico de la Fundación por los Antílopes de Arizona, dijo Hart.

“Ha habido un esfuerzo durante los dos últimos años para reducir la población de coyotes” en el hábitat de los antílopes, dijo Hart. “Los coyotes son los mayores depredadores de antílopes”.

A los coyotes se les ha matado con disparos o trampas, dijo, “y la supervivencia de los antílopes se ha incrementado considerablemente debido al control de los coyotes”. Hart dijo que no podía dar un estimado del número de coyotes muertos en el área en los últimos dos años.

Rich Small, integrante del grupo Amigos de los Animales Salvajes, que se opone a la matanza de leones de montaña o pumas para proteger a los borregos cimarrones en las Montañas Catalina, expresó una firme desaprobación de la matanza de coyotes.

“Para una dependencia estatal, el matar a una especie a favor de otra –especialmente cuando los antílopes son lo que ellos llaman animales de caza- no es un buen programa de ciencias biológicas”, dijo Small.

“El problema es que esos depredadores (los coyotes) no sólo comen animales de caza, también controlan otras poblaciones como los roedores y los conejos”, dijo Small. “Cuando Caza y Pesca se mete y empiezan a armar un lío con los depredadores por haberlos matado, los resultados pueden ir en detrimento de todo el sistema”.

ENGLISH VERSION

Forty-one pronghorns, commonly known as antelope, were released at two sites in the Sonoita-Patagonia area Jan. 15 — part of an effort to rebuild dwindling herds in Southeastern Arizona.

“In one day, we have significantly increased the number of pronghorn in the area,” said Mark Hart, spokesman for the Arizona Game and Fish Department. “We released 24 just south of Elgin (which is southeast of Sonoita) and 17 more in the San Rafael Valley” southeast of Patagonia.

The pronghorns were captured by the New Mexico Department of Game and Fish near Cimarron, N.M., and transported to Arizona by truck. In exchange, New Mexico will receive 60 Gould’s turkeys from Arizona, Hart said.

He said two pronghorns died while being transported from New Mexico — possibly as a result of “capture myopathy,” a type of muscle exertion that can lead to heart failure.

Pronghorn herds in Southeastern Arizona have been waning — with possible causes including drought, human encroachment on habitat, lack of travel corridors and predation by coyotes, Hart said.

He said the population in the Sonoita-Elgin area was estimated at 50 to 60 animals before Wednesday’s release of the pronghorns from New Mexico. The population in the San Rafael Valley had dwindled to no more than 15 to 20 animals before the release.

Wildlife officials decided to transplant pronghorns into the area because “they are a keystone species for the grasslands and historically ranged there,” Hart said. “As is our practice, we will restore native species to their historic range wherever possible.”

Habitat improvements, including the refurbishing of water catchments and modification of fencing to ease passage by pronghorns, were supported with grant funding obtained by the Arizona Antelope Foundation, Hart said.

“There has been an effort over the past two years to reduce the coyote population” in the pronghorn habitat, Hart said. “Coyotes are the main predators on pronghorns.”

Coyotes have been killed by shooting or trapping, he said, “and the survival of pronghorn lambs has increased markedly because of controlling coyotes.”

Hart said he couldn’t provide an estimate of the number of coyotes killed in the area over the past two years.

Rich Small, a member of the Friends of Wild Animals group, which has opposed the killing of mountain lions to protect bighorn sheep in the Catalina Mountains, voiced strong disapproval of the coyote killing.

“For a state agency to kill one species in favor of another — especially when the pronghorn are what they call game animals for hunting — is not a good biological science program,” Small said.

“The problem is that these predators (coyotes) are not only eating the game animals, they also control other populations such as rodents and rabbits,” Small said. “When Game and Fish steps in and starts messing with predators by killing them off, the results can be detrimental to the whole system.”

Contacta a Doug Kreutz al 573-4192

o en dkreutz@azstarnet.com.

En Twitter: @DouglasKreutz.

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