Al rescate de la escuela Johnson

2013-11-15T00:00:00Z Al rescate de la escuela JohnsonAlexis Huicochea La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

La Escuela Primaria Johnson en el suroeste de Tucsón ha sido nombrada por el Departamento de Educación de Arizona como la primera -y hasta ahora la única-, escuela pública que fracasa en el Condado Pima.

Esta escuela del Distrito Escolar Unificado de Tucsón es de kínder a 2do grado. Tiene inscritos a más de 370 estudiantes, de los cuales el 59 por ciento es hispano y el 36 por ciento nativoamericano.

Los directivos del TUSD están conscientes de que hay problemas con la escuela, y están trabajando en corregirlos.

Además de tener que implementar un plan correctivo, no hay penalizaciones por recibir una F como calificación.

En total, 12 escuelas en el estado recibieron F en su evaluación. La única otra escuela del Condado Pima que cayó a esa categoría es AllSport Academy, una escuela tipo chárter con menos de 100 estudiantes que tenía su licencia revocada en mayo.

El estado presentó las evaluaciones de las escuelas en agosto, pero no identificó a las calificadas con una F, diciendo que primero les permitiría apelar el proceso. Este proceso ya ha concluido, por lo que el Departamento de Educación publicó la semana pasada en su portal de Internet la lista oficial de escuelas calificadas con una F.

La calificación de la escuela Johnson se basa en tres criterios: el porcentaje de alumnos de segundo grado en vías de alcanzar las capacidades de tercer grado en los exámenes AIMS de lectura y matemáticas, el porcentaje de niños de segundo grado en determinado nivel o por encima de éste en la evaluación Stanford 10, y el porcentaje de aprendices del idioma inglés que son reclasificados.

De los 203 puntos posibles de lograr en la escala de evaluación del Departamento de Educación de Arizona, la escuela Johnson obtuvo 67. El año pasado la escuela recibió una D como calificación, y un año antes –cuando por primera vez se emitieron las calificaciones mediante letras- no fue evaluada.

El distrito trabaja ahora en un plan a tres años para resolver los problemas de la escuela, implementando un modelo de transformación que se enfoque en el desarrollo profesional y en las prácticas de enseñanza y no en hacer cambios en el equipo, dijo Steve Holmes, superintendente adjunto de Plan de Estudios y Enseñanza.

“Este es básicamente un cambio cultural”, agregó Tina Stephens, directora de Mejora Escolar del TUSD. “Buscamos cambiar nuestro enfoque y continuar con la gente que está ahí, trabajando duro para tener un mayor enfoque en el rendimiento”.

Pero la letra de la calificación es más que una cuestión cultural.

“Cuando nos adentramos en la información, encontramos que mucho tiene que ver con una inconsistencia del plan de estudios en el enfoque en las habilidades de lectura”, dijo Holmes. “Hay una necesidad de expectativas comunes en lo que se debe enseñar y en los recursos que deben emplearse”.

Aún cuando el TUSD reconoce que hay trabajo por hacer en Johnson, el distrito intentó infructuosamente apelar la calificación, dijo Holmes.

A pesar de que el Departamento de Educación de Arizona requiere la implementación de un modelo de mejoría escolar, el estado no proporciona fondos adicionales para ello como lo hacía en el pasado, dijo Stephens.

Y a pesar de esta etiqueta, el TUSD trabaja en garantizar a los padres de familia y a la comunidad que el trabajo se está haciendo, añadió Holmes.

“Estamos trabajando en equipo, y tenemos un muy buen plan para llevar a esta escuela en la dirección correcta”, dijo Holmes.

ENGLISH

Johnson Primary School on Tucson’s southwest side has been named Pima County’s first, and thus-far only, failing traditional public school by the Arizona Department of Education.

The Tucson Unified School District school serves pre-K through second grade. More than 370 students are enrolled at the school, 59 percent of whom are Hispanic and 36 percent are Native American.

TUSD officials acknowledge there are problems with the school, which they are working to correct. Aside from having to implement a corrective plan, there are no penalties for receiving a grade of F.

In all, 12 schools across the state received an F rating. The only other Pima County school to fall into that category is AllSport Academy, a charter school with less than 100 students, which had its charter revoked in May.

The state released letter grades for Arizona schools in August but did not identify any F-rated schools, saying it wanted to allow schools to go through an appeals process first. That process is now complete, and the Department of Education posted the official list of F schools on its website last week.

Johnson’s grade is based on three criteria — the percentage of second-graders who are on track to proficiency on the third-grade AIMS reading and math; the percentage of second-graders at or above a certain level on the Stanford 10 assessment; and the percent of English-language learners who are reclassified.

Of the 203 possible points a K-2 school can earn on the Arizona Department of Education’s grading scale, Johnson scored 67. Last year, the school received a grade of D, and the year before — the first year letter grades were issued — it was not rated.

The district is now working on a three-year plan to address the issues at the struggling school, implementing a transformational model that focuses on professional development and instructional practices rather than a change in staff, said Steve Holmes, assistant superintendent for curriculum and instruction.

“This is primarily a culture change,” added Tina Stephens, TUSD’s school-improvement director. “We are looking to change our focus and continue with the people who are there, working strongly to get a greater focus on achievement.”

The letter grade, however, is more than a culture issue.

“When we dug deeper into the data, we found that a lot of it has to do with a lack of curriculum consistency that focuses on foundational reading skills,” Holmes said. “There is a need for common expectations on what should be taught and the resources to be used.”

While TUSD acknowledges there is work to be done at Johnson, the district did attempt to appeal the grade but was unsuccessful, Holmes said.

Even though the implementation of a school-improvement model is required by the Department of Education for failing schools, the state does not provide any funding support like it has in the past, Stephens said.

Despite the label, TUSD is working to assure parents and community members of the work being done, Holmes said.

“We are working collaboratively, and we have a really good plan to move this school in the right direction,” Holmes said.

Contacta a Alexis Huicochea en

ahuicochea@azstarnet.com o al 573-4175.

En Twitter @AlexisHuicochea.

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