Por Perla Trevizo

La Estrella de Tucsón

Aunque aún está en veremos si la Cámara de Representantes abordará este año una reforma migratoria, dirigentes electos de la región fronteriza quieren asegurarse de que la economía sea parte central de esa conversación.

Cerca de 200 personas se reunieron la noche del lunes 4 de noviembre en un auditorio de las Escuelas del Estado de Arizona para Ciegos y Sordos, ubicadas en West Speedway, en Tucsón, para dialogar sobre la reforma migratoria.

Expertos de Washington D.C., alcaldes de ciudades fronterizas y los congresistas arizonenses Ron Barber y Raúl Grijalva, ambos demócratas, hablaron sobre las propuestas de ley que son discutidas actualmente y respondieron a unas cuantas preguntas de la audiencia.

“Las comunidades fronterizas son mucho más que la inmigración legal o ilegal, documentada o indocumentada, y eso no está siendo parte de la discusión”, dijo la alcaldesa de Besbee, Adriana Badal.

Para comunidades como Douglas, la infraestructura en los puertos de entrada y la tecnología es más importante que duplicar el número agentes de la Patrulla Fronteriza, dijo Daniel Ortega, alcalde de esa ciudad.

“¿Vamos a invertir en México y a ser sus socios? Hay mucha gente que sólo quiere pasear, comprar y regresarse”, dijo Ortega. Muchas veces tienen que esperar en la línea por varias horas, y eso perjudica a la economía, dijo.

El Senado aprobó en junio un proyecto de ley para una reforma migratoria integral que incluye un camino a la legalización para más de 11 millones de personas, así como más de 40 millones de dólares para duplicar el número de agentes de la Patrulla Fronteriza e invertir en tecnología.

Pero los líderes de la Cámara baja han dicho que no pasarán el proyecto del Senado, sino que abordarán la reforma por partes. De la Comisión Judicial han salido unos cuantos proyectos, pero no se han llevado a votación del pleno.

Recientemente, tres congresistas republicanos acogieron un plan de reforma integral de los representantes demócratas similar al aprobado por el Senado, excepto por la llamada militarización de la frontera.

En ese proyecto de ley, el Departamento de Seguridad Nacional tendría a su cargo el desarrollo de una estrategia para mejorar la seguridad fronteriza basada en conversaciones con gente que vive y trabaja en esas comunidades, dijo Barber en medio de los aplausos de los asistentes al foro.

“Todos sabemos que con el apoyo de tres republicanos no vamos a llegar muy lejos, pero esto mantiene viva la conversación”, dijo Barber.

Si la Cámara no actúa para finales de este año, agregó Barber, lo que se ha ganado podría perderse. “No estoy seguro de que podamos llevarlo al 2014”.

Muchos republicanos conservadores se oponen a ofrecer un camino a la legalización para quienes ya están en el país por no premiar a quienes han violado la ley. Un número creciente está apoyando un enfoque más limitado que beneficie a los jóvenes que fueron traídos de niños a este país ilegalmente, los llamados Soñadores.

Los cambios demográficos –especialmente el crecimiento de los asiáticos y, particularmente, de los hispanos-, así como un movimiento más fuerte a favor de la reforma es lo que diferencia a este esfuerzo de los anteriores intentos, dijeron los panelistas.

“Realmente tenemos a prácticamente todas las comunidades diciendo que tenemos que arreglar este sistema”, dijo Barber. “Pueden diferir en los detalles, pero es un avance muy importante que no habíamos visto antes”.

ENGLISH

Whether the U.S. House is going to take up immigration reform this year is still an open question, but elected officials from the border region want to make sure the economy is part of the conversation.

Nearly 200 people gathered Monday night in an auditorium at the Arizona State Schools for the Deaf and the Blind on West Speedway for a dialogue about immigration reform.

Experts from Washington, D.C., border city mayors and Southern Arizona Reps. Ron Barber and Raúl Grijalva, both Democrats, talked about current bills being discussed and answered a handful of questions from the audience at the end of the two-hour discussion.

“Border communities are so much more than immigration legal or illegal, documented or undocumented, and that hasn’t been part of the discussion,” Bisbee Mayor Adriana Badal said.

For communities such as Douglas, infrastructure at ports of entry and technology are more important than doubling the number of Border Patrol agents, Douglas Mayor Daniel Ortega said.

“Are we going to invest in Mexico and partner with them? There are many people who want to tour and shop and go back,” Ortega said. They have to wait in line sometimes for several hours, which hurts the economy, he said.

The Senate passed a comprehensive immigration bill in June that includes a path to legal status for the more than 11 million people estimated to be living in the country illegally, as well as more than $40 billion to double the number of Border Patrol agents to nearly 40,000 and to invest in technology.

But House leaders have said they won’t take the Senate’s bill, instead focusing on a piece-by-piece approach. A handful of bills have made it out of the Judiciary Committee but have not been brought for a full vote.

Recently, three House Republicans embraced a House Democratic comprehensive immigration reform plan similar to the Senate’s except for the so-called border enforcement surge.

Instead, in the proposed bill the Department of Homeland Security is charged with developing a strategy for improving border security based on conversations with people who live and work in border communities, Barber said to a round of applause from attendees of Monday’s discussion in Tucson.

“We all know with three Republicans on board it’s not going to go too far, but it’s keeping the conversation alive,” said Barber, one of 189 co-sponsors.

If the House doesn’t act by the end of this year, Barber said, gains made might be lost. “I’m not sure we can go to 2014.”

Many conservative Republicans oppose a path to legal status for those who are already in the country, concerned that it will reward those who break the law. Instead, a growing number are favoring a more limited approach that would benefit youths brought into the country illegally by their parents, the so-called Dreamers.

The changing demographics — especially as they pertain to the growing Asian and particularly Hispanic communities — as well as a stronger movement in favor of reform is what differentiates this year’s efforts from the last effort to reform the immigration system, panelists said.

“We really have virtually every community saying we need to fix this system,” Barber said. “They may differ on details, but it’s a very important development we hadn’t seen before.

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4210.

En Twitter: @Perla_Trevizo.