Alistan reemplazo de Estudios Mexicoamericanos para el otoño

2013-05-01T15:00:00Z 2014-07-02T08:48:05Z Alistan reemplazo de Estudios Mexicoamericanos para el otoñoAlexis Huicochea La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Es probable que los estudiantes de primer año de tres preparatorias del Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD) se vean obligados a tomar el curso "culturalmente relevante" en el otoño, como parte de los esfuerzos de retención estudiantil del Distrito.

El curso, el cual fue diseñado para reemplazar el programa de Estudios Mexicoamericanos que ha sido desmantelado, se llama "Cultura, identidad y transformación de 9no grado: un punto de vista culturalmente relevante" y se pondrá a prueba en las escuelas Rincon, Sahuaro y Santa Rita. Se espera que el curso se ofrezca en todas las preparatorias a partir del año escolar 2015-2016.

Al enterarse la semana pasada de que los estudiantes ya se están registrando para el curso, la Mesa Directiva del TUSD se sorprendió debido a que ellos no han visto ni votado el plan de estudios -mismo que aún está en desarrollo- y a que la Mesa nunca ordenó que la clase fuese obligatoria.

El Distrito presentará información general del curso, junto con los conceptos importantes que cubrirá, en la reunión de la Mesa Directiva del 7 de mayo. Se espera que el plan de estudios se presente el 28 de mayo.

El objetivo del curso, con duración de un semestre, es enseñar a los estudiantes a apreciar y valorar las diferencias entre las personas y la importancia de ser culturalmente sensible. El curso también tendrá enfoque en el estudio, la investigación y la presentación de conceptos de manera que los estudiantes sigan los estándares básicos comunes.

El directivo del TUSD Michael Hicks comentó que recientemente matriculó a su hija en una de las escuelas donde se pondrá a prueba el curso, y no le informaron que posiblemente tome el curso en su primer año.

Si la Mesa aprueba el plan de estudios, el curso será impartido por profesores existentes que muestren interés en él. Los candidatos tendrán que someterse a una sesión de entrenamiento este verano sobre en qué consistirá el curso y las estrategias de enseñanza que se espera que utilicen.

Si la Mesa decide ofrecer el curso en el otoño, también tendrá que considerar si se les ofrecerá a los estudiantes la opción de no tomarlo.

El plan de estudios se ha estado desarrollando desde octubre y algunos expertos a nivel nacional en planes de estudios multiculturales y en educación urbana lo revisaron recientemente. Algunos académicos de la Universidad de Arizona y de la Universidad Estatal de Arizona (Arizona State University) también han revisado el plan de estudios.

La siguiente fase consiste en que el plan de estudio sea analizado por la Mesa Directiva, la ciudadanía y el Departamento de Educación de Arizona (ADE, por sus siglas en inglés).

La aprobación del ADE es clave, ya que fue éste el que determinó que el anterior programa de Estudios Mexicoamericanos violaba la ley estatal.

Los directivos Cam Juárez y Kristel Foster dijeron que apoyan el programa, pero que tienen algunas preocupaciones sobre el proceso.

"Aprecio toda la investigación y el razonamiento, y eso es lo que debe de guiar la discusión", comentó Foster. "Lo que me da miedo es que este trabajo sólido e importante, basado en investigación, fracase debido a la connotación que tiene la palabra 'obligatorio'".

"Espero que realmente podamos trabajar para entender el concepto en lugar de que nos controlen el miedo y las conclusiones. No se puede frenar este importante trabajo a causa de eso".

Además de desarrollar el curso de 9no grado, el TUSD desarrolla cursos culturalmente relevantes para los grados 11 y 12 con una conexión al inglés, al gobierno de los Estados Unidos y a la historia del país. Lo hace porque se lo exige una orden judicial federal, con el objetivo de que las escuelas logren equilibrio racial.

Contacta a Alexis Huicochea en ahuicochea@azstarnet.com o al 573-4175. En Twitter: @Alexis Huicochea.

By Alexis Huicochea

ARIZONA DAILY STAR

Incoming freshmen at three TUSD high schools may be forced to take a "culturally relevant" course in the fall as part of the district's effort to retain students.

The course, which was designed to replace the dismantled Mexican American Studies program, is called "9th grade culture, identity and transformation: a culturally relevant viewpoint" and will be piloted at Rincon, Sahuaro and Santa Rita high schools. It is expected to be offered at all high schools by the 2015-2016 school year.

The TUSD Governing Board was surprised to learn last week that students are being registered for the course since the board has not seen or even voted on the curriculum, which is still being developed, and the board never mandated that the class be a required.

The district will present an overview of the course along with important concepts it will cover at the May 7 Governing Board meeting. The curriculum is expected to be unveiled at the May 28 meeting.

The mission of the one-semester course is to teach students to appreciate and value differences among people and the importance of sensitivity to other cultures. There is also a focus on study, researching and presenting concepts in a way that moves students toward common core standards.

TUSD Governing Board member Michael Hicks recently registered his daughter at one of the pilot schools and was not made aware that the course may be on her freshman schedule, he said Tuesday.

Should the board aprove the curriculum, the course will be taught by existing teachers who show an interest in it. The candidates will have to go through a training session this summer on what the course will consist of and the instructional strategies that are expected to be used.

If the board decides to move forward with offering the classes in the fall, it will also have to consider whether the district will offer students the option of not taking it.

The curriculum has been under development since October and was recently being vetted by national experts in multicultural curriculum and urban education. It has already been vetted by academicians from the University of Arizona and Arizona State University.

The next phase is to submit the curriculum to the Governing Board, the public and the Arizona Department of Education for review.

The approval of ADE is key since the department has already found TUSD's previous Mexican American Studies program in violation of a state law.

Board Members Cam Juarez and Kristel Foster expressed support for a bridge program but did share concerns about the process.

"I appreciate the research and the reasoning and that's what needs to drive our discussion," Foster said. "What I'm afraid of right now is for a really solid research-based important work failing because of the messaging of the word 'required.'

"I hope we can really work to understand what the concept is rather than jumping to fear and conclusions. We can't stop this important work because of that."

In addition to developing the ninth-grade course, the Tucson Unified School District has been putting together culturally relevant courses for 11th- and 12th-graders with a connection to English, U.S. Government and U.S. History as required by a federal court order designed to help the district bring its schools into racial balance.

Contact reporter Alexis Huicochea at ahuicochea@azstarnet.com or 573-4175. On Twitter @Alexis Huicochea

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