Amante de la historia

2013-10-04T00:00:00Z 2013-10-06T20:46:14Z Amante de la historiaErnesto Portillo Jr. La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Armando C. Elías amaba la historia local. La estudió, la narró y escribió sobre sus hallazgos.

La mayor parte fue sobre su propia familia, los Elías de Sonora y del Sur de Arizona. La familia, descendiente de los colonizadores españoles, estuvo entre los primeros residentes del Presidio de Tucsón.

Entre los miembros de la familia se cuentan al ex presidente de México en la década de los veintes, Plutarco Elías Calles, 13 gobernadores, numerosos generales y políticos de alto rango. El actual gobernador de Sonora, Guillermo Padrés Elías, es parte de esta lista.

“Estaba sumamente orgulloso de la historia de su familia”, dijo Mike Weber, ex director estatal de la Sociedad Histórica de Arizona, quien trabajó con Elías.

Elías, quien vivía en Vail como un ex empleado del estado ya retirado, murió el 16 de septiembre. Tenía 86 años.

Además de su trabajo en la genealogía, Elías fue fundador de Los Descendientes del Presidio de Tucsón, una agrupación comprometida con la celebración de la historia local. Y también fue miembro de la Sociedad Histórica de Arizona, donde ocupó el cargo de presidente.

Elías nació en Douglas, pero creció en el rancho de su familia en Fronteras, Sonora, el cual en el periodo de la colonia española fue plataforma del lanzamiento para la exploración de la Pimería Alta, lo que ahora es el Sur de Arizona y el Norte de Sonora, y alta California.

El primer Elías en aventurarse en lo que ahora es Tucsón fue Francisco Elías González, un capitán español. En 1762, convenció a un grupo de Sobaipuris, una tribu de los Pimas, de reubicarse a los pies de la montaña negra, mejor conocida como Sentinel Peak, al oeste del Río Santa Cruz. Él nombró a su villa, que duraría poco, como Señor San José de Tucsón.

Esto fue 13 años antes de la fundación del Presidio de Tucsón, a la orilla este del río.

En 1788, el nieto de Francisco, el joven soldado Simón Elías González, llegó al Presidio de Tucsón. Desde entonces siempre han habido familias Elías en la ciudad.

Esta historia ha sido documentada por los historiadores James Officer y C.L. Sonnichsen. Igual que estos historiadores profesionales, Armando Elías pasó un tiempo considerable documentando la historia de su familia.

“Lo hizo durante toda su vida, al punto de realizar numerosos viajes a la Ciudad de México, Guadalajara y España para conocer a los miembros de la familia”, dijo el hermano de Armando, José Luis Elías, de Yuma.

Armando Elías fue autor de dos libros sobre la historia de su familia, cuya información data de los años 1700’s: “Compendio de datos históricos de la familia Elías” e “Historia de la familia Elías”. Su familia cuenta que dedicó más de 20 años a investigar y escribir los libros.

Armando Elías tuvo durante toda su vida el interés por la historia de la familia, agregó su hermano. Reunió fechas, nombres, historias y recuerdos familiares. Como el cronista de la familia, otros parientes lo llamaban para preguntarle algo sobre la historia familiar.

“Eso le encantaba”, dijo su hermano.

Pero el interés de Armando no se limitaba a la historia de su familia.

Como veterano del U.S. Army durante la Segunda Guerra Mundial, se mantuvo activo con los Veteranos de Guerras Extranjeras y la Legión Americana.

Trabajó en el Yuma Proving Ground, fue secretario ejecutivo de la Mesa de Examinadores de la Comisión de Servicio Civil y trabajó para la oficina de Empleo del Estado de Arizona en Tucsón, Douglas y Yuma.

Weber dijo que Elías, quien tenía doble nacionalidad, se sentía igualmente en casa a ambos lados de la frontera. “Era realmente binacional”, agregó.

En un plano más personal, Annie López, amiga de Elías, dijo que era extrovertido y social. Disfrutaba su trabajo y su amistad con Los Descendientes, y le fascinaba mostrarles a sus visitas todos los recuerdos que colgaban de las paredes o estaban en los estantes de su casa.

“Siempre estaba hablando de historia”, dijo López.

ENGLISH

Armando C. Elías loved local history. He studied it, talked about it and wrote what he discovered.

Most of the history was about his family, the Elíases of Sonora and Southern Arizona. The family, which descended from Spanish colonizers, was among the first residents in the Tucson Presidio. Members included Mexican President Plutarco Elías Calles in the 1920s, 13 Mexican governors and numerous generals and high- ranking politicians. The current governor of Sonora, Guillermo Padres Elías, is part of the storied list.

“He was very proud of his family history,” said Mike Weber, former state director of the Arizona Historical Society, who worked with Elías.

Elías, who lived in Vail and was a retired state employee, died Sept. 16. He was 86.

In addition to his genealogy work, Elías was a founding member of Los Descendientes del Presidio de Tucson, a group committed to celebrating local history. He also was a member of the Arizona Historical Society, which he served as president.

Elías was born in Douglas but grew up on the family ranch in Fronteras, Sonora, which in the Spanish colonial period was the launchpad for exploration of the Pimería Alta, today’s Southern Arizona and Northern Sonora, and upper California.

The first Elías to venture into what is today’s Tucson was Francisco Elías González, a Spanish captain. In 1762 he persuaded a large group Sobaipuris, a Pima Indian tribe, to relocate to the foot of the black mountain, more commonly known as Sentinel Peak, on the west side of the Santa Cruz River. He named his short-lived village Señor San José de Tucson.

This was 13 years before the founding of the Tucson presidio on the east bank of the river.

In 1788, Francisco’s grandson, the young soldier Simón Elías González, arrived at the Tucson presidio. There have been Elías families in Tucson ever since.

This history has been documented by historians James Officer and C.L. Sonnichsen. Like those professional historians, Armando Elías spent considerable time in documenting his family’s history.

“All his life he made it a point to make numerous trips to Mexico City, Guadalajara and Spain to meet family members,” said Armando’s brother José Luis Elías of Yuma.

Armando Elías authored two books about his family’s history dating back to the 1700s: “Compendio de datos históricos de la familia Elías.” (Compendium of Historical Date of the Elías Family) and “Historia de la Familia Elías/The Elías Family.” He spent more than 20 years researching and writing the books, his family said.

Armando had a lifelong interest in the family history, added his brother. He collected family dates, names, stories and memorabilia. As the family chronicler, other family members would call him for family history.

“He loved that,” his brother said.

But Armando’s interests were not limited to his family’s history.

A veteran of the U.S. Army during World War II, he was active with the Veterans of Foreign Wars and The American Legion.

He worked at the Yuma Proving Ground, was the executive secretary on the Board of Examiners for the Civil Service Commission and worked for the Arizona State Employment office in Tucson, Douglas and Yuma.

Weber said Elías, who had dual citizenship, was equally at home on both sides of the border. “He was truly binational,” Weber added.

On a more personal level, Annie Lopez, a friend of Elías’, said he was outgoing and social. He enjoyed his work and friendships with Los Descendientes, and he loved to show visitors to his home all the memorabilia that hung on his walls or perched on shelves.

“He always talked about history,” Lopez said.

Ernesto “Neto” Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al (520) 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com

Ernesto “Neto” Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo en netopjr@azstarnet.com o al (520) 573-4187.

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