Apelan fallo sobre estudios étnicos

2013-11-24T00:00:00Z Apelan fallo sobre estudios étnicosPor Alexis Huicochea La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star
November 24, 2013 12:00 am  • 

Un grupo de estudiantes que infructuosamente pelearon por erradicar la ley que desmanteló los Estudios Mexicoamericanos (MAS, por sus siglas en inglés) del TUSD, y sus padres, se remitieron al 9no Tribunal de Circuito de Apelaciones de EU.

El grupo –dos de ellos son hijos de maestros que impartían clases de Estudios Mexicoamericanos- está pidiendo que la resolución que la corte federal dio en marzo avalando la ley estatal se revierta o que se abra para procedimientos adicionales.

En su apelación, los abogados de los inconformes argumentan que la ley fue diseñada para privar a los alumnos mexicoamericanos de los beneficios del programa MAS, mismo que ellos describen como “un plan de estudios altamente efectivo que ha mejorado sus índices de graduación y otros resultados claves de su educación”.

Ellos afirman que en la implementación de la ley, el superintendente de Educación Pública de Arizona, John Huppenthal, de forma arbitraria ignoró las valoraciones del TUSD, de expertos nacionales y de sus propios auditores independientes, con lo que violó la Primera y la 14ava Enmiendas.

La ley prohíbe a los distritos escolares de Arizona y a las escuelas chárter incluir en sus programas educativos clases que promuevan el derrocamiento del gobierno de Estados Unidos, el resentimiento contra alguna raza o clase social, que aboguen por la solidaridad étnica en lugar de tratar a los alumnos como individuos y/o que hayan sido diseñadas básicamente para un grupo étnico en particular.

Originalmente, la demanda a la corte federal fue presentada por 10 maestros de Estudios Mexicoamericanos del TUSD y el director del programa, junto con dos estudiantes. Ellos dijeron que la ley era excesivamente amplia, vaga y que violaba sus derechos a la libertad de expresión y a la igualdad de protección.

El juez de Circuito de EU, A. Wallace Tashima, determinó que el estatuto no limita el derecho de los estudiantes de expresarse libremente en el aula, sino que está dirigido al plan de estudios de la escuela.

La corte reconoce que el estatuto restringe el derecho de los estudiantes de recibir información al limitar el alcance del material curricular, pero determinó que esa restricción no es inconstitucional.

De los demandantes originales, los únicos que persisten son Maya Arce, hija de Sean Arce, quien era el director de MAS; Korina Eliza López, hija de Lorenzo López Jr., ex maestro de MAS; y Nicolás Adrián Domínguez, ex alumno de MAS e hijo de Margarita Elena Domínguez.

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Partidarios del desmantelado programa de Estudios Mexicoamericanos del Distrito Escolar Unificado de Tucson apelaron un fallo que ratificó una ley estatal que prohíbe a las escuelas públicas ofrecer cursos que generen discordia racial o étnica.

La apelación por estudiantes opuestos a la ley pide que el tribunal federal de apelaciones del Noveno Circuito revierta el fallo de marzo u ordene más debate judicial.

A group of students who unsuccessfully fought to kill a law that led to the dismantling of Mexican American Studies in TUSD, and their parents, are now turning to the 9th U.S. Circuit Court of Appeals.

The group — two of whom are the children of former Mexican American Studies educators — are asking that a March federal court ruling upholding the state law be reversed or remanded for further proceedings.

In their appeal, attorneys for the plaintiffs argue the law was designed to deprive Mexican-American students of the benefits of MAS, which they describe as a “highly effective curriculum that improved their graduation rates and other key educational outcomes.”

They go on to say that in implementing the statute, Arizona Superintendent of Public Instruction John Huppenthal arbitrarily overrode the judgment of TUSD, national experts, and their own independent auditors, violating the First and 14th Amendments.

The law prohibits Arizona school districts and charter schools from including in their programs of instruction classes that promote the overthrow of the U.S. government; promote resentment toward a race or class of people; advocate ethnic solidarity instead of the treatment of pupils as individuals; and are designed primarily for pupils of a particular ethnic group.

The federal court challenge was originally brought by 10 TUSD Mexican American Studies teachers and the director of the program, along with two TUSD students who said the law was overly broad, vague and violated their rights to free speech and equal protection.

U.S. Circuit Judge A. Wallace Tashima determined the statute does not proscribe the rights of students to speak freely in the classroom, but is directed at school curriculum.

The court acknowledged the statute restricts the students’ right to receive information by limiting the scope of curricular material, but determined that the restriction is not unconstitutional.

The only remaining plaintiffs from the original challenge are Maya Arce, daughter of Sean Arce, the former director of MAS; Korina Eliza Lopez, daughter of Lorenzo Lopez Jr., a former MAS teacher; and Nicolas Adrian Dominguez, a former MAS student and son of Margarita Elena Dominguez.

Contacta a Alexis Huicochea al 573-4175 o en ahuicochea@azstarnet.com. En Twitter: @AlexisHuicochea.

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