Asunto de licencias va a la corte en Arizona

2013-03-23T02:13:00Z Asunto de licencias va a la corte en ArizonaThe Associated Press The Associated Press
March 23, 2013 2:13 am  • 

PHOENIX. (AP) -- La primera batalla legal importante sobre la política del presidente Barack Obama que permite que jóvenes inmigrantes no autorizados permanezcan en Estados Unidos se enfoca en si el gobierno federal o funcionarios estatales tienen la autoridad para decidir quién se encuentra de manera legal en el país.

La gobernadora de Arizona, Jan Brewer, emitió una orden en agosto, que impedía la expedición de licencias de conducir para jóvenes inmigrantes que estaban protegidos contra deportaciones y habían recibido permisos para trabajar en Estados Unidos bajo la nueva política. El juez federal de distrito David Campbell escuchó los argumentos el viernes en una demanda legal que intenta bloquear la orden de Brewer.

Grupos defensores de inmigrantes argumentan que resulta inconstitucional la interpretación de las autoridades de Arizona sobre la política, porque el estado permite que ciertos inmigrantes con permisos laborales obtengan licencias de conducir pero no dejará que inmigrantes protegidos con la orden de Obama obtengan ningún beneficio porque el estado no los considera residentes legales.

"Los estados no pueden crear sus propias clasificaciones migratorias, y eso es exactamente lo que Arizona hace en este caso", dijo en la audiencia Jennifer Chang Newell, una abogada de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés).

Por su parte, los abogados de Brewer aseguran que la política de Obama no es una ley federal y por lo tanto el estado tiene la autoridad para distinguir entre inmigrantes con permisos laborales que van en camino a la residencia permanente y aquellos que se benefician del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés), del mandatario. El estado ha solicitado a la corte desestimar la demanda.

Los abogados que representan al estado sostienen que Arizona no viola su propia política al rehusarse a emitir licencias de conducir a inmigrantes en el programa DACA ya que los jóvenes no han recibido protección legal por parte del Congreso.

"No tienen esperanza de un estatus legal", dijo Douglas Northup, el asesor en jefe de la gobernadora y del Departamento de Transporte del estado. Agregó que el Congreso tuvo la oportunidad de aprobar la reforma migratoria para jóvenes inmigrantes muchas veces en años recientes y optó por no hacerlo.

Campbell dijo que emitirá un fallo en las próximas semanas.

La negativa de Arizona para considerar residentes legales a los beneficiados por el programa DACA se ha convertido en el desafío más evidente al anuncio de Obama, quien afirmó en junio que protegería contra la deportación a ciertos jóvenes inmigrantes. El Departamento de Seguridad Nacional ha indicado que los inmigrantes con permisos de trabajo emitidos bajo la política de Obama se encuentran en Estados Unidos de manera legal.

La política de Arizona permite que cualquiera con un estatus migratorio legal pueda obtener una licencia de conducir, y más de 500 inmigrantes con permisos laborales han obtenido licencias de conducir en el estado en años recientes. Pero funcionarios de Arizona han dicho que no desean ampliar la emisión de licencias a quienes se benefician del nuevo programa porque no creen que los jóvenes podrán permanecer en el país con autorización legal.

Esa postura asentiría a una creencia ampliamente compartida entre conservadores en Arizona, de que un juez al final considerará inconstitucional la política del gobierno federal.

"El plan de amnistía de Obama no les da estatus legal aquí", dijo Brewer poco después de que el programa fue revelado.

Su dura postura ha sido citada por grupos a favor de los derechos de inmigrantes como evidencia de que la negativa de Arizona a otorgar licencias de conducir a jóvenes inmigrantes es una política discriminatoria que viola la cláusula de protección equitativa de la Constitución de Estados Unidos.

Defensores de los derechos de los inmigrantes presentaron su demanda en noviembre a nombre de cinco inmigrantes adultos jóvenes que llegaron a Estados Unidos provenientes de México cuando eran niños. Se les otorgaron protecciones que impiden la deportación bajo la política del gobierno de Obama pero se les negaron licencias de conducir en Arizona.

Los tres grupos que encabezan la demanda legal son la ACLU, el Centro Nacional de Leyes Migratorias (NILC) y el Mexican American Legal Defense and Education Fund (MALDEF).

La querella busca un estatus de demanda colectiva que permitiría unirse al resto de los jóvenes inmigrantes no autorizados en Arizona beneficiados por el programa DACA. Cerca de 80.000 inmigrantes en Arizona son elegibles para el programa, de acuerdo con cálculos de las autoridades estatales.

Una demanda similar fue presentada en Michigan luego que funcionarios decidieron inicialmente rechazar solicitudes de licencias de conducir de jóvenes inmigrantes, pero el caso fue retirado cuando el estado modificó su política el mes pasado.

Al menos 38 estados han accedido a otorgar licencias a inmigrantes beneficiados por la política de Obama, pero funcionarios de Nebraska y Ohio también se han opuesto.

Dulce Matuz, presidenta de la Coalición de la Ley Dream en Arizona y una demandante en el caso, dijo que encontrar empleo sin una licencia de conducir puede resultar difícil porque algunas solicitudes por internet y entrevistadores la exigen.

"La gobernadora Brewer desea denegar nuestra dignidad humana. Ella quiere acabar con nuestros sueños", dijo Matuz afuera de la corte después de la audiencia.

Los inmigrantes elegibles bajo la política federal pueden solicitar un permiso de trabajo renovable por dos años. Quienes cumplan con los requisitos deben haber llegado a Estados Unidos antes de haber cumplido 16 años, actualmente tener menos de 30, haber vivido en el país por al menos un lustro ininterrumpido, ser estudiantes o haber egresado de una secundaria o un programa GED, o haber prestado servicio en las fuerzas militares.

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