Casinos que traicionan a sus clientes

Al menos tres indocumentados han sido remitidos a las autoridades de inmigración
2013-02-14T00:00:00Z 2013-02-14T08:34:55Z Casinos que traicionan a sus clientesPerla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
February 14, 2013 12:00 am  • 

El personal de los casinos locales ha llamado a la Patrulla Fronteriza por lo menos tres veces en los últimos años para reportar clientes de los que sospechan que están en el país ilegalmente.

En el caso más reciente, una mujer fue deportada en diciembre luego de ganarse mil 200 dólares en el Casino del Sol Resort.

Una mujer dice que antes de eso, en noviembre del 2011, ella y su esposo fueron detenidos cuando él pidió una cerveza en el Desert Diamond Casino con su identificación mexicana.

Y en enero del 2011, un hombre fue entregado a la Patrulla Fronteriza cuando trató de reclamar el dinero que se ganó en una máquina tragamonedas en el Casino del Sol.

Los representantes de ambos casinos dicen que averiguar el estatus migratorio de las personas no es parte de su política.

Maurice Goldman, abogado de inmigración de Tucsón, opina que aunque los incidentes parecen ser aislados, son "preocupantes".

"Obviamente, el casino tiene derecho a denunciar a aquellos que no tengan un documento de identificación legítimo a las autoridades", dijo Goldman, quien representa a la pareja y al hombre. "Pero cuando empiezan a contactar a la Patrulla Fronteriza, ahí es cuando uno tiene que preguntarse, ¿dónde se tiene que trazar la línea?".

Los oficiales de los casinos Desert Diamond de la Nación Tohono O'odham dijeron que no sabían del caso de la pareja, pero que averiguarían.

"Los casinos Desert Diamond sirven a millones de visitantes anualmente, y muchos de ellos son de México. Nos enorgullece pagarles el bote a los ganadores. El estatus migratorio nunca ha sido un factor", dijeron funcionarios del casino en una corespondencia electrónica. "Nos acabamos de enterar de que dos clientes tuvieron una experiencia insatisfactoria en el 2011 y estamos investigando qué pasó. Si encontramos que no se trataron adecuadamente, tomaremos las medidas necesarias para remediar la situación".

Miembros del Consulado de México se reunieron recientemente con los líderes de la Tribu Pascua Yaqui para discutir el incidente del Casino del Sol, dijo el cónsul de México en Tucsón, Juan Manuel Calderón Jaimes.

"Tenemos muy buena relación con la tribu y Peter Yucupicio", el presidente de la tribu, comentó Calderón. "Peter reconoció que las autoridades de la tribu cometieron un gran error, que no deberían haber contactado a la Patrulla Fronteriza y deberían haber encontrado una mejor solución".

Los oficiales de la Tribu Pascua Yaqui se negaron a comentar sobre lo que dijo Calderón. El Consulado se ha ofrecido para realizar seminarios de información a los miembros de la tribu y a los empleados del casino sobre sus servicios y la relación entre la Tribu Pascua Yaqui y el Consulado de México, dijo Calderón.

Agregó que el Consulado no sabe de otros incidentes similares.

"Existe la posibilidad de que, debido al ambiente de Arizona con la SB 1070 y otras leyes, las personas hayan optado por quedarse calladas y no reportar este tipo de incidentes", comentó.

En un comunicado de prensa, la Patrulla Fronteriza dijo que "cooperamos con todos nuestros contactos tribales a nivel federal, estatal y local para mejorar la calidad de vida en las comunidades de Arizona.

"Como servidores públicos, es nuestro deber responder a los reportes de los ciudadanos así como a cualquier solicitud de ayuda por parte de otras autoridades".

Mirna Valenzuela, quien es oriunda de México y tiene 44 años de edad, se ganó mil 200 dólares en diciembre pasado en el Casino del Sol Resort.

Cuando trató de reclamar el dinero, un empleado del casino cuestionó la veracidad de su licencia de conducir de Arizona y le pidió su número de Seguro Social, relató Valenzuela desde un pequeño hotel en Agua Prieta, Sonora, donde está hospedada.

"Luego me preguntó si tenía un documento de identidad mexicano, y como no lo tenía, me dijo que regresara al día siguiente con mi pasaporte mexicano y una dirección", explicó en español.

El documento de identidad de Valenzuela era válido. Obtuvo su licencia de conducir antes de 1996, cuando Arizona emitía carnets de identidad y licencias de conducir sin importar el estatus migratorio de residentes.

Al día siguiente, regresó al casino con su hija adulta.

Ya había decidido cómo gastarse sus ganancias: pagar el arriendo, comprar un iPad para su hijo menor y ayudarle al mayor a pagar la matrícula de la Universidad de Arizona.

Valenzuela dijo que el mismo empleado la saludó, hasta se acordó de su nombre, y le pidió que esperara.

Después de más o menos una hora, ella y su hija vieron a varios hombres con uniforme verde -de la Patrulla Fronteriza.

Dijo que un agente le pidió sus documentos y la arrestó cuando le dijo que no los tenía.

Los oficiales de la Tribu Pascua Yaqui, la cual opera el casino, se negaron a comentar. Sin embargo, el mes pasado, el director Ejecutivo Wendell Long le dijo al Arizona Republic que no averiguan el estatus migratorio de sus clientes.

"Nuestra política no indica que reportemos a personas, al menos que hayan cometido un crimen serio", dijo Long. "Gran parte de nuestros clientes son mexicoamericanos y mexicanos de Sonora".

Le dijo al Canal 4 KVOA que no sabía cómo el gobierno federal se había involucrado.

También en el Desert Diamond

Verónica Ayala, de 22 años, y su esposo Anselmo, de 26 años, estaban en el casino Desert Diamond el 12 de noviembre del 2011 cuando Anselmo fue al bar y pidió una cerveza con su documento de identidad mexicano.

En una entrevista telefónica contó que su esposo no regresó a la mesa, y un señor se le acercó y le dijo que el hombre con quien estaba había sido detenido por oficiales de seguridad.

Cuando fue a preguntar qué estaba pasando, un oficial de seguridad la llevó al mismo cuarto donde habían detenido a su esposo. "Fue entonces que llamaron a la Patrulla Fronteriza y les dijeron que tenían a dos personas indocumentadas", narró.

Ayala no dijo nada sobre su caso porque no sabía si había algo que se pudiera hacer, hasta que por los medios de comunicación se enteró de Valenzuela.

La pareja está apelando su caso de inmigración.

En el tercer caso, un hombre fue denunciado a la Patrulla Fronteriza cuando trató de reclamar el dinero que se ganó en una máquina tragamonedas el 2 de enero del 2011 en el Casino del Sol, dijo Goldman, su abogado.

Su caso de inmigración se cerró administrativamente, porque tiene vínculos significativos con los Estados Unidos.

El hombre no quiso conceder una entrevista.

Aunque él sí pudo permanecer en este país, Valenzuela no pudo. La mandaron nuevamente a México porque ya había sido deportada previamente.

Su hija, Zamira Osorio, de 25 años, fue liberada por cumplir los requisitos para el programa de Acción Diferida. Ella fue traída a Arizona cuando tenía 5 años y, bajo una directriz de la administración de Obama, aquellos que fueron traídos ilegalmente cuando eran niños pueden solicitar quedarse.

Los otros hijos de Valenzuela - que tienen 10, 17 y 18 años- son todos ciudadanos de Estados Unidos.

"Ha sido muy difícil", dijo Osorio.

Los tres mayores se turnan cocinando, limpiando y cuidando al hermano menor y a los dos hijos de Osorio.

Les hablo casi todos los días", dijo Valenzuela. "¿Ya te lavaste los dientes? ¿Hiciste tu tarea?".

Osorio dijo que se decidió a compartir su historia para que no le pasara a otros.

"Hay muchos hispanos que les gustan los juegos del casino, y no hay avisos que digan que no quieren que vayan las personas indocumentadas", comentó.

"No llaman a la Patrulla Fronteriza cuando te gastas tu dinero allá".

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213.

Workers at local casinos have called the Border Patrol at least three times in recent years to report customers they suspected were in this country illegally.

In the most recent case, a woman was deported in December after hitting a $1,200 jackpot at Casino del Sol Resort.

Before that, in November 2011, a woman says, she and her husband were detained after the husband ordered a beer at Desert Diamond Casino using a Mexican ID.

And in January 2011, a man was turned over to the Border Patrol when trying to claim a slot machine jackpot at Casino del Sol.

Representatives from both casinos say it is not their policy to inquire about legal status. Tucson immigration attorney Maurice Goldman said the incidents seem to be isolated but still called them "troubling."

"Obviously, a casino has any right to report a person who has an ID that is not a legitimate one to their law enforcement," said Goldman, who represents the couple and the man. "But when it gets to the point where they are contacting the Border Patrol, that's where you have to wonder where do they draw the line."

Officials with the Tohono O'odham Desert Diamond Casinos said they hadn't heard of the case involving the couple but would look into it.

"Desert Diamond Casinos serve millions of guests annually, many of whom are from Mexico. We are proud to pay our jackpots. Immigration status is never a factor," casino officials said in an email. "We were just informed of two guests claiming to have had an unsatisfactory experience in 2011 and are looking into it. If we find that they were not treated properly, we will take appropriate steps to address the situation."

Mexican Consulate officials met with leaders of the Pascua Yaqui Tribe recently to discuss the incident at Casino del Sol, said the Mexican consul in Tucson, Juan Manuel Calderón Jaimes.

"We have a very good relationship with the tribe and with Peter Yucupicio," chairman of the tribe, Calderón said. "Peter acknowledged it had been a big mistake on the part of tribe law enforcement authorities, that they shouldn't have contacted Border Patrol but instead found a better solution."

Pascua Yaqui tribal officials would not comment on Calderón's statement. The consulate has offered to conduct seminars to inform tribal members and casino employees about its services and the relationship between the Pascua Yaqui Tribe and the Mexican Consulate, Calderón said.

He said the consulate is not aware of any similar incidents.

"There's a possibility that, given the environment in Arizona with SB 1070 and other laws, people have decided to stay quiet and not report these kind of incidents," he said.

In a prepared statement, the Border Patrol said it works "cooperatively with all our federal, state, local and tribal partners to reduce crime and improve the quality of life in Arizona communities. As public servants, it is our duty to respond to citizen reports as well as other law enforcement requests for assistance."

Mirna Valenzuela, a 44-year old Mexican national, hit a $1,200 jackpot in December at Casino del Sol Resort.

When she tried to claim it, a casino employee questioned the validity of her Arizona driver's license and asked for her Social Security number, she said from the small hotel in Agua Prieta, Sonora, where she is staying.

"He then asked if I had a Mexican ID, and, since I didn't, he said to go back the following day with my Mexican passport and an address," she said in Spanish.

Valenzuela's ID was valid. She got her driver's license before 1996, when Arizona issued identification cards and driver's licenses to residents regardless of legal status. The following day, she returned to the casino with her adult daughter. She had already decided how to spend her winnings: pay rent, buy an iPad for her youngest son and help her oldest pay tuition to the University of Arizona.

Valenzuela said the same employee greeted her, even used her first name and told her to wait. After an hour or so, she and her daughter spotted men in green uniforms - Border Patrol.

An agent asked for her documents and arrested her when she said she didn't have any, she said.

Officials from the Pascua Yaqui Tribe, which operates the casino, would not comment. But last month, casino CEO Wendell Long told The Arizona Republic they don't seek to determine the legal status of gamblers.

"It's not our policy to report people unless they've committed a serious crime," Long said. "A large portion of our business is Mexican-Americans and Mexicans from Sonora."

He told KVOA Channel 4 he didn't know how the federal government got involved.

Veronica Ayala, 22, and her husband, Anselmo, 26, were at Desert Diamond Casino on Nov. 12, 2011, when Anselmo went to the bar and ordered a beer with his Mexican ID.

He didn't return to the table, and eventually a man approached her to say the guy she was with had been detained by security officers, she said in a phone interview. When she went to ask what was going on, she said in Spanish, a security officer took her to the same holding room where they had her husband. "They then called Border Patrol and said they had two undocumented people," she said.

Ayala said she didn't speak out before because she didn't know there was anything she could do until she heard about Valenzuela's case in the media. The couple are appealing their immigration case.

In the third case, a man was turned over to Border Patrol when he tried to claim a slot machine jackpot at Casino del Sol on Jan. 2, 2011, said Goldman, his attorney.

His immigration case was administratively closed because he has significant ties to the United States.

The man declined a request for an interview.

While he was able to remain in this country, Valenzuela was not. She was sent back to Mexico because she had been previously deported.

Her daughter Zamira Osorio, 25, was released because she qualifies for deferred action. She was brought to Arizona when she was 5 and, under an Obama administration directive, those brought here illegally as children can apply to stay.

Valenzuela's other children - ages 10, 17 and 18 - are all U.S. citizens.

"It's been really hard," said Osorio.

The three oldest take turns cooking dinner, cleaning and caring for their younger brother and Osorio's two children.

"I talk to them almost every day," Valenzuela said. "Have you brushed your teeth yet? Did you finish your homework?"

Osorio said she decided to share her story so it doesn't happen to others.

"There are a lot of Hispanics who gamble at the casino, and they don't have signs saying they don't want undocumented people there," she said. "They don't call Border Patrol when you leave your money there."

Contact reporter Perla Trevizo at ptrevizo@azstarnet.com or at 573-4213.

Copyright 2014 Arizona Daily Star. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

Activate

La Estrella video

La Estrella: noticias y música

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Luis Carrasco presentan noticias sobre el consulado de México.

La Estrella: Celebrando el beisbol

La Estrella: Celebrando el beisbol

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de los muchachos del deporte.

La historia de una inmigrante guatemalteca

La historia de una inmigrante guatemalteca

Editor Ernesto "Neto" Portillo Jr. y el reportero Luis Carrasco hablan de Karen Soto y su hija.

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Más de 2.700 bailarines interpretaron el viernes la Morenada, una de las danzas folclóricas …

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y y Liliana López Ruelas, de l…

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, presenta la nueva edición de L…

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

La Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza organizó una vigilia de 48 horas en Ambos Nogales.

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, habla de la edición de esta se…

Featured businesses

View more...

Deals, offers & events

View more...