Catalina Park, un respiro en la ciudad

Cumple 30 años siendo una reserva natural en Tucsón
2013-05-10T00:00:00Z Catalina Park, un respiro en la ciudadDoug Kreutz La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
May 10, 2013 12:00 am  • 

El Parque Estatal Catalina (Catalina State Park), una reserva natural con grandes paisajes desérticos y cañones esculturales que tiene como telón de fondo a las escarpadas montañas Catalina, cumplirá 30 años este mes.

La semana pasada, el Parque realizó una celebración con exposiciones y caminatas.

La inauguración del Parque fue el 25 de mayo de 1983, cuando había muy poco desarrollo en el área. Pero hoy día la reserva de 5 mil 500 acres está rodeada por urbanizaciones y un gran centro comercial que incluye a un Walmart.

Es precisamente por causa del desarrollo urbano que este espacio natural se ha convertido en algo tan valioso, dijo el administrador del Parque, Steven Haas.

"Las personas vienen al Parque que colinda con Oracle Road, caminan por un sendero y respiran con alivio", comentó Haas. "Están tan cerca de todo lo urbano, pero en el Parque pueden experimentar la naturaleza, la soledad, hasta tienen la oportunidad de hacer una reflexión espiritual.

"Por eso es tan especial este lugar".

Parte del terreno donde se sitúa el Parque se quería utilizar para desarrollos residenciales en la década de los setentas. Pero gracias a una coalición de grupos y ciudadanos, el sitio se preservó como espacio abierto.

Esa victoria condujo a la creación del parque, que ahora es un destino para los excursionistas, ciclistas de montaña, jinetes, campistas, entusiastas de los días de campo, observadores de aves, fotógrafos, aficionados a la historia y personas que quieren alejarse por un rato del corre corre de la ciudad.

El Parque atrae entre 170 y 200 mil visitantes al año. El costo de entrada es de 7 dólares por auto con cuatro personas, niños menores de 14 entran gratis.

"Creo que una de las cosas que hace que el Parque sea tan importante para la comunidad es que puede ser y es disfrutado por personas de todas las edades", dijo Pamela Ludwig, presidenta de Friends of Catalina State Park. "Conozco a personas mayores que les gusta simplemente manejar por el Parque. A los niños les encanta explorar la vida silvestre y jugar en el arroyo, cuando hay agua.

"A muchos nos gusta pasear a nuestros perros en el Parque", dijo Ludwig. "Los ciclistas lo visitan frecuentemente, igual que excursionistas, senderistas y amantes de los días de campo. Me encanta que sea un lugar tranquilo y protegido".

Contacta a Doug Kreutz en dkreutz@azstarnet.com o al 573-4192. En Twitter: @DouglasKreutz.

Catalina State Park - a preserve of grand desert landscapes and curvaceous canyons set against a backdrop of the craggy Catalina Mountains - turns 30 years old this month.

Last week the park hosted a celebration with exhibits and hikes.

Dedicated on May 25, 1983, when development in the area was still sparse, the 5,500-acre park today is flanked by housing developments and a major shopping site including a Walmart.

That "urbanization," says park manager Steven Haas, has made Catalina an ever-more-precious "place of wildness" over the years.

"People come into the park off of busy Oracle Road, start hiking up a trail, and breathe this big sigh of relief," Haas said. "They're so close to all of that urbanization, but in the park they can experience wildness, solitude - even opportunities for spiritual reflection.

"That's what makes this place so special."

Land now occupied by the park was targeted for expansive residential development in the 1970s - but a coalition of groups and citizens wanted the site preserved as open space and ultimately prevailed.

That victory led to creation of the park, which is now a treasured destination for hikers, mountain bikers, horseback riders, campers, picnickers, bird-watchers, photographers, history buffs and people who just want a soothing time-out from the urban rat race.

The park attracts 170,000 to 200,000 visitors a year - and apparently manages to satisfy a diverse mix of people. The park charges $7 a car.

"I think one of the things that makes the park so valuable to the community is that it can be - and is - enjoyed by people of all ages," said Pamela Ludwig, president of a year-old group called the Friends of Catalina State Park. "I know some older folks who enjoy just driving through the park. Kids love discovering wildlife and playing in the creek - when there's water.

"Lots of us enjoy walking our dogs at the park," Ludwig said. "Bicyclists are frequent visitors, so are hikers, walkers, and picnickers. I love that it's a peaceful and protected place."

Contact reporter Doug Kreutz at dkreutz@azstarnet.com or at 573-4192. On Twitter: @DouglasKreutz

On StarNet: Para ver más fotos del Parque, visite en línea azstarnet.com/gallery

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