Comida, cultura y más comida

2013-10-06T00:00:00Z Comida, cultura y más comidaJoseph Treviño La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Si es un fanático de la comida, el próximo fin de semana podría estar de suerte.

El festival “Tucson Meet Yourself” comenzará el viernes 11 de octubre, evento que es conocido por tener una gama de comidas que van desde platillos franceses hasta la comida tailandesa. Siendo un evento cultural, Tucson Meet Yourself no tiene inconveniente en ser conocido primordialmente por su arte culinario al promoverse a sí mismo bajo el eslogan “Venga por la comida, quédese por la cultura”.

Maribel Álvarez, organizadora del festival, admitió que sin duda la comida es un gancho para que la gente visite el evento que esta vez cumplirá su año número 40. Pero realmente el jugo del evento es la cultura, ya que personas de por lo menos 40 naciones participarán de alguna forma u otra.

Álvarez, quien es una investigadora y profesora de Antropología del Centro del Suroeste y el Departamento de Inglés de la Universidad de Arizona, dijo que la filosofía detrás del festival es que todas las personas tienen algún bagaje personal que traen consigo.

“Todo el mundo viene de alguna parte. Hay una identidad que nos sirve de sombrilla a todos, que es que somos residentes de este país”, dijo. “Esa diversidad y esa capacidad de cada grupo inmigrante que viene es poder inventarse un pedacito de sí mismos en esta nueva sociedad”.

No sólo de pan vive

el hombre…

La idea de que las distintas culturas, etnias y grupos de Tucsón llegasen a conocerse mejor fue idea del señor James “Big Jim” Griffith, quien además de ser escritor y antropólogo también es un experto en el folclor de la frontera. Fue él quien inició el festival en 1974.

Álvarez comenzó a participar en la organización del festival hace algunos años, pero éste será el primero en el que tomará las riendas. Oriunda de Cuba pero criada en este país, Álvarez llegó a Tucsón en 1993 para realizar su doctorado en Antropología.

Anteriormente había estado en sitios como California, pero el desierto del sur de Arizona y un viaje por Sonora la hechizaron.

Otro factor que atrajo a Álvarez fue la diversidad cultural de Tucsón, dijo. Como prueba de que la ciudad es diversa, señaló que en las presentaciones artísticas habrá desde artes marciales de Brasil, como capoeira, hasta de los Balcanes, los sonidos del folclor de Escocia, hasta los bailes y la música de algunas de las naciones nativas del sur de Arizona.

Conocerse a sí mismo

En lo que se refiere a la comida, habrán platillos de Etiopía, un cocido del Congo, ensalada de Rusia y bocadillos de Suecia. Por supuesto, sin faltar los riquísimos platillos locales, añadió.

Pero tanta fiesta sirve para recalcar que cada pueblo tiene lo suyo y vale la pena explorar las distintas culturas de Tucsón, dijo Álvarez.

“La cultura no es una cosa que se pone en un museo, en un estuche o cajita y se mira de vez en cuando. La cultura la entendemos como algo viviente. El que cocina, cocina todos los días y hace más recetas y recuerda su hogar y su pueblo a través de ellas”, dijo Álvarez.

La diversidad de Tucsón incluye especialmente a los inmigrantes, dijo Álvarez. En los últimos años se ha conocido a Arizona como el ejemplo del estado que no los quiere, pero esa no es la realidad, añadió. El Festival es prueba de ello.

Dijo: “Todo el mundo tiene un espacio donde puede ser quien es con dignidad”.

Contacta a Joseph Treviño en jtrevino@azstarnet.com o al 807-8029.

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