Complejo habitacional de Nogales, con vistas a la frontera

Puerta de Anza se extenderá por tres millas a lo largo con frontera de AZ
2013-02-24T00:00:00Z Complejo habitacional de Nogales, con vistas a la fronteraGabriela Rico La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
February 24, 2013 12:00 am  • 

La primera comunidad planificada de viviendas asequibles en Nogales, Sonora, tiene a muchos residentes gravitando, que a su vez están atrayendo a inversionistas minoristas e industriales.

A los cinco años del proyecto residencial, comercial e industrial que se finalizará en 20 años, Puerta de Anza firmó un contrato de alquiler con su primer supermercado y está negociando con un fabricante interesado en abrir una planta dentro del desarrollo urbano, que busca estar cerca de los 15 mil residentes actuales y posibles futuros empleados.

Once hermanos de Hermosillo, Sonora conforman la compañía de desarrollo Grupo García de León, y entre los planes futuros se contempla la construcción de un nuevo puerto de entrada para conectar a los Estados Unidos con la comunidad.

"Están creando el futuro de Nogales", dijo Mike Hammond, presidente y director ejecutivo de Picor Commercial Real Estate Services en Tucsón, que se ha contratado para reclutar a más industrias al desarrollo.

"Llevo 20 años yendo a reuniones sobre cómo desarrollar a Nogales y para encontrar formas de evitar el centro", comentó. "Y en gran parte fue una pérdida de tiempo.

"Y llegaron ellos. Tienen terreno, dinero y visión", dijo Hammond, que va a invertir en el proyecto.

Algunos creen que el proyecto podría atraer a la ciudad más compañías de la lista Fortune 500, además de las ocho actuales.

"Con Puerta de Anza, Nogales se va a convertir en una ciudad que atrae a la inversión extranjera porque uno de los factores de interés para los fabricantes es una fuerza laboral cercana", dijo Manuel Hopkins Ruiz, director de desarrollo económico de la ciudad. "Nogales se va a considerar una de las ciudades principales del 'Corredor del Sol'".

Notan terreno llano

Fue durante un vuelo hace más de una década, por encima del terreno que queda en la frontera con los Estados Unidos, que surgió la idea del desarrollo.

A Raymundo García de León le intrigó el terreno llano y su ubicación, dijo su hermano Fernando García de León.

Debido a cómo se construyó el ferrocarril, cuando entra un tren a Nogales, Sonora, la ciudad queda literalmente dividida en dos hasta que la locomotora haya pasado.

Con apoyo federal, estatal y de gobiernos municipales, Grupo García de León obtuvo terreno al Este de la ciudad para conectar la interestatal y al ferrocarril con Puerta de Anza.

Con la ayuda de socios inversores, la familia está construyendo entre mil y 2 mil propiedades residenciales al año.

El desarrollo ya tiene cinco minimercados. Y actualmente la cadena de supermercados mexicana Santa Fe Supermarket, está construyendo su primera tienda.

Las negociaciones ya casi se terminan para que se pueda anunciar la planta manufacturera que se abrirá en el desarrollo, dijo García de León.

Los hermanos ambiciosos se figuran que también se necesitará un puerto de entrada para que los turistas de los Estados Unidos entren a Puerta de Anza para visitar los centros de turismo médico, centros comerciales y restaurantes que se tienen planeados.

En total, el proyecto abarca 2 mil 550 acres y comparte 3.5 millas con la frontera de los Estados Unidos.

Hasta la fecha, se han desarrollado 173 acres con una inversión de $65 millones de dólares que proviene del Grupo García de León, sus socios y subvenciones del gobierno.

Puerta de Anza es operada por la compañía Dixus Inmobiliaria, una de las 13 compañías de Grupo García de León en Sonora y Baja California. Siete de ellas son proyectos residenciales, y el resto son relacionadas a los servicios.

Enfoque comunitario

Más allá de viviendas asequibles y una fuerza laboral concentrada, los inmobiliarios querían crear lazos comunitarios.

Se incluyó una casa club para que estudiantes hagan sus tarea después de la escuela, bailen, pinten o practiquen deportes, y también hay un gimnasio y campo de futbol.

Las salas de estudio tienen computadoras modernas, y los jóvenes tienen acceso limitado a la Internet para sus estudios.

También hay un programa de vigilancia comunitaria y una asociación de propietarios que les está enseñando a los residentes cómo mantener sus propiedades limpias. Por ejemplo, es mal visto secar la ropa en los balcones.

El desarrollo cuenta con energía solar, servicios subterráneos y un almacén de agua regenerada que se utilizará en el futuro para lagos y cascadas.

Más del 90 por ciento de los residentes trabajan en la industria manufacturera.

Los residentes ganan un promedio de $500 dólares al mes y las cuotas mensuales de las 3 mil 800 casas oscilan entre $70 y $80 dólares.

Estos precios asequibles son posibles gracias a las subvenciones gubernamentales.

Cuando se termine la construcción por completo, el desarrollo contará con 22 mil casas agrupadas alrededor de centros comerciales, parques industriales y espacio abierto.

Puerta de Anza es uno de solo ocho desarrollos en el país que han recibido la certificación DUIS - una designación federal que se le otorga a desarrollos urbanos integrales y sustentables.

"Estas son personas humildes que nunca han vivido en casas como estas", dijo García de León. "Muchos se mudaron aquí de chozas en los cerros.

"Comenzamos con los residentes, luego llegó la venta al consumidor y ahora la industria está interesada en la fuerza laboral", comentó. "Nos gusta el impacto social que ha tenido".

Para información para el proyecto comuníquese con Denisse Angulo al 546-2736.

Contacta Gabriela Rico al grico@azstarnet.com o al 573-4232.

Nogales, Sonora's first master-planned community has residents flocking to the affordable-housing development, creating a critical mass that is now attracting retail and industrial investment.

Five years into the 20-year residential, commercial and industrial project, Puerta de Anza recently signed a lease for its first grocery store and is in talks with a manufacturer to open a plant inside the development, where it will be close to the 15,000 current residents and potential employees.

Eleven siblings from Hermosillo, Sonora, make up the development company, Grupo Garcia de Leon, and future plans call for a new port of entry from the United States into the community.

"They are creating the future of Nogales," said Mike Hammond, president and CEO of Picor Commercial Real Estate Services in Tucson, who has signed on to recruit industry into the development.

"I've been going to meetings for 20 years about how to develop Nogales and find ways to bypass downtown," he said. "It was largely a waste of my time.

"Now these guys come along. They've got the land, the money and the vision," Hammond said. "I'm putting my eggs in that basket."

Some believe the project has the potential to lure more Fortune 500 companies to the city, which currently boasts eight.

"With Puerta de Anza, Nogales will become a city that attracts foreign investment because a big motivation for manufacturers is to have a labor force close by," said Manuel Hopkins Ruiz, the city's economic development director. "Nogales will be considered a major player in the 'Sun Corridor.' "

Flat Area Noticed

A flight over the swath of land bordering the United States more than a decade ago sparked the idea for the development.

Raymundo Garcia de Leon was intrigued by the location and flatness of the land, said his brother Fernando Garcia de Leon.

Because of the way the rail line was constructed, when a train rolls through, Nogales, Sonora, is literally split in half until the locomotive moves on.

With support from the federal, state and municipal governments, Grupo Garcia de Leon obtained land on the city's east side to connect the highway and rail from the main lines into Puerta de Anza.

Along with investment partners, the family is building residential properties at the rate of 1,000 to 2,000 a year. The development already has five convenience stores. Now the Mexican grocery store chain Santa Fe Supermarket has its first store under construction.

Negotiations are almost complete for the announcement of a manufacturing plant that will open in the development, Garcia de Leon said.

The ambitious siblings envision there will be demand for a port of entry for U.S. tourists to enter Puerta de Anza to visit the planned medical tourism hubs, shopping centers and restaurants.

In its entirety, the development is 2,550 acres and shares 3 1/2 miles of border with the United States.

To date, 173 acres have been developed with an investment of about $65 million from Grupo Garcia de Leon, its partners and government grants.

Puerta de Anza is operated by the company Dixus Inmobiliaria, which is one of 13 companies owned by Grupo Garcia de Leon in Sonora and Baja California. Seven of those are residential projects. The rest are service-related.

Community Focus

Beyond affordable housing and a concentrated workforce, developers wanted to create community bonds.

A clubhouse for students to do homework after school or dance, paint or play sports has a full-sized gymnasium and soccer field. Study labs are outfitted with sleek computers, and kids get limited access to the Internet for research.

There is a neighborhood watch program and a homeowners' association, which is teaching residents about keeping their property clean. Hanging laundry over front balconies, for example, is frowned upon.

The development is solar-powered, has underground utilities and is storing reclaimed water for future use in lakes and waterfalls.

More than 90 percent of the residents work in the manufacturing industry.

The average resident earns about $500 a month, and the mortgages on the 3,800 existing homes range from $70 to $80 a month. The affordable prices are possible because of federal funding.

When fully built out, the development will have 22,000 homes clustered around retail centers, industrial parks and open space.

Puerta de Anza is one of only eight developments in the country to receive DUIS certification - a federal designation for integrated, sustainable urban developments.

"These are humble people who have never lived in homes such as these," Garcia de Leon said. "Many moved here from shacks in the hills.

"We began with the residents, then retail followed and now industry is interested because of the workforce," he said. "We like the social-impact aspect."

Contact reporter Gabriela Rico at grico@azstarnet.com or 573-4232.

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