Confirman elección para destitución en Sunnyside

2014-01-09T00:00:00Z 2014-01-09T08:59:03Z Confirman elección para destitución en SunnysideJamar Younger La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Un grupo de ciudadanos de Sunnyside pueden seguir adelante con su llamado a la destitución de dos miembros de la Mesa Directiva del distrito escolar, luego de que las firmas que presentaron para avalar su petición fueron verificadas por el Condado.

La Oficina de Registro del Condado Pima (Pima County Recorder’s Office) anunció la semana pasada el corte final en la petición de Destitución Sunnyside 2013 en contra del presidente de la Mesa Directiva del Distrito Escolar Unificado de Sunnyside, Louie Gonzales, y del integrante de la misma Bobby García.

El grupo necesitaba mil 345 firmas por cada miembro a destituir, pero entregó más de dos mil 100 por cada uno el pasado noviembre.

La Oficina del Superintendente Escolar del Condado Pima tuvo que revisar por completo las firmas antes de enviar los nombres a la Oficina del Registro del Condado Pima.

Funcionarios del Registro redujeron las firmas a mil 455 para Gonzales y mil 417 para García después de invalidar algunos nombres, con lo que aún hay más de las necesarias para forzar a una votación.

La Oficina del Superintendente Escolar envió cartas a los dos miembros de la directiva el pasado viernes 3 de enero para notificarles de la inminente elección de destitución.

El costo de la elección, que se realizará en una fecha aún por definir en la próxima primavera, se desconoce aún, pero el distrito escolar tendrá que pagar por ella.

Una vez que García y Gonzales son notificados oficialmente, tienen cinco días para renunciar o 10 días para enviar una declaración defendiendo su posición.

El grupo que pide la destitución quiere dejar fuera a Gonzales y a García porque ambos miembros de la directiva, junto con Eva Carrillo Dong, apoyan al asediado superintendente de Sunnyside, Manuel Isquierdo.

Los tres aprobaron la extensión contractual de Isquierdo el verano pasado, lo que desató el enojo de muchos residentes del distrito y padres de familia, así como de algunos empleados, quienes impulsaron al grupo a iniciar la petición de destitución.

A Dong la dejaron fuera del llamado a la destitución porque ella se someterá a reelección este año.

Los integrantes de este grupo se oponían a la ampliación del contrato de Isquierdo, citando una letanía de problemas personales y legales que salieron a la luz en la primavera pasada, cuando Isquierdo era aspirante finalista a la superintendencia en San Antonio, Texas.

Esos problemas incluyen impuestos sin pagar, la cancelación de la licencia de conducir y la declaración de quiebra antes de que estuviera programado para perder su casa en Oro Valley por embargo hipotecario.

Isquierdo ha enfrentado otros problemas desde que tomó las riendas del distrito en el 2007, incluyendo el tener que pagar miles de dólares por cargos cuestionables a la tarjeta de crédito del distrito.

Los miembros de la Mesa Directiva Daniel Hernández Jr. y Buck Crouch también han criticado el liderazgo de Isquierdo, acusándolo a él y a quienes lo apoyan de nepotismo, intimidación (bullying) y corrupción.

Los electores de Sunnyside han rechazado en tres ocasiones consecutivas una ampliación al presupuesto desde que llegó el Superintendente. Como resultado, Sunnyside está en medio de un profundo recorte presupuestal que incluye el probable cierre de dos escuelas.

Los partidarios de Isquierdo, entre ellos Gonzales, García y Dong, hacen notar la mejoría en la tasa de graduación, un mayor acceso de los estudiantes al uso de computadoras portátiles y otras iniciativas tecnológicas que han captado la atención nacional.

ENGLISH VERSION

A group of Sunnyside citizens can move forward with a recall election of two school district Governing Board members after signatures were verified by the county.

The Pima County Recorder’s Office last week cleared the final hurdle in Sunnyside Recall 2013’s quest to recall Sunnyside Unified School District Governing Board President Louie Gonzales and board member Bobby Garcia.

The group needed 1,345 signatures for each board member, but turned in more than 2,100 names for each of them in November.

The Pima County School Superintendent’s Office had to review the completeness of the signatures before handing the names to Pima County Recorder’s Office.

Officials from the Recorder’s Office whittled the signatures down to 1,455 for Gonzales and 1,417 for Garcia after invalidating some names, which still left more than enough to force the election.

The School Superintendent’s Office sent letters to the two board members Friday to notify them of the impending recall election.

The cost of the election, which will be held on an as-yet undetermined date this spring, is unknown, but the school district will have to pay for it.

Once Garcia and Gonzales are officially notified, they will have five days to resign or 10 days to submit a statement defending their position.

The recall group wants to oust Gonzales and Garcia because the two board members, along with board member Eva Carrillo Dong, support embattled Sunnyside Superintendent Manuel Isquierdo.

The three board members approved a contract extension for Isquierdo last summer, which drew the ire of many district residents and parents and some employees, while prompting the recall group to start a petition drive.

Dong was left out of the recall effort because she is already up for re-election this year.

Members of the recall group, along with others in the community, objected to Isquierdo’s contract extension, citing a litany of personal and legal problems that surfaced last spring when he became a finalist for the superintendent’s job in San Antonio.

The problems include unpaid taxes, a driver’s license suspension and filing for bankruptcy before he was scheduled to lose his Oro Valley home to foreclosure.

Isquierdo has had other troubles since he took helm of the district in 2007, including having to repay thousands of dollars for questionable charges on a district credit card.

Board members Daniel Hernandez Jr. and Buck Crouch have also criticized Isquierdo’s leadership, accusing him and his supporters of nepotism, bullying and corruption.

Sunnyside voters have rejected three consecutive budget overrides since the superintendent arrived. As a result, the district is in the midst of deep budget cuts, including two potential school closures.

Isquierdo’s supporters, including Gonzales, Garcia and Dong, point to the district’s improved graduation rates, increased student access to laptops and other technology initiatives that have drawn national attention.

Contacta a Jamar Younger al 573-4242 o en jyounger@azstarnet.com.

Contaca Jamar Younger en jyounger@azstarnet.com o al 573-4242. En Twitter: @JamarYounger

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