Corredor cultural de la Avenida 12 en peligro

2013-10-03T09:00:00Z 2013-10-03T10:39:04Z Corredor cultural de la Avenida 12 en peligroJoseph Trevino La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Con sus panaderías mexicanas, restaurantes sonorenses, mueblerías y talleres mecánicos, la Avenida 12th ha llegado a ser el corazón de los negocios latinos en Tucsón.

Sin embargo, algunos comerciantes, activistas y líderes latinos temen que sus esfuerzos por arreglar la dilapidada pero rudamente pintoresca avenida podrían venirse abajo si el Condado Pima se niega a incluir a ese sector en un bono venidero, como lo ha exigido el administrador del Condado, Chuck Huckelberry.

En una carta enviada al director de la Ciudad de Tucsón, Richard Miranda, Huckelberry dijo que el Condado estaba quitando de consideración el poner en las elecciones del 2015 a cuatro proyectos de la ciudad, uno de ellos sería el Corredor Cultural de South 12th Avenue.

“Mientras que las mejoras sean en el derecho de paso del público, no deberían haber inquietudes legales. Sin embargo, estas mejoras reúnen los requisitos bajo el programa ya existente de reinversiones del Condado, en lugar de duplicar programas”, escribió Huckelberry.

Regina Romero, vice alcaldesa de Tucsón, quien apoya la revitalización de la Avenida 12 como un corredor cultural, dijo que ahora más que nunca el apoyo del supervisor del Distrito 5 del Condado, Richard Elías, es crucial.

Sin el apoyo de Elías y sin la aprobación de por lo menos 1.5 millones de dólares para arreglar calles, banquetas y el embellecimiento del corredor cultural, la viabilidad del proyecto se vería en peligro.

“Él es fundamental”, dijo Romero, el martes 1 de octubre.

El factor Elías

Algunos de los miembros de la Coalición de Negocios del Sector Sur dijeron estar preocupados por el memorando de Huckelberry. También, dijeron que el supuesto silencio de Elías sobre el tema también los ha dejado desconcertados.

No obstante, Elías, en una entrevista con La Estrella, dijo que sigue apoyando por completo a la Avenida 12 y que pese a que Huckelberry se opone y poner los fondos en el bono electoral del 2015 será competitivo, cree que será posible incluirla en los fondos.

“Creo que el señor Huckelberry está entre la espada y la pared. No he escuchado a ni un solo miembro de la Junta que haya dicho que no respalda ese proyecto”, dijo Elías. “Él no es un miembro de la Junta. Ciertamente tiene mucho poder, pero no tiene voto”.

Elías, quien dijo haberse reunido el lunes 30 de septiembre con miembros de la Coalición, señaló que realmente cree que los dueños de los negocios de la Avenida 12 quieren darle un nuevo rostro a ese sector y que le agrada su entusiasmo. Añadió que de aprobarse el bono, los fondos significarían mucho más que meramente limpiar y mejorar ese sector.

“Esto va más allá de sólo hacer mejoras a la calle en un bono electoral. Esto se trata de cambiar la imagen de la Avenida 12, de darles a los negocios la oportunidad de tener éxito, crear empleos y de apoyar a la cultura”, dijo Elías.

Ver más allá

Benjamín Galaz, el dueño de los restaurantes B.K. Carne Asada & Hot Dogs y presidente de la Coalición, cree que revitalizar la Avenida 12 tiene el potencial de que no sólo convierta a ese sector en un tramo cultural, sino de inspirar a los latinos a que busquen mejorar su estado social, a la vez que le muestra un auténtico sentir latino a otras comunidades y culturas de Tucsón y a los visitantes de otras partes, dijo.

Mientras se preparaba para abrir sus nuevas oficinas en Park Avenue y 19th St., en un sector industrial, Galaz admitió que mejorar la Avenida 12 ayudaría a los comerciantes locales, pero que los fondos no serían para ellos sino para mejorar calles, embellecer el corredor y hacerlo más seguro para peatones y ciclistas.

Mientras tanto, Romero piensa que el hecho de que muchos comerciantes latinos de esa vía se reúnan para planear cómo mejorar su sector y sus barrios es algo bueno para la ciudad, pues está logrando concientizarlos sobre la política local y cómo servir a sus barrios.

“Es admirable que tras un día de trabajo de 12, 15 horas, todavía quieran asegurarse de hacer lo correcto al contribuir con su ciudad”, comentó Romero. “Es bueno ver que los negocios y los dueños de propiedades de ese sector están comenzando a ver más allá de su negocios y ver hacia sus comunidades”.

Contacta a Joseph Treviño al 807-8029 o en jtrevino@azstarnet.com

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