Cuestionan al PCC por cobro reducido a soñadores

2013-11-08T00:00:00Z Cuestionan al PCC por cobro reducido a soñadoresCarol Ann Alaimo La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Howard Fischer / Capitol Media Services Beto Soto, de Ciudadanos por una Mejor Arizona, arremetió contra el procurador general del estado, Tom Horne, luego de que un grupo de activistas no logró convencer a Horne de desistir de la demanda que desafía la facultad de los colegios comunitarios de ofrecer matrícula como residentes estatales a los estudiantes beneficiados por el programa federal de la Acción Diferida.

Por Carol Ann Alaimo

La Estrella De Tucsón

El Procurador General de Arizona está calentando el ambiente en el Colegio Comunitario Pima (PCC), por el hecho de que la escuela ofrece una cuota de inscripción con descuento a los estudiantes inmigrantes que fueron traídos de niños a Estados Unidos de forma ilegal.

El colegio recibió hace poco una carta de la oficina del procurador, Tom Horne, en la que se solicita una explicación de la decisión de la Mesa Directiva del PCC de cobrar cuotas de residente a los jóvenes que han obtenido un permiso de trabajo mediante el programa federal de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés).

Horne también ha abierto un juicio contra el sistema de colegios comunitarios del Condado Maricopa –el más grande del estado- por tomar la misma medida, pero hasta ahora había dejado en paz al PCC –el segundo más grande.

Alrededor de 150 estudiantes de esta categoría se han inscrito al PCC bajo las tarifas de residentes estatales desde que la Mesa Directiva aprobó esta medida en febrero pasado. Esta cifra es una porción muy pequeña de los aproximadamente 27 mil estudiantes inscritos en el colegio para este semestre.

La cuota como residentes del estado representa un ahorro significativo para los estudiantes de tiempo completo del PCC. Ellos pagan aproximadamente 2 mil dólares al año, comparados con los 9 mil que paga un estudiante foráneo.

La carta del Procurador, fechada el 24 de octubre, dijo que el PCC está violando la ley. El colegio, en su respuesta enviada el viernes 1 de noviembre, dijo que no.

“Ustedes debieran saber que la ley de Arizona prohíbe a los colegios comunitarios clasificar a aquellos alumnos que ‘no son ciudadanos o residentes legales de Estados Unidos o a quienes (están) sin un estatus migratorio legal’ como si fuesen residentes legales para fines de matrícula”, decía la carta del estado.

El abogado general del PCC, Jeff Silvyn, argumentó que el estado permite a los estudiantes inmigrantes con un permiso federal de trabajo pagar por sus clases como residentes si han vivido en Arizona lo suficiente como para cumplir con los requisitos de residencia, en los que generalmente se pide al menos un año.

El gobierno federal considera que este tipo de estudiantes “están legalmente” en el país una vez que son aceptados en el programa federal, dijo Silvyn.

El razonamiento jurídico del PCC es básicamente el mismo que dio el sistema de colegios del Condado Maricopa en la corte.

La carta de Silvyn decía que el PCC está siguiendo de cerca el caso Maricopa, a sabiendas de que lo que suceda allá afectará también a la escuela de Tucsón.

Está programada una conferencia previa al juicio para el próximo 13 de noviembre en la Corte Superior del Condado Maricopa.

El programa federal DACA inició el año pasado. Para ser aprobado en él, un solicitante deben cumplir una serie de requisitos como ser estudiante y no tener antecedentes de delitos graves.

ENGLISH

Arizona’s attorney general is turning up the heat on Pima Community College for offering discount tuition to immigrant students who were brought to the U.S. illegally as children.

The college recently received a letter from Attorney General Tom Horne’s office, requesting an explanation for the PCC Governing Board’s decision to charge in-state tuition rates to students who obtain work permits under the federal Deferred Action for Childhood Arrivals program.

Horne already is suing Maricopa County’s community college system — the state’s largest — for doing the same thing, but until now had left PCC — the second largest — alone.

About 150 such students have enrolled at PCC at in-state tuition rates since the Governing Board approved the practice in February. That’s a tiny sliver of the 27,000 or so students attending the college this term.

In-state tuition rates provide substantial savings for full-time PCC students. They pay about $2,000 a year compared to more than $9,000 for out-of-state tuition.

The attorney general’s Oct. 24 letter said PCC is breaking the law. PCC, in a response submitted Friday, said it isn’t.

“You should know that Arizona law prohibits community colleges from classifying those who are ‘not a citizen or legal resident of the United States or who (are) without lawful immigration status’ as in-state students for tuition purposes,” the state’s letter said.

PCC’s general counsel Jeff Silvyn countered that state law allows immigrant students with federal work permits to receive in-state tuition if they’ve lived in Arizona long enough to meet the residency requirement, typically for at least a year.

The federal government considers such students “to be lawfully present” in the country once they’re accepted into the federal program, Silvyn said.

PCC’s legal reasoning is basically the same as that which has landed Maricopa County’s college system in court.

Silvyn’s letter said PCC is following the Maricopa lawsuit closely, knowing that whatever happens in that case stands to also affect the Tucson-based school.

A pretrial conference is scheduled in Maricopa County Superior Court Nov. 13.

The federal program that aids young immigrants began last year. To qualify, applicants must meet a number of requirements such as ™staying in school and having no felony convictions.

Contacta a Carol Ann Alaimo al 573-4138 o en calaimo@azstarnet.com.

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