Dan visto bueno a Rosemont, pero aún no es definitivo

2013-07-10T18:30:00Z 2014-07-15T17:48:35Z Dan visto bueno a Rosemont, pero aún no es definitivoTony Davis La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
July 10, 2013 6:30 pm  • 

La propuesta de la mina Rosemont cumple todas las leyes ambientales federales, no presenta ninguna amenaza para las especies en peligro de extinción y debería aprobarse, dijo el Servicio Forestal de los Estados Unidos el 1 de julio.

Pero Jim Upchurch, un alto funcionario del Servicio, advirtió que esto no es una conclusión definitiva debido a que no se han finalizado los informes referentes a asuntos de las especies en peligro, recursos culturales indígenas como los sitios arqueológicos, y el cumplimiento de la Ley de Agua Limpia de Estados Unidos. (U.S. Clean Water Act).

En su largamente esperada declaración del impacto ambiental, el Servicio Forestal también indicó que legalmente no puede frenar a la mina, si cumple con todas las leyes ambientales.

El Bosque Nacional de Coronado (Coronado National Forest) ha propuesto aprobar el plan de operaciones de Rosemont Copper para la construcción y operación de la mina con una "restauración ambiental simultánea", según el nuevo reporte. La mina a tajo abierto de cobre, molibdeno y plata quedaría en las Montañas Santa Rita al sureste de Tucsón, y se operaría de 24 a 30 años.

Esta es la primera vez, después de años de estudio, que el Servicio dice que la mina cumplirá los estándares federales de calidad del aire. También es la primera vez que ha dicho que la mina no pondrá en riesgo la existencia ni el hábitat del jaguar y otras nueve especies en peligro que viven dentro o cerca del sitio propuesto para la mina, el cual abarca más de cuatro mil 600 acres de terreno federal, privado y estatal en las Montañas Santa Rita.

Sin embargo, no se esperaba que hubiera una opinión definitiva sobre esto en por lo menos los 10 días siguientes a este reporte, hasta que varias agencias emitan un dictamen biológico sobre las especies, enfatizó en la entrevista Upchurch, supervisor del Bosque Coronado.

Este reporte se presentó un año y nueve meses después de que el Servicio Forestal entregó su primera declaración de impacto ambiental. Desde entonces también se han presentado 25 mil comentarios públicos por escrito.

La declaración inicial del 2011 enfureció a la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos así como a grupos ecologistas, pero fue bien recibida por Rosemont Copper y los partidarios de la mina, quienes consideraron la declaración un paso importante para encaminar el proyecto.

Contacta a Tony Davis al 806-7746 o en tdavis@azstarnet.com.

The proposed Rosemont Mine meets all federal environmental laws, poses no jeopardy to endangered species and should be approved, the U.S. Forest Service said Monday.

But that's not a final conclusion because reports on endangered species issues, tribal cultural resources such as archaeological sites, and U.S. Clean Water Act compliance remain unfinished, cautioned a top service official, Jim Upchurch.

In its long-awaited final draft of a crucial environmental impact statement, the Forest Service also continued to say it can't legally stop the mine if it meets all environmental laws.

Coronado National Forest proposes to approve Rosemont Copper's plan of operations for construction and operation "with concurrent reclamation" of its open-pit copper, molybdenum and silver mine in the Santa Rita Mountains southeast of Tucson, the new report says. The mine would operate for 24 to 30 years, the report says.

This is the first time, after years of study, that the service has said the mine will meet federal air-quality standards.

It is also the first time it has said the mine won't jeopardize the existence of or seriously damage critical habitat for the jaguar and nine other endangered and otherwise imperiled species that live in or near the proposed mine site, which covers more than 4,600 acres of federal, private and state land in the Santa Ritas.

However, a final opinion on that point isn't expected for another 10 days, at least, until various agencies complete a draft biological opinion on the species, Coronado Forest Supervisor Upchurch emphasized in an interview Monday.

This report comes a year, nine months and about 25,000 written public comments since the Forest Service's initial draft environmental impact statement. The earlier statement in 2011 drew the wrath of the U.S. Environmental Protection Agency and environmental groups, but was welcomed by Rosemont Copper and mine supporters as a key step toward getting the project on line.

Contact reporter Tony Davis at tdavis@azstarnet.com or 806-7746.

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