Desde Tucsón: Arpaio no es invencible

2013-05-02T00:00:00Z Desde Tucsón: Arpaio no es invencibleOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Cuando William James Fisher llegó a Phoenix en 1978, el abogado nacido en Tucsón tenía planes de regresar a casa algún día.

Ese día aún no llega.

Menos mal, porque si Fisher hubiera vuelto, él no estaría en Phoenix liderando uno de los esfuerzos políticos más grandes de Arizona: el de destituir al sheriff del Condado Maricopa, Joe Arpaio.

Fisher, quien egresó de la preparatoria Cholla en 1971, es presidente de Respect Arizona, una organización que trabaja para reunir 335 mil firmas para finales de mayo que forzarían a someter a votación la destitución de Arpaio (www.recallarpaio.com).

Es una labor titánica.

Arpaio, el sheriff de 80 años de edad que en 2012 fue reelecto para su sexto periodo, ha conseguido legiones de fans gracias a sus trucos para captar la atención mediática. Goza de fama internacional por comandar redadas policiacas en vecindarios latinos y de la comunidad Yaqui so pretexto de defender las leyes federales de migración, y ha degradado a los reclusos en las cárceles del Condado porque, bueno, pues nomás porque puede y nadie lo puede detener.

Para sus críticos, Arpaio es un intimidador y un racista que ha mal dirigido la Oficina del Sheriff del Condado Maricopa y que le ha costado a los contribuyentes millones de dólares en demandas legales. Además, ha sido negligente en su labor al permitir que cientos de casos de abuso sexual reportados no hayan sido investigados.

En lugar de eso, se lanzó tras los inmigrantes latinos, un objetivo político fácil en Arizona.

"La gente está cansada de sus actos grotescos", dijo Fisher en una entrevista telefónica concedida desde su oficina en Phoenix.

No se precipite a tildar a Fisher de activista liberal. Es un republicano registrado que ayudó a Arpaio a ganar su primera elección en 1992.

"Teníamos grandes esperanzas en él", dijo Fisher. Arpaio salió entonces como un reformista conservador, agregó.

La tarea de forzar una elección de destitución y tumbar a Arpaio es ardua, pero no imposible, ni siquiera en el conservador Condado Maricopa.

Nomás pregúntele a Russell Pearce, ex presidente del Senado estatal que en noviembre de 2011 fue destituido en su distrito de Mesa, dominado por los republicanos. Pearce fue el arquitecto político de las más estrictas leyes migratorias de Arizona, muchas de las cuales han sido suspendidas o se han declarado inconstitucionales.

Una coalición de republicanos decepcionados, líderes empresariales y electores latinos del distrito legislativo de Pearce lo echaron para afuera.

Fisher explicó que una coalición similar se ha ensamblado en el Condado Maricopa para darle a Arpaio, aliado de Pearce, la misma patada.

"Algunos de los apoyos más grandes para la destitución han venido de Sun City", dijo Fisher, citando la grande y abrumadoramente blanca comunidad no incorporada de retiro.

"Dondequiera, la gente está cansada de Arpaio", dijo.

Arpaio, por supuesto, está contraatacando. Su grupo de apoyo, alegando que la destitución es ilegal, emprendió una demanda contra Fisher y el comité de destitución. También han demandado que el comité revele su fuente de financiamiento.

Fisher se echó a reír. El comité ha gastado 300 mil dólares, y necesita mucho más. Arpaio tiene reportados 8 millones, dijo Fisher.

La destitución no es un asunto exclusivo del Condado Maricopa. Todo Arizona ha sido empañado por la actitud grotesca del Sheriff, dijo Fisher.

"Joe Arpaio es una vergüenza para todos los arizonenses", dijo Fisher. El sheriff es la "cara de la intolerancia y de la SB 1070", agregó.

Fisher dijo que él es un luchador, característica que adquirió de su madre, Lidia López Atondo, oriunda de Ures, Sonora, y de su padre William James Fisher, veterano ya fallecido de la Segunda Guerra Mundial y de Corea quien sirvió en Marine Corps Easy Company de Tucsón y fue por mucho tiempo educador en el Distrito Escolar Unificado de Tucsón.

Nos pide que consideremos a los cientos de víctimas que han denunciado abuso sexual y a los que Arpaio les falló.

Esa, por sí sola, es razón suficiente para la destitución.

Ernesto "Neto" Portillo es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo en netopjr@azstarnet.com o al 573-4187. En Twitter: @netopjr.

ENGLISH

When William James Fisher arrived in Phoenix in 1978, the Tucson-born attorney intended to return home someday.

That day still hasn't come.

Just as well, because had Fisher returned to his hometown, he wouldn't be in Phoenix leading one of Arizona's biggest political efforts - to recall Maricopa County Sheriff Joe Arpaio.

Fisher, a 1971 Cholla High graduate, is chairman of Respect Arizona, the grass-roots group racing to collect 335,000 signatures by the end of May to force a recall election of Arpaio (www.recallarpaio.com).

It's a Herculean effort.

Arpaio, the 80-year-old sheriff who was re-elected to his sixth term last year, has won legions of fans for his media-grabbing stunts. He enjoys international notoriety for leading police raids into Latino and Yaqui neighborhoods under the guise of upholding federal immigration laws, and he has demeaned county jail inmates because, well, because he can.

To this critics, Arpaio is a bully and a racist who has mismanaged the Maricopa County Sheriff's Office and cost county taxpayers millions of dollars in lawsuits. Additionally, he has been derelict in his duties for allowing several hundred reported sexual-assault cases to go uninvestigated.

Instead, he went after Latino immigrants, an easy political target in Arizona.

"People are tired of his antics," Fisher said in a telephone interview from his Phoenix office.

Don't rush to paint Fisher as a liberal crusader. He's a registered Republican who helped Arpaio win his first election in 1992.

"We had high hopes for him," Fisher said. Arpaio came off then as a conservative reformer, Fisher said.

The task of forcing a recall election and dumping Arpaio is a tough one, but it's not impossible - even in conservative Maricopa County.

Just ask Russell Pearce, former president of the state Senate, who was recalled in his Republican-dominated Mesa district in November 2011. Pearce was the political architect of Arizona's strict immigration laws, most of which have been put on hold or ruled unconstitutional.

A coalition of disenchanted Republicans, business leaders and Latino voters in Pearce's legislative district kicked him out.

Fisher said that same broad coalition has been assembled in Maricopa County to give Arpaio, an ally of Pearce, the same electoral boot.

"Some of the biggest support for the recall has come from Sun City," said Fisher, citing the large, overwhelmingly white, unincorporated retirement community.

"People everywhere have Arpaio fatigue," he said.

Arpaio, of course, is fighting back. His supporters, claiming the recall is illegal, filed a lawsuit against the recall committee and Fisher. Supporters also have demanded that the recall committee reveal its source of money.

Fisher laughed. The committee has spent $300,000 and needs much more. Arpaio has a reported $8 million, Fisher said.

The recall is not exclusive to Maricopa County. All of Arizona is tarnished by the sheriff's attitude and antics, Fisher said.

"Joe Arpaio is an embarrassment to all Arizonans," said Fisher. The sheriff is the "face of intolerance and SB 1070," he added.

Fisher said he's a fighter, a trait he acquired from his mother, Lidia Lopez Atondo, and his late father, William James Fisher, a veteran of World War II and Korea who served with Tucson's Marine Corps Easy Company and was a longtime educator in the Tucson Unified School District.

He asks that we consider the hundreds of victims of alleged sexual abuse who were failed by Arpaio.

That's reason enough for a recall.

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