Desde Tucsón: Ayudando a un héroe... que no sabe que lo es

2013-06-06T00:00:00Z Desde Tucsón: Ayudando a un héroe... que no sabe que lo esOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Matthew Bryson y Alan Fernando Parra estaban emocionados el viernes 31 de mayo mientras se preparaban para conocer a un héroe.

Los dos alumnos de la preparatoria University (University High School) habían oído sobre su héroe en la primavera. Después de conocer la historia de las valientes acciones de su héroe, Bryson, Parra y muchos otros estudiantes de esta preparatoria que recientemente formaron un club de servicio, decidieron que ellos ayudarían a esa persona que ahora estaba en apuros.

Su héroe había salvado a sus dos hermanos menores en el incendio de su casa. El fuego destruyó la vivienda y las pertenencias de la familia.

Los estudiantes de la preparatoria University quedaron motivados por la rapidez de pensamiento con la que su héroe actuó. Parra, de 14 años y alumno del segundo año de prepa, y Bryson, de 17años y ya en el último grado de bachillerato, dijeron que muy probablemente ellos no habrían actuado con la misma valentía con la que su héroe lo hizo.

Su héroe tiene 5 años de edad, es Judas Alberto Parra Torres, de Hermosillo, capital de Sonora.

Los estudiantes tucsonenses, acompañados por varios adultos, viajaron en carro a Nogales, Sonora, para conocer a su nuevo héroe y entregarle seis contenedores de plástico llenos de ropa y artículos de higiene personal, además de palabras de admiración.

A principios de marzo, este niño se convirtió en un héroe cuando sacó caminando a su hermano Juan Pablo, de 2 años, y empujó en su carriola a su hermanito de seis meses, Pedro Damián, para salvarlos. Sus papás no estaban en casa.

Los noticieros de Sonora y de otras partes de México publicaron la nota que llegó hasta Parra y el recién creado Club Rotario de Interacción de la Preparatoria University (University High School Rotary Interact Club). El grupo buscaba su proyecto inicial cuando Parra les contó la historia del Niño Héroe.

"Realmente mostró un gran coraje", dijo Parra sobre su pequeño héroe minutos antes de que el niño llegara con una comitiva encabezada por Ivette Dagnino de Padrés, esposa del gobernador de Sonora, Guillermo Padrés Elías. Hubo una pequeña ceremonia en las instalaciones del DIF municipal (Desarrollo Integral de la Familia), el sistema de asistencia familiar en México.

Para los estudiantes de la preparatoria University, decidir ayudar a esta familia de Hermosillo no requería de mucha ciencia.

"Lo que vimos fue a un asombroso niño de 5 años que emprendió una acción increíble" dijo Bryson, copresidente y cofundador del grupo.

Junto con otros miembros del club de Interacción, Danielle Richard, Natalie Scibilia, Olivia Ortiz y Natalie Murphy, en abril los estudiantes organizaron una colecta de ropa en su escuela, la cual comparte el campus con la preparatoria Rincon (Rincon High School), cerca de la esquina de East Fifth Street y North Swan Road.

La rapidez y el enfoque del Club de Interacción impresionó a Mark "Jay" Ofori, miembro del Club Rotario Amanecer de Tucsón (Tucson Sunrise Rotary Club) y asesor del Club de Interacción.

"Es muy difícil encontrar a jóvenes con este tipo de pasión", dijo Ofori, quien acompañó a Bryson y a Parra del otro lado de la frontera.

Bryson y Parra dijeron que la decisión de ayudar a esa familia hermosillense está completamente en sintonía con sus filosofías personales y con la visión de los Rotarios sobre el servicio público y la ayuda a quien la necesita.

Es muy fácil desentenderse y no hacer nada por la comunidad o en los alrededores, coincidieron ambos jóvenes. Pero estos pequeños pasos de dar y compartir te llevan muy lejos, agregaron.

"Es a partir de estas pequeñas gotas recolectadas entre todos que se logra algo más grande", dijo Bryson.

Además, la ayuda a los demás no se detiene en los límites de la ciudad, dijeron.

"No debemos permitir que las fronteras definan a quién ayudar", puntualizó Bryson.

Parra agregó: "Ellos también son nuestros vecinos".

Los dos muchachos flanquearon a su gran héroe Judas Alberto mientras los tres estuvieron sentados en el piso de una sala del DIF. Mientras que Parra, Bryson y otros hablaban del valor y el servicio, el niño se concentraba en sacar de su caja un carrito rojo de juguete, un regalo de Tucsón. Permaneció ajeno a los discursos y a las cámaras que lo enfocaban.

Después de todo, sólo tiene 5 años.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al (520) 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com.

Matthew Bryson and Alan Fernando Parra were excited as they prepared to meet a hero Friday morning.

The two University High School students had heard about their hero in the spring. After learning the story of their hero's brave actions, Bryson, Parra and several other Uni High students, who had recently formed a service club, decided they would help this person who was now in need.

Their hero had saved his two younger brothers from their burning house. The fire destroyed the home and their family's possessions.

The University High students were moved by their hero quick thinking response. Parra, a 14-year-old sophomore, and 17-year-old Bryson, a senior, said they probably would not have acted in the same courageous way their hero had done.

Their hero is five-year-old Judas Alberto Parra Torres of Hermosillo, the capital of Sonora.

The Tucson students, accompanied by several adult chaperones, drove to Nogales, Sonora, to meet their new hero and deliver six plastic bins of clothes and toiletries, and words of admiration.

In early March the little boy became an instant hero when he walked his two-year-old brother Juan Pablo and pushed six-month-old Pedro Damián in his stroller to safety. The boys' parents were not home.

News outlets in Sonora and other parts of Mexico publicized the story which found its way to Parra and the newly created University High School Rotary Interact Club. The group was looking for its maiden project when Parra relayed the story of the Niño Héroe.

"He really displayed great courage," Parra said of his little hero minutes before the child hero arrived with an entourage headed by Ivette Dagnino de Padrés, the wife of the Sonoran governor. A brief ceremony was held in the city's office of DIF (Integral Family Development), Mexico's family welfare system.

For the University High students, assisting the Hermosillo family was a no brainer.

"What we saw was an amazing five-year-old who undertook incredible action," said Bryson, the group's co-president and co-founder.

With other core Interact club members, Danielle Richard, Natalie Scibilia, Olivia Ortiz and Natalie Murphy, the students organized a clothing drive in April at their school which shares a campus with Rincon High School near East Fifth Street and North Swan Road.

The swiftness and focus of the Interact Club impressed Mark "Jay" Ofori, a member of the Tucson Sunrise Rotary Club and advisor to the Interact club.

"It's very difficult to find young people with this kind of passion," said Ofori who accompanied Bryson and Parra across the border along with rotary members Liz Cohn, Caryn Bustos and Carolyn Monjoi.

Bryson and Parra said the club's decision to help the Hermosillo family is completely in line with their personal philosophies and Rotary's vision about public service and helping people in need.

It is easy to slack off and do nothing in the community or beyond, said the two. But these small steps of giving and sharing go a long ways, they added.

"It's from these small droplets collected together which makes something bigger," Bryson said.

Moreover, helping others doesn't stop at the city's edges, they said.

"We shouldn't let the border define who we help," Bryson said.

Parra added, "They're still our neighbors."

The older boys flanked their big hero Judas Alberto as the three sat on the floor in a DIF room. As Parra, Bryson and others spoke about courage and service, the little guy focused on prying loose a small red toy car from its box, a gift from Tucson. He remained oblivious to the words spoken about him and the cameras pointed at him.

After all, he is five years old.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. is editor of La Estrella de Tucsón. He can be reached at (520) 573-4187 or at netopjr@azstarnet.com

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