Desde Tucsón: 'Chuy' Terán y su devoción por el rey

2013-05-17T06:00:00Z 2013-05-17T14:12:29Z Desde Tucsón: 'Chuy' Terán y su devoción por el reyOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Cuando los niños y niñas ponen a volar sus sueños en los terrenos con forma de diamante, Jesús "Chuy" Terán Montaño no puede dejar de recordar sus días en el beisbol.

Este residente de Rita Ranch de 82 años de edad vive para el beisbol. Pasó gran parte de su vida adulta en Douglas y se sumergió en el beisbol ahí en su pueblo adoptivo y también del otro lado de la frontera, en Agua Prieta.

Ahora pasa sus días rodeado de su colección de libros, recortes de periódicos, revistas, pelotas autografiadas y fotos de él con leyendas mexicanas del beisbol.

También tiene enmarcada una colección de pases universales, expedidos por las Ligas Mayores de Beisbol (Major League Baseball), para todos los juegos de ligas menores en Estados Unidos, México y Canadá.

"Yo no era un jugador destacado, pero me encantaba jugar", dijo Terán.

Nos paramos en el garaje de su casa, en una tranquila calle alineada por una fila de mesquites. Esto es a muchas millas y a muchos años de distancia de los lotes de tierra donde él jugó con sus equipos de aficionados en medio de gritos y alaridos.

"Cuando jugábamos con cuatro bolas, ya sentíamos que estábamos en las grandes ligas", narró Terán, quien es un carnicero retirado.

Sus "grandes ligas" eran equipos informales integrados por jóvenes y adultos a los que les fascinaba jugar los domingos, ya sea del otro lado de la frontera o viajando a Bisbee y Tucsón. No había nada en juego, mas que ganarse el derecho de presumir y unas cervezas.

"Los que ganaban se bebían dos barriles. Los que perdían nomás uno", bromeó.

Viajó por la frontera desde Texas hasta Baja California, y frecuentemente a Tucsón, a Sonora e incluso a otros estados mexicanos jugando beisbol y después organizando partidos tanto de adultos como de niños, además de juegos de softbol para las niñas.

También realizaba juegos de caridad en beneficio de escuelas e iglesias, y conseguía uniformes, guantes y bates de los fabricantes.

Los repartía a jóvenes de Douglas y de Sonora, donde el beisbol es el rey. En Sonora, este deporte es aun más popular que el futbol. Ahí los niños crecen jugando beis y soñando con llegar a las grandes ligas mientras corren por la tierra y las piedras y se barren en bases improvisadas.

El beisbol es la pasión de Terán. Viajaba con su propio dinero y se codeaba con jugadores, promotores y dueños de los equipos.

Él promovió la Liga Infantil de Agua Prieta. Reclutaba jugadores para Los Tigres, el equipo profesional de la Ciudad de México.

Por su dedicación, en 1998 los cronistas deportivos de Sonora le dieron un lugar en el Salón de la Fama de Sonora, en Hermosillo.

Terán no recuerda exactamente qué fue lo que desató su amor por este deporte. Lo jugaba de niño en Moctezuma, su pueblo natal, en una región agrícola en los pies de la Sierra Madre Occidental.

Se fue a vivir a Agua Prieta cuando tenía 17 años, y siete años después se instaló del otro lado de la frontera y se hizo ciudadano norteamericano.

Fue en Douglas, a mediados de la década de los cincuentas, cuando volvió a jugar beisbol. Era filder derecho y segunda base, pero brotó como organizador de juegos y ligas.

En su camino conoció a algunos de los grandes nombres del beisbol mexicano, muchos de los cuales han sido parte del gran espectáculo: Roberto "Beto" Ávila, que en 1954 fue campeón de bateo con los Cleveland Indians; al "Superman de Chihuahua", Héctor Espino; a Vinicio "Vinny" Castilla, quien vistió muchos uniformes de las Ligas Mayores; al ex Diamondback Erubiel Durazo, y a la súper estrella de Los Angeles Dodgers, Fernando "El Toro" Valenzuela.

Los viajes de fin de semana se volvieron una forma de vida para Terán, quien está casado y tiene cinco hijos ya adultos.

Manejar con peloteros por Arizona no siempre fue placentero. En dos ocasiones, agentes de la Patrulla Fronteriza lo pararon cerca de Tucsón porque creían que sus jugadores eran indocumentados.

Pero más allá de esos pequeños incidentes, Terán ve con orgullo y nostalgia su carrera en el beisbol.

"Yo no la busqué", dijo. "Solita me llegó".

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al (520) 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com. En Twitter: @netopjr.

While the boys and girls of summer play out their dreams on the diamond-shaped fields, Jesús Terán Montaño can only reminisce about his baseball days.

The 82-year-old Rita Ranch resident lives for baseball. He spent most of his adult life in Douglas and immersed himself in baseball in his adopted town and across the border in Agua Prieta, Sonora.

Today he spends his days surrounded by a collection of books, newspaper clippings and magazines, autographed balls and photos of him with Mexican baseball legends.

He also has a framed collection of universal passes, issued by Major League Baseball, to all minor league baseball games in the U.S., Mexico and Canada.

"I was not an outstanding player, but I loved to play," Terán said in Spanish.

We parked ourselves in the garage of his tract home on a quiet, mesquite-tree-lined street. It is miles and years away from the dirt lots he played on while his amateur teams hooted and hollered.

"When we played with four baseballs, we thought we were in the big leagues," said Terán, a retired meat cutter.

His "big leagues" were informal teams made up of young and older men who loved to play the game on a Sunday across the border or out of town in Bisbee and Tucson. Nothing was on the line except bragging rights and beer.

"The guys who won drank two barrels. The guys who lost got one," he quipped.

He traveled along the border from Texas to Baja California, and frequently to Tucson and Sonora or other Mexican states, playing baseball and later organizing baseball games for adults and boys, and softball for girls.

He also put together games for charity, schools and churches, and obtained uniforms, gloves and bats from equipment manufacturers.

He distributed them to youngsters in Douglas and in Sonora, where baseball is king. The sport is more popular than soccer in Sonora. Kids there grow up playing ball with dreams of the big leagues as they run over dirt and rocks and slide into makeshift bases.

Baseball is a passion for Terán. He traveled on his own dime and pressed the flesh with players, promoters and club owners.

He promoted Little League in Agua Prieta. He scouted players for the Mexico City professional team Los Tigres.

For all his dedication, Sonoran sports writers inducted Terán into the Sonoran Sports Hall of Fame in Hermosillo, the capital city, in 1998.

Terán doesn't quite recall what sparked his love for the game. He played as a kid in Moctezuma, a small, agricultural community at the foot of Sonora's sky islands, Sierra Madre Occidental.

He moved to Agua Prieta when he was 17 years old, and seven years later moved across the line and became a naturalized citizen.

It was in Douglas in the mid-1950s when he resumed playing baseball. He played right field and second base, but he admits he was not all that good. However he realized he had a flair for organizing games and leagues.

Along the way he met some of Sonora's biggest names in baseball, some of whom played in the big show: Roberto "Beto" Ávila, a 1950s batting champ for the Cleveland Indians; the "Superman of Chihuahua," Héctor Espino; Vinicio "Vinny" Castilla, who wore several MLB uniforms; former Diamondback Erubiel Durazo; and Fernando Valenzuela, who starred with the Los Angeles Dodgers.

Weekend road trips became a way of life for Terán, who is married and the father of five adult children.

Driving with ballplayers across Arizona was not always pleasant. Twice, U.S. Border Patrol agents near Tucson stopped his car, suspecting his ballplayers were in this country illegally.

Despite those minor bumps, Terán looks back at his baseball career with pride and nostalgia.

"I did not look for it," he said. "It came to me."

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