Desde Tucsón: Comer mejor para vivir mejor, un negocio redondo e integral

2013-04-19T03:00:00Z Desde Tucsón: Comer mejor para vivir mejor, un negocio redondo e integralOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Cuando Diana Terán-Moreno y su esposo Francisco Moreno se enteraron de que su hijo era altamente alérgico a la comida procesada, lo pusieron a él y al resto de la familia bajo una estricta dieta basada en alimentos integrales y libre de conservantes.

Ese fue un buen comienzo. Pero aún tenían un problemita. Les encantaban las tradicionales tortillas de harina.

"Somos buenos mexicanos", dijo Terán-Moreno. "No podríamos estar sin tortillas".

Encontraron una solución. Ella rehizo la receta familiar de las tortillas, la cual venía de su mamá e incluso de generaciones anteriores.

A Terán-Moreno se le ocurrió hacer tortillas de trigo integral, sin conservantes y sin manteca. De pura puntada les agregó chiltepín.

Las tortillas se volvieron un éxito en las carnes asadas familiares. En la cocina de su casa, los Morenos hacían sus tortillas para compartir con la familia y amigos.

Y lo mejor de todo, su hijo de ahora 15 años de edad, quien sufría de migraña y convulsiones y a quien sus médicos no pudieron ayudar, está sano.

Este habría sido un gran final para su historia.

Pero cuando Francisco Moreno perdió su trabajo en la construcción, la familia Moreno apostó a sus tortillas para salvarse. Eso fue en el 2009.

Ahora, los Moreno producen sus tortillas en una pequeña cocina comercial en el sur de Tucsón y las venden a Food Conspiracy Co-op, en North Fourth Avenue, y a las tiendas Sprouts Farmers Markets. Próximamente, las tortillas de los Moreno estarán también en Whole Foods, en las tiendas Trader Joe's de Arizona y Nuevo México y en el hospital Tucson Medical Center, dijo Terán-Moreno.

También las venden por Internet, incluyendo entre sus clientes a uno de Tennessee que les compra 30 docenas cada seis semanas. Y para finales del año además tendrán tortillas a base de arroz y libres de gluten.

Las tortillas y la empresa se llaman La Tauna, como se le dice a la piedra de molino que aún se usa en algunos pueblos de Sonora para moler maíz o caña de azúcar.

"Mi mamá y mi suegra todavía usan la tauna", dijo Terán-Moreno, de 38 años de edad, quien igual que su esposo de 45 años es de Moctezuma, Sonora, a un par de horas al sur de Douglas. "Amo nuestras raíces y nuestra cultura".

La familia encontró su alivio hace dos años, cuando Terán-Moreno respondió a una invitación del Banco Comunitario de Alimentos del Sur de Arizona (Community Food Bank of Southern Arizona). El banco de alimentos estaba reclutando vendedores de comida saludable para ofrecer sus productos en el Mercado de Granjeros del Río Santa Cruz, que se instala los jueves en el Mercado San Agustín, en West Congress, frente al Centro Comunitario de Salud El Rio (El Rio Community Health Center).

Ese verano ellos empezaron a vender sus tortillas: de trigo con aceite de oliva, de trigo con aceite de soya y chiltepín y de harina blanca con aceite de soya.

Para el otoño, sus tortillas estaban en los estantes de Co-op y de las tiendas Sunflower, que luego se convirtieron en Sprouts.

Y el año pasado firmaron con Trader Joe's. Pero esto obligó a la familia a fabricar sus tortillas en una cocina comercial. En la primera parte del año, La Tauna ha estado produciendo más de dos mil docenas de tortillas a la semana en su ubicación en el 5650 S. 12th Ave., cerca de West Drexel Road.

En lo financiero, esto sigue siendo una lucha empresarial para los Moreno. Los bancos no les prestan a las pequeñas tortillerías, dice.

Por otro lado, el negocio de hacer que la gente consuma tortillas de trigo integral es de enormes proporciones.

Terán Moreno suele ofrecer muestras gratuitas de sus tortillas de trigo a clientes potenciales para ganárselos. Y dice que funciona.

La semana pasada, Ardell Manuel, quien creció comiendo las tortillas tradicionales, entró a la fábrica para comprar una docena de las de trigo integral. Es una gran seguidora de estas tortillas, y ha logrado que a sus hijos también les gusten.

Ofrecer a niños y adultos opciones saludables es fundamental para mejorar las dietas, dijo Rosalva "Chavi" Fuentes, coordinadora del programa Granja al Alcance de los Niños (Farm to Child Outreach), del Banco Comunitario de Alimentos. Fuentes trabaja con escuelas y con grupos comunitarios en torno a la preparación y consumo de alimentos saludables.

"Es un proceso lento, pero necesitamos mostrarle a la gente opciones saludables", dijo Fuentes. "La triste realidad es que niños y adultos están consumiendo comida demasiado procesada".

Para las familias mexicoamericanas e indígenas, a las que les fascinan sus tortillas, voltear hacia las tortillas de trigo integral y sin conservantes podría ser un gran paso en la reducción de altos niveles de diabetes y colesterol, dijo Fuentes.

A final de cuentas, la búsqueda de una alimentación más saludable es lo que llevó a la familia Moreno a crear y comercializar sus tortillas.

"Tenemos que comer mejor", dijo.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al (520) 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com.

ENGLISH

When Diana Teran-Moreno and her husband, Francisco Moreno discovered their son was highly allergic to processed foods, they put him and the rest of the family on a strict, preservative free, whole grain diet.

That was a good start. Still they had a slight nagging problem. They loved traditional flour tortillas.

"We're good Mexicans," said Teran-Moreno. "We couldn't be without tortillas."

They came up with a solution. She reworked the family tortilla recipe which came from her mother and prior generations.

Teran-Moreno came up with a whole wheat, preservative-free, non-lard tortilla. For some kick, she added chiltepin peppers. By the end of the year, they'll have gluten-free, rice based tortillas.

The tortillas became a hit at family carne asadas. In their home kitchen, the Morenos made their tortillas for family and friends.

Best of all, their now 15-year-old son who had suffered from migraines and seizures, and whom doctors could not help, is healthy.

That would have been a great ending to their story.

But when Franciso Moreno lost his construction job, the Moreno family turned to their tortillas to save them. That was in 2009.

Today the Morenos produce their tortillas in a small commercial-grade kitchen on Tucson's south side and sell them at the Food Conspiracy Co-op on North Fourth Avenue and Sprouts Farmers Markets. The Moreno tortillas will soon also be found at Whole Foods, Trader Joe's in Tucson and at Tucson Medical Center, said Teran-Moreno.

They also sell their tortillas on the Internet, including to one Tennessee customer who buys 30 dozen tortillas every six weeks.

The tortillas and the company are called La Tauna, which is Spanish for the millstone still used in some Sonoran towns to grind corn or sugarcane.

"My mother and mother-in-law still use the tauna," said Teran-Moreno, 38, who like her 45-year-old husband, are from Moctezuma, Sonora, a couple of hours south of Douglas. "I love our roots and our culture."

The family got their break two years ago when Teran-Moreno responded to an invitation from the Community Food Bank of Southern Arizona. The food bank was recruiting healthy food vendors to the sell their products at Thursday's Santa Cruz River Farmers Market at Mercado San Agustín, on West Congress across from the El Rio Community Health Center.

That summer they began selling their tortillas - whole wheat with olive oil, whole wheat with soy bean oil and chiltepin and white flour with soy bean oil. They were a hit.

By the fall the tortillas were on the shelves at the Co-op and Sunflower Markets, which later became Sprouts.

And last year Trader Joe's signed up. But this required the family to make their tortillas in a commercial kitchen. At the beginning of the year La Tauna has been churning out more than 2,000 dozen tortillas a week at 5650 S. 12th Ave.

Financially it remains a business struggle for the Morenos. Banks do not lend to small tortilla factories, she said.

Moreover, the business of getting more people to eat whole wheat tortillas is daunting. Teran-Moreno often gives free samples of whole wheat tortillas to potential customers to win them over. It works, she said.

At the store last last week, Ardell Manuel, who grew up eating traditional tortillas, walked in to buy a dozen whole wheat. She's a big fan and she has gotten her children to like them, too.

Giving children and adults healthy options are critical to improving diets, said Rosalva Fuentes, the coordinator of the Community Food Banks' Farm to Child Outreach program. Fuentes works with community groups and schools on healthy eating and cooking.

"It is a slow process we but we need to show people healthier options," Fuentes said. "The sad fact is that children and adults are eating too much processed foods."

For Mexican-Americans and indigenous families, who love their tortillas, turning to whole wheat, preservative tortillas, would go a long way in reducing high levels of diabetes and cholesterol, Fuentes said.

Ultimately, healthier eating is what drove the Moreno family to create and market their tortillas.

"We need to eat better," she said.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. is editor of La Estrella de Tucsón. He can be reached at (520) 573-4187 or at netopjr@azstarnet.com

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