Desde Tucsón: De Chávez a Oyama, su legado vive en nosotros

2013-03-31T00:00:00Z Desde Tucsón: De Chávez a Oyama, su legado vive en nosotrosOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

El viernes 22 de marzo se dieron lecciones de Estudios Mexicoamericanos en una escuela del Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD), y el estado no pudo hacer ni un carajo para impedirlo.

Los alumnos, personal y padres de familia de la primaria bilingüe Davis (Davis Bilingual Elementary Magnet School) tuvieron su manifestación anual de aprecio a César Chávez en el oeste de la ciudad.

El mariachi interracial de la escuela, Las Aguilitas, y Las Pumas, de la Escuela Bilingüe K-8 Roskruge, condujeron al grupo por el Barrio Anita mientras coreaban "Sí se puede".

La celebración culminó con una serie de cursos de una semana sobre los valores de la justicia social y el servicio comunitario practicados por el desaparecido líder arizonense de los trabajadores del campo y defensor de los derechos civiles, Chávez, quien nació en Yuma el 31 de marzo de 1927.

La acogida que los estudiantes dieron a la historia de Estados Unidos desde la perspectiva mexicoamericana quedó plena y gloriosamente exhibida.

Aunque el estado de Arizona pisoteó a los Estudios Mexicoamericanos del TUSD, degradándolos al punto de la ilegalidad con la venia de un juez federal, el espíritu de los mexicoamericanos sigue vivo.

"Sí se puede", dijo la directora de la escuela, Carmen Campuzano, a los asistentes. "Así es, sí se puede: en esta escuela, en la preparatoria, en la universidad, en la política", les dijo en español, idioma que todos los alumnos de Davis aprenden.

Los estudios Mexicoamericanos, en sus diversas formas a lo largo de la historia de Arizona, han aprendido a sobrevivir y a evolucionar a pesar de los poderosos esfuerzos por erradicarlos. Nuestro estado está repleto de ejemplos sobre la negación del rol fundamental que los mexicoamericanos, mexicanos y otros latinos han desempeñado.

Así como los alumnos de Davis y de otras escuelas reconocieron la labor de Chávez durante la semana pasada, quizá ellos mismos aprendan muy pronto sobre la vida de Henry "Hank" Oyama, cuyo temple, ética y visión ilustran nuestra historia comunitaria.

Oyama murió la semana pasada. Tenía 86 años. Nació en un barrio mexicano del centro de Tucsón y fue criado por su madre japonesa, quien creció en México. Su papá, también japonés, murió antes de que Oyama naciera.

De niño, Oyama hablaba español. Años después, solía decir que él se consideraba mexicano, hasta aquel fatídico día de 1942.

El gobierno de Estados Unidos los llevó a él, a su hermano y a su mamá a un campo de concentración con el argumento de que, igual que otros miles de japoneses-norteamericanos, su lealtad estaba bajo sospecha.

Esa experiencia humillante pudo haber amargado a Oyama. En cambio, cuando el gobierno lo liberó, Oyama se enlistó en el Ejército y después sirvió en la Fuerza Aérea de EU. Se retiró en 1985 como teniente coronel.

Esa bien podría ser toda una hisoria de vida para mucha gente, pero no para Oyama.

Después de graduarse de la Universidad de Arizona, él y su primera esposa, Mary Ann Jordan, enfrentaron una ley estatal racista que prohibía el matrimonio entre personas de distintas razas.

Antes de que su impugnación llegara a la Corte Suprema del Estado, la Legislatura estatal, que no se parece en nada a la actual, hizo lo que debía y derogó la ley.

En unos cuantos años, Oyama, quien daba clases de español en la preparatoria Pueblo, se unió a otros colegas suyos para crear el primer programa de educación bilingüe, mismo que después fue adoptado por Arizona y por otros estados del país.

Los votantes del estado pudieron haber eliminado la educación bilingüe en el año 2000, pero ésta sigue viva. Los alumnos de Davis son ahora los beneficiarios de la dedicación de Oyama.

"Él está hoy aquí con nosotros", les dijo Campuzano a sus pupilos.

También se refirió a los frutos del esfuerzo de Chávez, quien no soló luchó por mejores salarios y condiciones de trabajo para los campesinos, sino que además fue un ambientalista que habló fuerte en contra del uso indiscriminado de pesticidas.

Estas son las lecciones de la historia mexicoamericana que permanecerán vivas y crecerán, independientemente de la falta de visión de algunos desde la capital del estado.

Podrán deshacer los caminos, pero nunca borrarán las veredas.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al (520) 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com

A class in Mexican-American studies was held in a Tucson Unified School District school Friday and there was not a damn thing the state could do about it.

The students, staff and parents at Davis Bilingual Elementary Magnet School held their annual César Chávez appreciation rally on the city's west side. The school's interracial mariachi group, Las Aguilitas, and Las Pumas from Roskruge Bilingual K-8 School led the group through Barrio Anita chanting, "Sí se puede."

The celebration culminated a weeklong series of lessons on the social justice and community service values practiced by the late Arizona-born farm labor and civil rights leader Chávez, who was born on March 31, 1927. Davis students' embrace of American history from a Mexican-American perspective was in full and glorious public display.

While the state of Arizona trampled on Tucson Unified School District's Mexican-American Studies, demeaning it as illegal with the consent of a federal judge, the spirit of Mexican-Americans still burns.

"Sí se puede," Principal Carmen Campuzano said to the assembly. "Yes you can: in school, in high school, in the university, in politics," she said in Spanish, a language that all Davis students learn.

Mexican-American studies, in its various forms throughout Arizona's history, has learned to evolve and remain alive, despite powerful efforts to suppress and eliminate it. Our state is rife with examples of negating the pivotal roles that Mexican-Americans, Mexicans and other Latinos have played.

As students at Davis and other schools honored Chávez this week, they just may learn in the future about Henry "Hank" Oyama, whose courage, ethics and vision exemplifies our communal history.

Oyama died last week. He was 86 years old.

He was born in Tucson's downtown Mexican barrio and raised by his Japanese mother who grew up in Mexico. His father died before Oyama was born.

He spoke Spanish as a child. Years later he would often say he thought himself as Mexican until that fateful day in 1942.

The U.S. government took him, his brother and mother away to an internment camp because, like thousands of other Nippon-Americans, their allegiance was suspect.

That humiliating experience could have embittered Oyama. Instead, when the government freed him, Oyama enlisted in the Army and later served in the Air Force. He retired in 1985 as a Lt. Colonel.

That would have been a life story for most people. Not Oyama, however.

After graduating from the University of Arizona, he and his first wife, Mary Ann Jordan, challenged a racist state law which prohibited interracial marriage.

Before their legal challenge went to the State Supreme Court the state Legislature, which is nothing like today's body, did the right thing and dumped the law.

Within a few years, Oyama, who was teaching Spanish at Pueblo High School, joined with colleagues to create the first bilingual education program, which was later adopted by Arizona and other states.

State voters may have eliminated bilingual education in 2000 but it lives on. The Davis students are today's beneficiaries of Oyama's dedication.

"He's here with us today," Campuzano told her pupils.

We are also bearing the fruits of Chávez, who not only toiled for better wages and working conditions for farmworkers, but he also was an environmentalist who spoke out against the widespread use of pesticides.

These are the lessons of Mexican-American history that will live on and grow, regardless of the shortsighted actions in the state capital.

The roads may be taken away, but never the paths.

los caminos quitaran pera las vereras nunca

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