Desde Tucsón: Dos piedras menos en el camino a la igualdad

2013-07-05T00:00:00Z 2013-07-05T09:57:35Z Desde Tucsón: Dos piedras menos en el camino a la igualdadOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Alejandra Gerardo estaba en el trabajo cuando se dio a conocer la noticia. Su pareja, Narda Rivera, estaba en su oficina en el momento en que la Suprema Corte anunció su fallo a favor de los derechos de los homosexuales.

"Al principio me dieron ganas de llorar", dijo Gerardo, quien es asistente legal.

Rivera, quien trabaja en una clínica de salud mental, platicó que aplaudió y le dio un jubiloso abrazo a un compañero de trabajo.

"Estábamos deseando que sucediera", dijo Rivera.

Como en millones de personas, homosexuales y heterosexuales, hubo un derroche de alivio y alegría cuando el más alto tribunal anuló la Proposición 8 de California, que prohíbe matrimonios del mismo sexo, y declaró inconstitucional la ley federal que les niega beneficios federales a las parejas gay que radican en estados donde el matrimonio entre ellos sí es legal.

Se dieron dos pasos gigantescos hacia la igualdad de derechos para millones de norteamericanos.

Sin embargo, para Rivera y Gerardo, quienes mantienen una relación desde hace tres años, los pasos fueron pequeños. La mayoría de las parejas gay en Arizona, donde el matrimonio entre personas del mismo sexo no está permitido, no gozarán los frutos de las resoluciones de la Suprema Corte.

"Fueron dos pequeños pasos hacia un gran objetivo", dijo Gerardo.

El propósito, añadió Rivera, es lograr igualdad de condiciones en relación a las parejas heterosexuales.

Aunque el sentido realista de Rivera y Gerardo enfrió su entusiasmo inicial por las resoluciones, hay mucho que celebrar sobre la decisión mayoritaria de la Corte, que votó 5-4.

En la opinión de la mayoría, el duro golpe a la Ley de Defensa del Matrimonio, conocida por sus siglas en inglés como DOMA, representa aquello que el juez Anthony M. Kennedy frecuentemente describe como "dignidad".

Él escribió que los estados que permiten el matrimonio entre personas del mismo sexo otorgan dignidad e igualdad de derechos para estas parejas, pero DOMA los despoja de esa dignidad e igualdad de condiciones, principalmente en detrimento de los hijos de las parejas homosexuales. DOMA, agregó, hizo los matrimonios entre personas del mismo sexo "menos dignos que los matrimonios de los demás".

Eso, entre muchas otras cosas, es lo que han venido diciendo las parejas homosexuales por muchos años: Ellos no son menos dignos que los heterosexuales para casarse legalmente y recibir los mismos beneficios.

Gerardo, de 32 años de edad, oriunda de Cananea, Sonora, y Rivera, de 33, quien se crió en Nogales y Río Rico, están luchando para lograr esa igualdad de derechos aquí.

Gerardo pertenece a la directiva de Wingspan, una organización en defensa de lesbianas, gays, bisexuales y transexuales basada en Tucsón. Y ambas colaboran con Puertas Abiertas, un programa de participación social y cultural financiado por Wingspan.

Su esfuerzo por educar a otros empieza cerca de casa.

Rivera y Gerardo comparten la paternidad del hijo biológico de Rivera, un niño de 8 años.

"Él sabe lo que es nuestra relación", dijo Rivera en referencia al niño, quien llama "mami" tanto a Rivera como a Gerardo. Gerardo agregó que ella asiste con frecuencia a la escuela de su hijo, donde los reconocen como una familia.

Gerardo y Rivera, quienes planean casarse en un estado donde el matrimonio entre personas del mismo sexo es legal, están optimistas. Tienen la esperanza de que algún día Arizona dé marcha atrás y que DOMA quede completamente sin efecto.

Ellas ven una tendencia hacia el cambio de opinión cada vez más favorable a la igualdad de derechos y la dignidad de las parejas del mismo sexo.

Sienten que su amor y compromiso son aceptados sin cuestionamientos por un número cada vez mayor de personas, incluyendo a sus propias familias en ambos lados de la frontera.

De Stonewall, cuna de las protestas gay de Nueva York en la década de los sesentas, hasta la Suprema Corte, los muros que niegan la igualdad de derechos y la dignidad de las parejas del mismo sexo -aquí viene de nuevo este término- se están derribando.

Rivera dijo: "De cualquier manera vamos a seguir juntas, pase lo que pase".

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo en netopjr@azstarnet.com o al (520) 573-4187.

Alejandra Gerardo was at work when the news broke. Her partner, Narda Rivera, was in her office when the Supreme Court announced its ruling in support of gay rights.

"I wanted to cry at first," said Gerardo, a legal assistant.

Rivera, who works in a behavioral health clinic, said she clapped and then joyfully hugged a co-worker.

"We were kind of looking forward to it," Rivera said.

Like millions of others, gay and straight, there was an outpouring of relief and happiness when the high court effectively overturned California's Prop. 8 ban on same-sex marriage and declared unconstitutional the federal law that denied federal benefits to same-sex couples who live in states where same-sex marriage is legal.

The rulings were two huge steps toward achieving equal rights for millions of Americans.

But for Rivera and Gerardo, who have been in a relationship for three years, the steps are small. The majority of same-sex couples in Arizona, which does not allow same-sex marriage, will not experience the fruits of the Supreme Court rulings.

"These were two little steps towards a bigger goal," Gerardo said.

That goal, said Rivera, is to achieve equal status as heterosexual couples.

While Rivera's and Gerardo's realistic assessment dampened their initial enthusiasm for the rulings, there is much to cheer about in the majority 5-4 decision.

In the majority opinion striking down a key section of the Defense of Marriage Act, known as DOMA, Chief Justice Anthony M. Kennedy frequently used the word "dignity."

He wrote that states that allowed same-sex marriages granted dignity and equal rights to same-sex couples and DOMA stripped away dignity and equal status, much to the detriment of the children of same-sex couples. DOMA, he added, made same-sex marriages "less worthy than the marriages of others."

That and much more is what same-sex couples for years have been saying: They are no less worthy than heterosexuals to legally marry and to receive the same benefits.

Gerardo, 32, and Rivera, 33, are working toward equal rights for same-sex couples here.

Gerardo is a board member of Wingspan, a Tucson-based lesbian, gay, bisexual and transgender advocacy organization. And both participate with Puertas Abiertas -Spanish for Open Doors- a social and cultural outreach program sponsored by Wingspan.

Their effort to educate others starts close to home.

Rivera and Gerardo are co-parents to Rivera's biological 8-year-old son.

"He knows what our relationship is," said Rivera of her son who equally calls Rivera and Gerardo "mommy." Gerardo added she is a frequent visitor to her son's school where they are accepted as a family.

Gerardo and Rivera, who plan to get married in a state where same-sex marriage is legal, are optimistic. They hope Arizona will one day reverse course and DOMA will be completely undone.

They see the changing tide of opinion that increasingly favors equal rights and dignity for same-sex couples.

They feel their love and commitment are accepted without question by an increasing number of people, including their own families on both sides of the border.

From Stonewall, home of the New York City gay riots in the 1960s, to the Supreme Court, the walls that deny same-sex couples equality and dignity - there's that word again - are coming down.

Said Rivera: "We're going to be together regardless, no matter what happens."

"These were two little steps towards a bigger goal."

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