Desde Tucsón: En la carrera por conservar el Hipódromo Rillito

2014-04-04T00:00:00Z 2014-04-04T11:13:14Z Desde Tucsón: En la carrera por conservar el Hipódromo RillitoPor Ernesto Portillo Jr. Arizona Daily Star
April 04, 2014 12:00 am  • 

El martes 25 de marzo me senté en el encuentro entre ciertos intereses especiales y un político.

Pero los intereses especiales no iban vestidos con trajes ejecutivos ni el político buscaba contribuciones para su campaña. Tampoco fue una junta realizada en alguno de los elegantes hoteles de Tucsón o en la privacidad de una oficina corporativa finamente amueblada. Esta no fue la usual colección de ciudadanos influyentes pidiendo el voto.

En esta reunión, los intereses especiales iban vestidos con sus pantalones de mezclilla, sus camisetas, botas, sombreros, gorras y tenis. Se sentaron en un ruidoso restaurante al sur de la ciudad, tomando té helado y soda y botaneando totopos con salsa.

Esta fue la versión de democracia y cabildeo de hombres trabajadores.

El grupo, integrado por unos 14 partidarios del Hipódromo Rillito Park (Rillito Park Horse Racetrack), se reunió con el supervisor del Condado Pima, Richard Elías, en el Restaurante Rigo’s, en Sur Tucsón, para abogar por el futuro de ese lugar histórico.

Bajo las notas de la música de mariachi y el ruido de los comensales, los dueños de caballos, entrenadores y amantes de las carreras expresaron sus preocupaciones porque el condado avanza en sus planes de eliminar las carreras de caballos en esas instalaciones propiedad del condado, ubicadas en North First Avenue, cerca de East River Road.

Pidieron la reunión con Elías, cuyo Distrito Electoral 5 no incluye al hipódromo, porque sienten que los funcionarios del condado no los están escuchando y, peor aun, no les están dando información verídica.

“Aún necesito una respuesta definitiva”, le dijo el entrenador de caballos Joe Castillo a Elías. “Este grupo está hecho de pequeños individuos siendo rechazados por los hombres grandes”.

Otro entrenador, Gary Duke, quien ha entrenado caballos en Rillito durante 40 años, presentó de forma más sucinta el dilema del grupo: Rillito tiene apoyo de la comunidad, pero no de los políticos.

El futbol juvenil en Rillito, sin embargo, es el que tiene apoyo comunitario y político, dijo el grupo.

Su frustración era evidente. Ha crecido conforme las preguntas sobre Rillito se han montado sobre el tiempo. Hay presiones para usar la pista de carreras propiedad del condado para otros propósitos, claramente para el futbol soccer.

El condado ha hablado de construir un complejo con 18 canchas de futbol, pero los problemas financieros han dejado eso en espera. Sin embargo, el condado espera demoler un granero de ladrillo este año y no remplazarlo.

El grupo está convencido de que el condado quiere acabar con las carreras de caballos en Rillito. Y no entienden por qué.

Resaltaron que el Hipódromo Rillito, surgido durante la II Guerra Mundial, es una parte valiosa de la historia. Es una de las pistas de carreras más antiguas del Oeste y las carreras de cuarto de milla empezaron ahí. Una parte de la pista, la rampa del cuarto de milla, está en el Registro Nacional de Sitios Históricos (National Register of Historic Places).

Hay canchas de futbol por todo Tucsón, pero hay sólo un Hipódromo Rillito, dijo el grupo.

Elías dijo que entiende su sentir, pero no llegó a donde ellos hubieran querido.

“Entiendo el valor histórico. Lo compartimos”, dijo el arizonense de séptima generación. “Pero esto no significa que no podamos reconstruir Rillito de alguna manera”.

Elías dijo que esa propiedad es una de las más valiosas en la lista de parques del condado, antecedida sólo por el Parque de la Montaña de Tucsón (Tucson Mountain Park). El reto para el condado es utilizar Rillito en su máximo potencial. Además, dijo Elías, esa área necesita de un parque regional.

El grupo no estuvo de acuerdo con Elías, pero fue respetuoso. Alguien del grupo dijo que Rillito es usado para el futbol y que hay parques cercanos.

“Nuestros hijos también juegan futbol”, dijo una mujer del grupo.

La discusión sobre el futuro de Rillito no tiene que ser de “una cosa u otra”, dijo Elías. Rillito podría desarrollarse para incluir carreras de caballos, futbol y otros usos públicos, agregó.

Aunque no completamente convencido, el grupo agradeció al Supervisor por escucharlos.

Elías les dijo que quizá no fue su más entusiasta seguidor, pero dijo que los ayudaría a conseguir una cita con el administrador del Condado Pima, Chuck Huckelberry. Los instó a organizarse y reunir a quienes los apoyan.

Aún hay tiempo. No se han tomado decisiones finales sobre Rillito, dijo Elías.

“Lo que les digo es que esto no ha terminado”.

Ernesto “Neto” Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com.

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