Desde Tucsón: La poesía se celebra a diario

2014-04-11T00:00:00Z Desde Tucsón: La poesía se celebra a diarioErnesto Portillo Jr. La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Las palabras, cada una de ellas seleccionadas para un propósito y un efecto, emergen a ritmo de staccato o se deslizan suavemente. Las palabras crean imágenes, tanto vívidas y reales como sublimes y surrealistas, llevando al oyente en un viaje.

Cuando el poeta, intérprete y DJ Logan “Dirtyverbs” Phillips recita sus poemas bilingües, se trata de un viaje en el que lleva consigo a su audiencia. Especialmente a los jóvenes, con quienes Phillips ha trabajado como educador y poeta activista en los eventos del Concurso de Poesía Escénica Juvenil de Tucsón (Tucson Youth Poetry Slam).

Abril es el mes nacional de la poesía, y el fin de semana pasado el Festival de Poesía de Tucsón celebró tres días de poesía. Pero para Phillips y muchas otras personas, la poesía se celebra a diario. Y si no es así, pues debería serlo.

“La poesía mueve salas enteras cuando está bien presentada. La poesía empuja a las sociedades y la cultura”, dijo Phillips en una conversación que tuvimos el pasado viernes 4 de abril por la mañana en su casa del Barrio Viejo.

La poesía está en todas partes. La vemos en la brillante luz de las mañanas, en el derroche de colores del atardecer y en los brotes de los ocotillos y los palo verde.

Escuchamos poesía en el zumbido del tráfico en el centro, en las voces de los niños que juegan en el parque y en el casi silencioso viento que choca con las ramas y las hojas de los árboles.

Vivimos rodeados de poesía, aun cuando no somos capaces de reconocer su belleza ni celebrar su poder.

Phillips intenta cambiar eso a través de Spoken Futures (Futuros Hablados), una organización de poesía y compromiso comunitario orientada a los jóvenes que él codirige junto con Sarah Gonzales.

Phillips y Gonzales llevan poesía a las escuelas y a la comunidad. El concurso, donde la poesía se declama como si fuera rap, es una de sus formas sobresalientes.

Desde que surgió el concurso de poesía en el 2010, jóvenes poetas se reúnen cada mes en Bentley’s House of Coffee and Tea, en East Speedway, cerca de North Campbell Avenue, a recitar poesía.

Phillips dijo que esta reunión atrae a estudiantes de prácticamente todas las preparatorias de Tucsón. Es una competencia que conduce al torneo anual de poesía que este año se celebrará el 26 de abril en la Universidad de Arizona.

Pero los torneos de poesía escénica son algo más que una competencia, anotó.

“No se trata de cuál es la escuela de la que vienen. Se trata de las palabras que aportan a la conversación”, agregó Phillips.

Él ingresó a esa conversación mientras estudiaba la preparatoria en Sierra Vista. Dibujaba garabatos y escribía versos en pequeños libros que aún conserva.

Sin embargo, estaba solo. Escribir poesía no era valorado y sus compañeros de escuela lo menospreciaban.

Fue en la Universidad del Norte de Arizona (NAU) donde Phillips encontró una comunidad de poetas mediante los concursos de poesía escénica. Descubrió el poder de la lengua y se sumergió en la poesía.

Y empezó a explorar la poesía en dos lenguas, inglés y español, las cuales entrelaza de forma impecable en su obra. Phillips vivió varios años en México antes de regresar a Arizona para empezar a trabajar como educador y activista.

Los temas sociales y culturales cobran fuerza en su trabajo. Liberation Lyrics (Letras de Liberación) es un segundo componente de Spoken Futures. Phillips usa el lenguaje y la poesía para ayudar a los estudiantes a entender las fuerzas económicas y sociales que moldean sus barrios y sus vidas.

Su otro trabajo incluye un grupo de declamación llamado Verbobalas, y en 2009 publicó con Adam Cooper-Terán “Arroyo Ink”, una colección de poesías e imágenes. Espera publicar una nueva colección, “Sonoran Strange”.

Además de su poesía y sus clases, Phillips, de 31 años de edad, es un reconocido DJ de música latina en centros nocturnos. Ahí es donde gana la mayoría de sus ingresos. Pero mezclando música Phillips también crea poesía.

Algunos de los próximos eventos gratuitos de poesía son:

Alberto Ríos, poeta del estado de Arizona, leerá su trabajo en la Biblioteca Dusenberry-River, en el 5605 E. River Rd., de 2 a 3 p.m., el 14 de abril.

Campeonato local del Concurso de Poesía Escénica Juvenil de Tucsón 2014, el 26 de abril de 1:30 a 4 p.m. en el Gallagher Theatre, Student Union Memorial Center de la Universidad de Arizona.

Concierto de Corridos Bilingües y Ceremonia de Premiación, el 26 de abril a las 10 a.m. en el Poetry Center de la Universidad de Arizona, 1508 E. Helen Ave.

ENGLISH VERSION

The words, each one selected for a purpose and effect, erupt in staccato rhythm or they bend slowly. The words create images, both vivid and real, or sublime and surreal, taking the listener on a journey.

When poet/performer/DJ Logan “Dirtyverbs” Phillips recites his bilingual poems, it is a journey that he wants his audience to take with him. Especially young people, who Phillips has worked with as an educator and poet activist through the Tucson Youth Poetry Slam events.

April is national poetry month and last weekend the Tucson Poetry Festival celebrated three days of poetry. But for Phillips and many others, poetry is celebrated every day. And if it isn’t, well it should.

“Poetry moves entire rooms when it’s performed well. Poetry moves culture and society forward,” said Phillips in a Friday morning conversation in his Barrio Viejo home.

Poetry is everywhere. We see it in the brilliant early morning light, in the riot of colors at sunset and in sprouting ocotillos and palo verde trees. We hear poetry in the drone of downtown traffic, in the voices of children playing in the park and in the near silence of the wind ruffling the trees’ branches and leaves.

We live with poetry surrounding us yet we fail to recognize its beauty and celebrate its power. Phillips is trying to change that through Spoken Futures, a youth-oriented poetry and community engagement organization he co-directs with Sarah Gonzales.

Phillips and Gonzales take poetry into the schools and into the community. The slam, where the poetry is performed rap-like, is one of their highlights.

Since the slam’s inception in late 2010, young poets gather monthly at Bentley’s House of Coffee and Tea, on East Speedway near North Campbell Avenue, to recite their poetry. Phillips said the monthly gathering of attracts students from virtually all of Tucson’s high schools. It’s a competition which leads to annual poetry slam contest which will be held April 26 at the University of Arizona.

But the slams are more than contests, Phillips said.

It’s not about what school their from. Its about what words they bring to the conversation,” he added.

Phillips entered that conversation while in high school in Sierra Vista. He doodled images and wrote verses in small books which he still has.

He was alone, however. Writing poetry was not appreciated and was put down by his classmates.

It was at Northern Arizona University where Phillips encountered his community of poets, through poetry slam contests. He discovered the power of language and he delved into poetry.

And he began to explore poetry in two languages, English and Spanish, which he weaves seamlessly in his work. Phillips lived for several years in Mexico before returning to Arizona to begin working as an educator and activist.

Social and cultural issues figure strongly in his work. Liberation Lyrics is a second component to Spoken Futures. Phillips uses language and poetry to help students understand the economic and social forces that shape their neighborhoods and lives.

His other work includes a performance poetry group called Verbobalas and in 2009 he published “Arroyo Ink,” a collection of poetry and images with Adam Cooper-Terán. Phillps hopes to publish a new collection, “Sonoran Strange.”

In addition to his poetry and teaching, Phillips, 31, is a well-known nigh club Latin music DJ. That’s where he earns much of his income. But in mixing music, Phillips creates poetry as well.

Some free upcoming poetry events are:

Alberto Rios, Arizona’s inaugural state poet will read his works and that of others at the Dusenberry-River Library, 5605 E. River Rd., 2-3 p.m., April 14.

2014 Tucson Youth Poetry Slam All-City Championship, 1:30-4 p.m., April 26, at Gallagher Theater, UA Student Union Memorial Center.

Bilingual Corrido Concert and Awards Ceremony, April 26, 10 a.m., UA Poetry Center, 1508 E. Helen Ave.

Ernesto “Neto” Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al 573.4187 o en netopjr@azstarnet.com.

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