Desde Tucsón: Rebelión chicana contra la censura en el Festival del Libro

2013-03-08T00:00:00Z Desde Tucsón: Rebelión chicana contra la censura en el Festival del LibroOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

La quinta edición anual del Festival del Libro de Tucsón arranca este sábado 9 en la Universidad de Arizona. Todo buen festival de letras debe tener un toque de rebelión.

Y el autor y editor Santino Joaquín Rivera nos traerá un poco de eso este fin de semana.

Cuando el Distrito Escolar Unificado de Tucsón (TUSD) eliminó los Estudios Mexicoamericanos (MAS, en inglés), algunos libros de este programa fueron retirados de las aulas de MAS. En respuesta a ese acto, Rivera, quien tiene una pequeña casa editorial llamada Broken Sword Publications (BSP), convocó a sus colegas a crear poesía, prosa, historias de ficción e ilustraciones como una forma de protesta.

El resultado es "¡Ban This! The BSP Anthology of Xican@ Literature" (¡Prohíban Esto! La Antología de BSP de la Literatura Chican@).

Le envié algunas preguntas. Estas son sus respuestas.

¿Cómo sería una guía de estudio para alumnos sobre tu libro?

"¡Ban This!" es una colección independiente de literatura chicana que armé en respuesta a la prohibición de los libros de estudios chicanos por parte del TUSD. Quise reaccionar a la censura de una forma positiva y fuerte. Tuve la posibilidad de reunir talento de costa a costa y de tiempos pasados hasta el presente.

Este libro es una retrospectiva a los días de (el autor y activista de Colorado) Corky Gonzáles y del movimiento chicano. Reúne literatura de gente como (el autor y académico) Rodolfo Acuña, (el autor) Luis Alberto Urrea, (el poeta) Francisco Alarcón, el arte de Lalo Alcaraz, así como el trabajo de muchos nuevos escritores.

Es una antología de literatura chicana para las siguientes generaciones, la cual espero que inspire a la gente a desafiar el statu quo.

Desde tu casa en la Florida, ¿cómo viste toda la controversia por los Estudios Mexicoamericanos?

Soy muy activo en Internet, así es que me mantengo conectado con lo que sucede en el mundo de la literatura, lo mismo que en el mundo chicano. Como una imprenta chicana, yo interpreté la censura que se dio en Tucsón como un reto.

He podido hacerme amigo y aliado de escritores, educadores y artistas chicanos, entre otros, de todo el país, y muchos de nosotros estamos concentrados en seguir dando la pelea en esta batalla. La lucha sigue. La gente debe recordar eso. Es ridículo que en nuestro tiempo, en nuestra era, sigamos luchando contra la censura, pero así es. ¿Prohíben nuestros libros? Bueno, pues vamos a imprimir más.

¿Por qué los detractores de MAS deberían leer tu libro?

Me gusta decirle a la gente que no importa lo que piensen sobre esta controversia, simplemente la historia chicana es la historia americana. Y eso nadie, absolutamente nadie, puede negarlo.

Nuestro legado es importante, y nosotros somos parte del tejido de esta nación, les guste o no. La gente debería leer este libro porque se están perdiendo de una parte maravillosa de Norteamérica.

Los chicanos y las chicanas son tan relevantes en el mundo de la literatura como cualquier otro grupo. En las clases de literatura americana hablan de Walt Whitman, yo promuevo a Luis Alberto Urrea. Ambos son tesoros de la literatura norteamericana, y la gente debe saberlo.

Como una editorial independiente, ¿qué consejo das a los escritores que desean publicar?

El momento es ahora. Nunca antes la gente había tenido tantas posibilidades de publicar sus escritos. Hay muchísimas compañías que podrían ayudar en el proceso. Podría parecer desalentador pero, si uno busca, la información está ahí. El principal obstáculo es la confianza. Muchas de las grandes editoriales hacen creer que es imposible que tu libro esté en los estantes junto a los de su firma si no cuentas con un agente o cosas así. Pero eso no es cierto. Sólo tienes que creer en ti mismo y mantener el rumbo. Mírenme a mí. Nunca permitan que nadie les diga que no pueden lograr algo, y esto aplica para publicar un libro o para cualquier otra cosa en la vida.

Rivera se va a presentar en el Festival el sábado 9, de 11:30 a.m. a 12:30 p.m. en el teatro Student Union Gallagher, y el domingo 10 estará de 1 a 2 p.m. en el Escenario de Nuestras Raíces, cerca del gimnasio Bear Down.

Los invito también a acompañarme en las dos charlas que moderaré, la primera el sábado con Gustavo Arellano, autor de "Taco USA: How Mexican Food Conquered America", y el domingo con Rubén Martínez, autor de "Boom and Bust in the New Old West". Ambas serán en Koffler, 218, de 2:30 a 3:30 de la tarde.

Ernesto "Neto" Portijo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al (520) 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com

English

The fifth annual Tucson Festival of Books kicks off Saturday at the University of Arizona. Any good festival devoted to literacy should have a tinge of rebellion.

Author and publisher Santino Joaquin Rivera will bring some of that this weekend.

When the Tucson Unified School District eliminated Mexican-American Studies, it removed select books from the MAS classrooms. In reaction to the move, Rivera, who has a small publishing house, Broken Sword Publications, called on fellow authors to create poetry, prose, fiction and illustrations as a form of protest.

The result is "¡Ban This! The BSP Anthology of Xican@ Literature." I sent him several questions. Here are his responses.

What is the Cliff Note's version of your book?

"¡Ban This!" is an independent collection of Chicano/a literature that I put together as a response to the Chicano studies books banned by TUSD. I wanted to react to the censorship positively and powerfully. I was able to pull together talent from coast to coast and from the past to present.

This book is a throwback to the days of (Colorado author and activist) Corky Gonzales and the Chicano/a movement. It collects literature from people like (academcian/author) Rodolfo Acuña, (author) Luis Alberto Urrea, (poet) Francisco Alarcón, art from Lalo Alcaraz as well as work from many new authors.

It's an anthology of Xican@ literature for the next generation that I hope will inspire people to challenge the status quo.

From your Florida home, how did you see the Mexican American Studies controversy?

I'm very active online so I stay connected to what's going on in the literary world as well as the Chicano/a world. As a Chicano Press, I saw the censorship in Tucson as a challenge.

I've been able to make friends and allies with Chicano/a writers, educators, artists etc. from all over the country and many of us stay focused on fighting this continuing battle. La lucha sigue. (The struggle continues.) People need to remember that. It's ridiculous that we're still fighting against censorship in this day and age but here we are.Ban our books? Fine. We'll print more.

Why should opponents of MAS read your book?

I like to tell people that no matter what they may think about the controversy, Chicano/a history IS American history. No one, and I mean no one, can deny that.

Our legacy matters and we are woven into the fabric of this nation whether they like it or not. People should read this book because they are missing out on an amazing piece of Americana.

Chicanos and Chicanas are just as relevant in the literary world as anyone else. American literature classes push Walt Whitman, I push Luis Alberto Urrea - both are American literary treasures and people need to know that.

As an independent publisher, what advice do you have for writers who want to publish?

The time is now. Never before have people had the availability to get their writing out there. There are a ton of companies that will help with the process. It can seem daunting but if you research it, the information is there. The biggest obstacle is confidence. A lot of the big publishers make it seem like it's impossible to get your book on the shelf next to theirs without an agent etc. But that's not true. You just have to believe in yourself and stay the course. Look at me. Never let anyone tell you that you can't do something - that goes for publishing and beyond.

Rivera will present at the festival, Saturday from 11:30 a.m.-12:30 p.m. at the Student Union Gallagher Theater and Sunday from 1-2 p.m. at the Nuestras Raíces Performance Stage by Bear Down Gym.

Join me as I moderate two discussions, first with Gustavo Arellano, author of "Taco USA: Food Memoirs." Saturday and then on Sunday with Rubén Martínez, author of "Boom and Bust in the New Old West." Both will be held in Koffler, 218, from 2:30-3:30 p.m.

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