Desde Tucsón: Recortes de nuestra historia en la colección digital de la Universidad

2013-04-26T00:00:00Z 2013-04-26T10:55:43Z Desde Tucsón: Recortes de nuestra historia en la colección digital de la UniversidadOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

El encabezado era conciso y directo: "Mucha persecución de mexicanos en California".

El titular fue impreso en español el 14 de julio de 1936 en El Tucsonense, un bisemanario de información local. El periódico -fundado en 1915 por Francisco S. Moreno de Sonora y posteriormente encabezado por su esposa, Rosa E. Moreno, y sus hijos- era la principal fuente de noticias e información para la comunidad mexicoamericana de Tucsón.

Como otros periódicos en español del Suroeste, El Tucsonense proveía a la comunidad mexicoamericana información que era ignorada por la prensa de habla inglesa.

Ahora hay una ventana abierta a este pasado.

El Tucsonense y otros periódicos pueden ser leídos en la nueva colección digital de la Biblioteca de Colecciones Especiales de la Universidad de Arizona (University of Arizona Special Collections Library). Bautizada como la Colección de Prensa Mexicana y Mexicoamericana (Mexican and Mexican American Press Collection), las publicaciones abarcan 150 años de historia de la frontera capturada por periódicos de Tucsón, San Francisco, Los Ángeles, El Paso y Sonora, México.

"Esto añade una nueva voz a los archivos históricos de nuestro país", dijo Verónica Reyes-Escudero, curadora fronteriza de la Biblioteca de Colecciones Especiales.

Esta colección probablemente sea la única en su tipo en Estados Unidos, coincidieron Reyes-Escudero y Chris Kollen, otro curador del proyecto. Mary Feeney es la tercera bibliotecaria en este proyecto.

El periódico más antiguo en esta colección digital es La Estrella Occidente, una publicación del gobierno estatal de Sonora que circuló de 1855 a 1876.

La primera publicación tucsonense es El Fronterizo, publicada de forma semanal de 1878 a 1914. Su fundador fue Carlos Velasco, quien en 1894 también fundó la Alianza Hispano-Americana en Tucsón, que en la primera mitad del siglo 20 fue una de las organizaciones fraternales y políticas de latinos más grandes a nivel nacional.

Otra publicación de principios de los 1900 fue El Mosquito, basada en Tucsón y que circulaba dos veces por semana entre 1919 y 1925. En la portada de El Mosquito, bajo el nombre del diario aparecía un eslogan que decía: "Pica, pero no hace roncha". Y se anunciaba que el periódico se vendía por un "nikle".

Otro diario llamado El Fronterizo, publicado de 1926 a 1929 por E. V. Anaya, también forma parte de la colección.

La historia de los periódicos en español dentro de Estados Unidos inició en 1808, cuando El Misisipí se publicó en Nueva Orléans. Posteriormente, otros diarios en español se fueron creando en diferenrtes ciudades.

Muchas de las publicaciones ofrecián noticias sobre México, Cuba y otros países de Latinoamérica para los inmigrantes de habla hispana. Pero el periodismo realmente floreció llegado el siglo 20, cuando la agitación política empezó a crecer en México y la Revolución de 1910 en ese país envió a decenas de miles de familias hacia el Norte.

Los periódicos escribieron sobre el crecimiento de las comunidades mexicoamericanas, sus problemas, sus logros y la reacción racista hacia ellas.

"Es, literalmente, nuestra voz", dijo Roberto Cintli Rodríguez, profesor asistente de Estudios Mexicoamericanos de la UA.

La colección digital surgió de una clase sobre los inicios del Periodismo Mexicano y Nativo Americano impartida por Rodríguez, quien fuera periodista en Los Ángeles.

En la colección también hay periódicos de las turbulentas décadas de 1960 y 70's que reseñaron de forma cronológica el crecimiento del activismo político y social de los chicanos. Estas publicaciones eran bilingües o completamente en inglés.

Por ejemplo, se incluye a Basta Ya!, de San Francisco; La Prensa, de Berkeley; y Coraje, de Tucsón, éste último publicado por activistas chicanos entre los que se encontraban Salomón R. Baldenegro y Guadalupe Castillo. Coraje se centraba en el abuso policial, en las escuelas públicas de baja calidad y en las proclamas de César Chávez y Dolores Huerta con el Sindicato de Trabajadores Agrícolas.

Dos publicaciones que Rodríguez ayudó a producir en la década de los ochentas -Corazón de Aztlán y Américas 2001- forman parte de la colección.

Para Reyes Escudero, esta colección llena un gran vacío en los archivos históricos de Tucsón y de la frontera.

Y su versión en línea será una valiosa herramienta para historiadores, investigadores y cualquier persona interesada en la historia del Suroeste. El sitio permite la búsqueda de noticias por nombre o por palabras.

Voces que estaban perdidas y silenciadas ahora pueden ser encontradas y escuchadas.

Encuentra la colección de periódicos en español y bilingües del Suroeste en www.library.arizona.edu/contentdm/mmap

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo en netopjr@azstarnet.com o al (520) 573-4187. En Twitter: @netopjr.

The headline was succinct and direct: "Much persecution of Mexicans in California."

The headline was printed in Spanish on July 14, 1936, in El Tucsonense, a local biweekly newspaper. The paper - founded in 1915 by Francisco S. Moreno and later headed by his wife, Rosa E. Moreno, and their sons - was the principal source of news and information for Tucson's Mexican-American community.

Like other Spanish-language newspapers in the Southwest, El Tucsonense provided information for the Mexican-American community that was ignored by English-language newspapers.

A window to this past is now open.

El Tucsonense and other newspapers can be read in a new digital collection at the University of Arizona Special Collections Library. Dubbed the Mexican and Mexican American Press Collection, the publications span 150 years of borderlands' history captured by periodicals from Tucson, San Francisco, Los Angeles, El Paso and Sonora, Mexico.

"It adds another voice to the historical record of our country," said Veronica Reyes-Escudero, borderlands curator in the Special Collections Library.

The collection may be the only one of its kind in the United States, said Reyes-Escudero and Chris Kollen, another curator on the project. Mary Feeney was the third librarian on the project.

The oldest newspaper in the digital collection is La Estrella Occidente, the Sonoran state government newspaper published from 1855 to 1876.

The first Tucson publication is El Fronterizo, published weekly from 1878 to 1914. Its founder was Carlos Velasco, who in 1894 also founded the Alianza Hispano-Americana in Tucson, which grew into one of the nation's largest Latino fraternal and political organizations in the 1900s.

Another early 1900s publication was the Tucson-based El Mosquito, which was published twice a week from 1919 to 1925.

A separate El Fronterizo newspaper, published from 1926 to 1929 by E. V. Anaya, also is in the collection.

Spanish-language newspapers in the United States date back to 1808, when El Misisipí was published in New Orleans. Subsequently, newspapers in Spanish were created in other cities.

Many of the publications brought news from Mexico, Cuba and other Latin American countries to Spanish-speaking immigrants in the U.S. But the newspapers flourished at the turn of the 20th century, when political unrest began to grow in Mexico and the 1910 Mexican Revolution sent tens of thousands of families north.

The newspapers wrote about the growing Mexican-American communities, their issues, accomplishments and the racist backlash.

"It is literally our voice," said Roberto Cintli Rodriguez, an assistant professor of Mexican-American Studies at the UA.

The digital collection grew from a class on early Mexican and Native American journalism taught by Rodriguez, a former Los Angeles journalist.

Also in the collection are periodicals from the tumultuous 1960s and '70s that chronicled the growth of Chicano political and social activism. Publications include Basta Ya! from San Francisco, La Prensa in Berkeley and Coraje in Tucson, which was published by local Chicano activists including Salomón R. Baldenegro and Guadalupe Castillo. Coraje focused on police abuse, low-quality public schools and heralded César Chávez and Dolores Huerta of the United Farmworkers.

Two publications Rodriguez helped produce in the 1980s - Corazon de Aztlan and Americas 2001 - are part of the collection.

The collection fills a large gap in the historical record of Tucson and the borderlands, Reyes-Escudero.

The online collection will be a valuable tool for historians, researchers and anyone interested in the history of the Southwest. The site lets users search by name and words for stories.

Voices that were lost and silent can now be found - and heard.

Copyright 2014 Arizona Daily Star. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

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