Desde Tucsón: Érika Jaramillo: de casta militar y ganas de luchar

2011-04-14T00:00:00Z Desde Tucsón: Érika Jaramillo: de casta militar y ganas de lucharOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

La escuela Sunnyside High y el Ala de Combate (Fighter Wing) 162 de la Guardia Nacional Aérea de Arizona en el Aeropuerto Internacional de Tucsón están a tan sólo una milla de distancia.

Pero para Érika Jaramillo la distancia se alarga mucho más allá de la medida. Es un sueño hecho realidad. El 5 de Abril, ella recibió los galones de subteniente, haciendo su elevación de recluta a oficial del U.S. Air Force.

Una radiante Jaramillo recibió sus galones de parte de su hermana Annie Jaramillo y su novio Pedro Palomino, frente a sus padres Yolanda Gil y Roberto Jaramillo, sus hermanos Bobby y Joey Jaramillo, sus abuelos maternos Luis y Yolanda Gil, así como ante un pequeño grupo de compañeros del personal militar.

"Siempre supe que iba a enlistarme a las fuerzas militares", dijo Jaramillo de 30 años de edad, egresada de Sunnyside en 1999.

El haber llegado a obtener el estatus de oficial era un sueño, sí, pero estaba destinado a ser.

Jaramillo representa a esa pequeña minoría de los que han avanzado y llegado al servicio militar voluntario. Y ella no está sola dentro de su misma familia.

Su hermana es un sargento técnico con la Guardia Aérea Nacional de Arizona y sirve como reclutadora. Previamente Annie sirvió cuatro años en servicio activo Davis-Monthan Air Force Base.

Sus hermanos menores, ambos ahora en colegio, se enlistarán con el U.S. Marine Corps, en el que su abuelo materno también sirvió. Su padre sirvió durante más de 30 años en la Guardia Nacional Aérea y con el U.S. Navy.

Y uno de sus tíos, por parte de su mamá, murió en la Segunda Guerra Mundial cuando su nave aérea fue derribada por los alemanes.

"Es completamente una familia de militares", comentó la abuela de Jaramillo.

Después de la preparatoria, Jaramillo asistió a Northern Arizona University (NAU) en Flagstaff. En Marzo del 2001, ella se enlistó con la Guardia y llegó a ser bombera con el Ala 162.

En el 2004, se graduó de NAU, con una licenciatura en matemáticas y dos días después fue enviada por su propia voluntad a Irak.

"Para mí era el hecho de cumplir con mi papel de soldado de aviación, ser parte de un equipo", aseguró Jaramillo, unos días después de su promoción.

Érika sirvió en una unidad de bomberos durante cinco meses en una base aérea en Balad, en el Triángulo Sunni al Norte de Bagdad, donde aprendió lecciones de gran valor.

"Yo pude adaptarme a una situación que no era para nada común para la gente de mi edad", indicó. "La mayoría de mis amistades nunca habían pensado en ir a una zona de guerra".

Debido a su gran determinación y a su entrenamiento, ella se adaptó a una vida rigurosa en un lugar peligroso e incierto.

"Yo tuve la capacidad de estar mental y físicamente lista para esto", agregó.

Jaramillo regresó a su hogar en Mayo del 2005 y tan sólo cuatro meses después fue enviada a Mississippi tras el huracán Katrina. Una vez más, el llamado al servicio le confirmó sus deseos de ser parte de la familia militar.

Pero en su deseo de servir y ayudar a otros, ella descubrió un nuevo camino profesional: la enfermería.

Mientras estuvo en Irak, se enamoró de la profesión. Ya contaba con un modelo a seguir, su madre, quien se graduó de la Escuela de Enfermería de University of Arizona.

"Yo veía cómo ella servía a la gente", narró Jaramillo.

Ella se inscribió en el programa acelerado de enfermería de 14 meses de duración en U of A , obteniendo una segunda licenciatura. Junto con sus galones de teniente, logró metas tanto personales como profesionales.

"Ella había querido esto por mucho tiempo", dijo Annie, su hermana. "Ella le dedicó mucho tiempo".

Pero el tiempo de Jaramillo con las fuerzas militares todavía va para largo.

Ella prevé 10 o más años ahí. Su meta es llegar al grado de teniente coronel, o más alto. Y Jaramillo seguramente lo logrará.

"Tu deseo es lo que va a definir tu éxito", concluyó.

Deseo o ganas, como se le dice en su barrio de Sunnyside. Y de eso, ella tiene mucho.

Contacta a Ernesto Portillo Jr. al netopjr@azstarnet.com o al 520-573-4187.

English version

Sunnyside High School and the 162nd Fighter Wing of the Arizona Air National Guard at Tucson International Airport are only about a mile apart.

But for Erika Jaramillo, the distance is stretched beyond measurement. It is a dream come true.

On Tuesday the Sunnyside graduate received her second-lieutenant bars, marking her elevation from enlisted to an Air Force officer. A beaming Jaramillo received her bars from her younger sister Annie Jaramillo and her boyfriend, Pedro Palomino, in front of her parents, Yolanda Gil and Roberto Jaramillo, brothers Bobby and Joey Jaramillo, maternal grandparents Luis and Yolanda Gil, and a small corps of fellow military personnel.

"I always knew I'd join the military," said Jaramillo, 30, a 1999 Sunnyside grad.

Achieving officer status was a dream, yes, but it was meant to be. Jaramillo represents the tiny minority who have stepped up and into voluntary military service. And she's not alone within her family.

Her sister is a technical sergeant with the Arizona Air National Guard and serves as a recruiter. Annie previously served four years active duty at Davis-Monthan Air Force Base.

Her younger brothers, both in college, are bound for the U.S. Marine Corps, in which their maternal grandfather served. Her father served for more than 30 years in the Air National Guard and Navy. And a maternal uncle died in World War II when his aircraft was shot down over Germany.

"It's a military family all the way," said Jaramillo's grandmother.

After high school, Jaramillo attended Northern Arizona University in Flagstaff, majoring in mathematics. In March 2001, she joined the Guard and became a firefighter with the 162nd.

In 2004 she graduated from NAU and two days later she voluntarily deployed to Iraq.

"For me it was fulfilling my role as an airman, being part of a team," said Jaramillo, several days after her promotion.

She served in a firefighter unit for five months at Balad Air Base, in the Sunni Triangle north of Baghdad, where she learned an invaluable lesson.

"I was able to adapt to a situation that wasn't the norm for the people my age," she said. "Most of my friends have never thought of going to a war zone."

Because of her determination and training, she adapted to rigorous living in a dangerous and uncertain place.

"I was able to be mentally and physically ready for it," she said.

Jaramillo returned home in May 2005 and within four months she deployed to Mississippi in the wake of Hurricane Katrina. Again, the call of service reaffirmed her desire to be part of the military family.

But in her desire to serve and assist others, she discovered another career path: nursing.

While in Iraq she she fell in love with nursing. She already had a role model: her mother, who graduated from the University of Arizona College of Nursing in the late 1970s.

"I saw how she served people," Jaramillo said.

She entered the 14-month accelerated nursing program at the UA, earning a second bachelor's degree. Combined with her lieutenant's bars, she achieved personal and professional goals.

"She's wanted this for so long," said Annie of her sister. "She has put in her time."

But Jaramillo's time in the military is far from over.

She sees another 10 years or more in the military. And her goal is to reach the rank of lieutenant colonel, if not higher. Jaramillo just may reach it.

"Your desire is going to define your success," she said.

Desire, or ganas as it's known in her Sunnyside neighborhood, she has plenty of it.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. is editor of La Estrella de Tucsón. He can be reached at netopjr@azstarnet.com or at 573-4187.

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