Desde Tucsón: Sumemos a las minorías por el control de armas

2013-04-05T00:00:00Z Desde Tucsón: Sumemos a las minorías por el control de armasOpinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

En el arranque a nivel local, el jueves 28 de marzo, del esfuerzo nacional para que el Congreso apruebe una legislación razonable sobre armas, una docena de oradores abogó por que los compradores de armas sean sometidos a una revisión universal de antecedentes.

Yo estoy completamente a favor de mayores garantías de seguridad, incluyendo la prohibición de armas de asalto y de cargadores de gran capacidad.

Pero para tener éxito en el movimiento por la reducción de la violencia y lograr que los miembros del Congreso muevan su cuerpecito y pongan manos a la obra, se requiere ser más incluyente.

Con unas cuantas excepciones, los participantes de la conferencia de prensa por el Día Nacional de la Acción para Reducir la Violencia Armada (National Day of Action to Reduce Gun Violence) eran anglosajones. Los defensores del control de armas harían bien en atraer a los negros y los latinos, quienes son más propensos a apoyar el control de armas, según un estudio publicado por el Centro de Investigaciones Pew (Pew Research Center) en 2011.

La cuestión, por supuesto, no es el origen étnico o racial de las personas. Tampoco se trata de un debate de "la derecha contra la izquierda", dijo Daniel Hernández, uno de los oradores de ese día y testigo del tiroteo del 8 de enero de 2011 en Tucsón, donde seis personas murieron y otras 13 resultaron heridas, entre ellas la entonces congresista Gabrielle Giffords, para quien Hernández se desempeñaba como practicante en ese tiempo.

"Esto se trata de lo que está bien frente a lo que está mal", dijo Hernández, miembro de la Mesa Directiva escolar de Sunnyside.

Incluir a más gente de color del lado del bien es primordial. Estoy seguro de que los organizadores y los participantes -entre los que se incluye a Organizing for Action (Organización para la Acción), Moms Demand Action (Mamás que Demandan Acción) y Mayors Against Illegal Guns (Alcaldes Contra las Armas Ilegales)- no ignoraron de forma intencional a las comunidades minoritarias de Tucsón. Pero van a tener que ponerse en contacto con los afroamericanos, los indígenas, los jóvenes y los latinos para lograr sus objetivos.

Eso va a tener que ser así, afirmó Elwood McDowell, pastor de Trinity Missionary Baptist Church (Iglesia Bautista Misionera de la Trinidad), ubicada a un lado del campo de golf El Río, quien también habló en el evento. Él planea reclutar para el movimiento a su congregación y a otros ministros Bautistas con el fin de lograr una legislación razonable.

"Muchos de nosotros hemos estado en funerales de jóvenes muertos por la violencia armada", dijo McDowell, quien es afroamericano y uno de los 12 ministros de la Asociación Distrital de los Misionarios Bautistas del Sur de Arizona (Southern Arizona Missionary Baptist District Association), la cual abarca iglesias de Tucsón, Sierra Vista y Casa Grande.

Las víctimas de la violencia retratan la diversidad étnica de Norteamérica. Esa diversidad también debería estar reflejada en el esfuerzo por reducir la venta de armamento ilegal.

"Apenas vamos empezando", dijo la alcaldesa de Sur Tucsón, Jennifer Eckstrom, quien habló en la conferencia y pertenece a la organización de Alcaldes Contra las Armas Ilegales.

Dijo que se están realizando esfuerzos encaminados a educar a los residente de la localidad sobre la amenaza que representan las armas ilegales. Un ejemplo es el programa de Hábitos Saludables de Sur Tucsón (South Tucson's Healthy Habits). Además de informarse sobre mejores hábitos alimenticios y el cuidado preventivo de la salud, la gente también debe aprender sobre la violencia armada, dijo.

Los jóvenes también tienen que ser atraídos al movimiento, agregó Vanessa Estrella, quien tiene 18 años y es estudiante de Las Artes, un programa de artes y educación de Sur Tucsón financiado por el Condado Pima.

Estrella asistió a la conferencia con otros 10 compañeros suyos y el profesor John Vazquez Bedoy.

Qué oportuno que ellos estuvieran ahí. Los jóvenes tienen mucho más en juego que la gente mayor en los resultados de la campaña contra el armamento ilegal.

Involucrarlos no va a ser sencillo, dijo Ganon Agee, de 18 años y también estudiante de Las Artes. Los jóvenes suelen ser indiferentes y tienen otras prioridades, añadió.

Pero Jasmine Jasso, de Las Artes, quien apoya la prohibición de los rifles de asalto y los cargadores de gran capacidad, dijo que ella animará a sus compañeros a apoyar esta legislación.

En cualquier intento por impulsar un cambio social, hay personas que no necesitan que se les pida su participación. Pero otras sí.

"La única forma es salir a contactar a las comunidades de color", dijo Carla García, voluntaria en la Organización para la Acción.

¿Y por qué esta mamá y abuela está involucrada?

"Porque quiero dejar un mundo mejor para ellos".

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al (520) 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com

At Thursday's local kickoff of a nationwide effort to get Congress to pass some common-sense weapons' legislation, a dozen speakers made the case for universal background checks for gun buyers.

I'm all for for greater safeguards, including a ban on assault weapons and high-capacity magazines.

But if the move toward reducing gun violence and getting Congress to move off its keister is going to be successful, it needs to be more inclusive.

With few exceptions, the participants and audience at the press conference for the National Day of Action to Reduce Gun Violence were Anglo. Gun-control advocates would be wise to woo blacks and Latinos who are more likely to support gun control, according to a 2011 study by the Pew Research Center.

The issue, of course, is not about a person's ethnicity or racial background. Neither is it a "right versus left" debate, said Daniel Hernandez, one of the speakers and a witness to the Jan. 8, 2011, Tucson shooting that killed six people and injured 13, including then-U.S. Rep. Gabrielle Giffords, for whom Hernandez was an intern at the time. .

"This is about right versus wrong," said Hernandez, a member of the Sunnyside School Board.

Getting more people of color on the right side is paramount. I'm sure organizers and participants - which included Organizing for Action, Moms Demand Action and Mayors Against Illegal Guns - did not intentionally ignore the minority communities of Tucson. But they are going to need to reach out to African-Americans, indigenous, young people and Latinos to achieve their goals.

It has to be done, said Pastor Elwood McDowell of Trinity Missionary Baptist Church on Tucson's west side, who spoke at the event. He plans to engage his congregation and fellow Baptist ministers in the movement to get sensible legislation.

"Many of us have had funerals of young people killed from gun violence," said McDowell, an African-American who is one of 12 ministers with the Southern Arizona Missionary Baptist District Association, which includes churches in Tucson, Sierra Vista and Casa Grande.

The victims of violence reflect America's diverse ethnic makeup. So should the effort to slow down the sale of illegal guns.

"We're just getting started," said South Tucson Mayor Jennifer Eckstrom, who spoke at the press conference and is a member of Mayors Against Illegal Guns.

She said efforts are under way to educate local residents on the threat posed by illegal guns. One example is South Tucson's Healthy Habits program. Along with learning about better eating habits and preventive health care, people also need to learn about gun violence, she said.

Young people, too, need to be brought into the movement, said Vanessa Estrella, an 18-year-old student at Las Artes, an arts and education program in South Tucson, sponsored by Pima County.

Estrella attended the press conference with about 10 fellow students and teacher John Vazquez Bedoy.

How fitting that they were there. Young people have a greater stake than older residents in the outcome of the anti-illegal gun campaign.

Getting them engaged won't be easy, said Ganon Agee, 18, a Las Artes student. Young people are often indifferent and have other priorities, he said.

But Jasmine Jasso of Las Artes, who supports a ban on high-capacity magazines and assault rifles, said she will encourage her peers to support the legislation.

In any effort to push for social change, some people don't need to be asked to participate. Others do.

"The only way is to reach out to communities of color," said Carla Garcia, a volunteer for Organizing For Action.

And why did this mom and grandmother get involved?

"Because I want to leave a better world for them."

Ernesto "Neto" Portillo Jr. is editor of La Estrella de Tucsón. He can be reached at (520) 573-4187 or at netopjr@azstarnet.com

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