Desde Tucsón: Un legado imborrable para Sam Hughes

2013-08-02T00:00:00Z Desde Tucsón: Un legado imborrable para Sam HughesErnesto Portillo Jr. Opinión por Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Cuando los alumnos de la primaria Sam Hughes regresaron a clases el jueves 1 de agosto, había un regalo esperándolos. No tuvieron que desenvolverlo ni tampoco se lo pudieron llevar a casa.

Lo que sí pueden hacer es disfrutar de su regalo todos los días de clases.

El regalo es un gran mural que abarca dos paredes, cortesía de uno de los maestros con mayor trayectoria en la escuela, Carlos Encinas.

Luego de más de 20 años guiando y orientando a los alumnos de esta escuela ubicada al este de la Universidad de Arizona, Encinas quería dejar algo que los futuros estudiantes de Sam Hughes pudieran disfrutar.

Encinas, quien en 23 años impartió clases en varios grados y se retiró hace un par de años, creó dos grandes murales con rostros que resultan familiares a la escuela, además de conocidas imágenes del desierto y símbolos de Tucsón.

Tuvo que invertir cerca de dos mil horas, en un periodo de tres años, para completar esta obra de arte en su tiempo libre. El Comité de Sustentabilidad Ambiental (Greening Committee) de la escuela reunió 800 dólares para las pinturas y materiales.

Mucho de la historia de Tucsón y de los 86 años de vida de esta escuela se han perdido o ignorado, dijo Encinas, de 61 años de edad.

Por Sam Hughes han desfilado miles de personas entre alumnos, maestros, padres de familia, personal y voluntarios, y su intención fue crear una especie de línea de tiempo visual de la escuela.

Así es que Encinas tomó su pistola de aire y les puso colores fuertes y brillantes a las paredes que antes estaban vacías.

En uno de los murales, el cual terminó el año pasado, Encinas retrató un día soleado de la historia de Tucsón con las montañas Rincon y Redington Pass detrás. A un lado aparece el viejo edificio principal de ladrillos rojos de la UA y destellos del centro de Tucsón -el ya derribado El Cine Plaza y la Corte del Condado Pima que aún permanece ahí con la cima cubierta de azulejos. Del otro lado está un fraile y explorador español y Menlo Park, ese barrio del oeste de la ciudad en el que Encinas vivió por muchos años.

En el centro del mural está el original pero ya eliminado convento de dos pisos y sus jardines, un caricaturesco jugador de basquetbol vestido de rojo, cuatro estudiantes y Jim Tallmadge, quien ha sido el instructor de ajedrez de toda la vida de Sam Hughes -aún lo es como voluntario- y que también fue maestro de matemáticas, mejor conocido por todos como Mr. T.

En el segundo mural, el cual terminó a principios de este año, Encinas dibujó las montañas de Tucsón bañadas por la puesta del sol, una representación de la bandera de Arizona. Cinco alumnos dominan la escena central -dos de ellos son hijos de Encinas que asistieron a Sam Hughes, Max y Marcos Encinas. El hombre por el cual la escuela fue nombrada así, quien fue pionero de Tucsón a mediados de los 1800, se ve con traje negro y sombrero. Está rodeado por la imagen de la Misión de San Xavier y una máquina de vapor jalando varios vagones y arrojando humo blanco.

Esa imagen de la máquina de vapor resoplando es especial para Encinas. El tren cambió fundamentalmente a Tucsón cuando llegó a esta ciudad a finales de los 1800, y la escena es también una reverencia a su padre y a todos los tucsonenses que trabajaron en la estación del tren en East 22nd Street, cerca de South Kino Parkway. De hecho, en el año 2001 Encinas escribió un cuento infantil bilingüe titulado "The New Engine"/ "La Máquina Nueva", inspirado por su padre Manuel Encinas, de 90 años de edad.

En ambos murales, los cuales flanquean el auditorio Tallmadge Hall, Encinas incluyó muestras de la vida del Desierto de Sonora -un coyote, ocotillo, tortuga, correcaminos, saguaro, murciélago, nopal, gato montés, cactus y el agua que llena el Río Santa Cruz.

Y aunque ninguno de los estudiantes del mural tienen nombre, Encinas dijo que muchos de ellos fueron sus alumnos, como Karla Tentschert, Anna Valencia, Abigail Walls, Owen Dotson y Harry Lei.

Encinas dijo que empleó varios estilos y diferentes perspectivas para crear una visión "un tanto caótica".

Incluso antes de que terminara su trabajo, Encinas recibió críticas de alumnos que pasaban por ahí.

Uno de ellos dijo: "Eso no se ve bien", pero otro dijo que era "realmente increíble", contó Encinas.

"Y un niño dijo: 'Nunca había visto algo así'", agregó Encinas.

Misión cumplida para Encinas. Impresiona a los alumnos con algo nuevo, instructivo y cautivador.

La enseñanza de Encinas vivirá en las paredes.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al (520) 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com.

When students at Sam Hughes Elementary School return to classes Thursday, they'll have a gift waiting for them. They won't have to unwrap it but they will not be able to take it home.

However, the students will be able to enjoy their gift every school day.

The gift is a large, two-sided mural, courtesy of one of the school's longtime teachers, Carlos Encinas.

After more than 20 years guiding and mentoring students at the school, east of the University of Arizona campus, Encinas wanted to leave a little something behind for future pupils to enjoy.

Encinas, who taught several grade levels for 23 years and retired two years ago, created two large murals depicting familiar faces from Sam Hughes, well known desert images and symbols of Tucson.

He felt compelled to spend about 2,000 hours, over a three-year period, completing his artwork on his own time. The school's Greening Committee collected about $800 for paint and materials.

Much of Tucson's history and that of the 86-year-old school have been lost or ignored, said Encinas, 61.

Thousands of people - students, teachers, parents, staff, volunteers - have passed through Sam Hughes and this was his attempt to create a visual timeline for the school.

So Encinas took his spray gun and applied bright, strong colors to the empty walls.

In one mural, completed last year, Encinas depicts a sun dappled day in Tucson's history with Redington Pass in the background. On one side there is the UA's red brick Old Main, and glimpses of downtown Tucson - the vanished El Cine Plaza and the still standing tile-topped old Pima County Courthouse. Opposite are a Spanish explorer and friar, and a west side neighborhood, Menlo Park, where Encinas lived for several years.

In the center of the mural, there is the original but now erased two-story convento and gardens, a cartoonish basketball player in red, four students and Jim Tallmadge, the school's long-time chess instructor and former math teacher, known to many as Mr. T, who now volunteers at the school.

In the second mural, which he completed earlier this year, Encinas portrays the Tucson Mountains bathed in a sunset, a representation of the state's flag. Five students dominate the middle of the work - two of whom are Encinas' sons, Max and Marcos Encinas, both of whom attended Sam Hughes. The school's namesake, a mid-1800s Tucson pioneer, is seen in a black suit and hat. The scene is sandwiched by San Xavier Mission and a steam engine belching white smoke pulling several cars.

The image of the chugging steam image is special to Encinas. Trains fundamentally changed Tucson when they arrived in the late 1800s and the image is a nod to his father and all the Tucsonans who worked at the East 22nd Street train yard near South Kino Parkway. (In 2001, Encinas wrote a bilingual children's book, "The New Engine/La Maquina Nueva," inspired by his 90-year-old father Manuel Encinas.)

In both murals, which flank Tallmadge Hall, Encinas included a sampling of Sonoran Desert life - coyote, ocotillo, tortoise, road runner, saguaro, bat, nopal, bobcat, barrel cactus and a water filled Santa Cruz River.

While none of the students are named in the murals, Encinas said several of them were in his classes - Karla Tentschert, Anna Valencia, Abigail Walls, Owen Dotson and Harry Lei.

Encinas said he employed several styles and different perspectives, to create a "somewhat chaotic" view.

Even before he finished his work, Encinas received critical comments from students who walked by.

One student said "that doesn't look right" but another said "that's really amazing," Encinas said.

"And one kid said 'I've never seen anything like that,'" Encinas said.

It is mission accomplished for Encinas. Impress the students with something new, instructive and engaging.

Encinas' teaching will live on the walls.

Ernesto "Neto" Portillo Jr. is editor of La Estrella de Tucsón. He can be reached at (520) 573-4187 or at netopjr@azstarnet.com

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