Desde Tucsón: Una familia unida por la danza

2014-06-27T01:00:00Z Desde Tucsón: Una familia unida por la danzaErnesto Portillo Jr. La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

La primera vez que José Luis Baca bailó en un escenario ante el público, tenía unos 11 o 12 años. No puede acordarse exactamente de qué edad tenía, pero recuerda bien que no quería bailar por la pareja que le tocaba: su hermana.

Está bien, era alto. Así que podía bailar con la otra chica. Pero ella era más alta. Así es que Baca bailó con su hermana y no ha parado.

El escenario en el que él y sus compañeros bailan ahora es mucho más grande que el de Douglas, donde se presentó por primera vez con otras cinco personas, incluyendo a su hermana, Verónica López, y a su hermano mayor, Eduardo “Lalo” Baca Jr.

José Luis Baca, de 29 años, es director de Ballet Folklórico Tapatío, nacido como un proyecto familiar. Su grupo dancístico inició hace 17 años con seis bailarines, quienes practicaban en la parte trasera del taller de tapicería de su papá en Sur Tucsón, Baca Upholstery, ubicado en South Fourth Avenue.

El grupo ahora cuenta con más de 140 bailarines, entre niños y jóvenes, además de adultos que siguen perfeccionando sus complicados pasos de las danzas regionales de México. Y todavía llaman a la tapicería su hogar.

“Lo hacen por amor al arte”, dijo Baca, quien da clases de baile folclórico en la preparatoria Sunnyside y está casado con Jimena Duarte Baca, bailarina del Tapatío.

El grupo se ha presentado en todo el país y en México, tanto en pequeños eventos como en los principales festivales de danza, ganando premios por su excelencia y autenticidad. Es uno de los varios grupos artísticos, musicales y culturales de Tucsón que han sobrevivido gracias al apoyo determinado de sus participantes y a un puñado de patrocinadores. La organización dancística de Baca vive al día y gracias a la generosidad de la comunidad.

El domingo 29 de junio, el Ballet Tapatío bailará a un nivel más alto. El grupo será anfitrión de otros grupos de folclórico provenientes de California y de México, y presentará además al legendario Mariachi Vargas de Tecalitlán, en una actuación benéfica que se llevará a cabo en el Anfiteatro AVA del Casino del Sol.

El Mariachi Vargas regresa a Tucsón luego de varios años de ausencia. Este grupo, considerado el padrino de los mariachis, había sido un participante regular de la Conferencia Internacional del Mariachi, en la que el Ballet Tapatío se ha presentado.

El proyecto dancístico comenzó cuando los padres de Baca, Eduardo “Lalo” Baca señor y Josephine Baca, decidieron darles a sus tres hijos una pista de baile.

Los niños habían estado en un grupo que se disolvió, pero el trío siguió bailando en su propia casa.

El constante taconeo estaba volviendo locos a sus papás, dijo Baca.

Así es que el señor Baca limpió un área que no se utilizaba en la parte trasera de la tapicería y echó piso de cemento. Ahí los niños podían zapatear, patear y pisar todo lo que quisieran.

Pero los Baca querían algo más. Querían promover la formación dancística de sus hijos y abrirla a otros jóvenes.

En 1977, con la ayuda de los tucsonenses Alberto Ranjel, músico, y de la ya fallecida Lupe Klein Avilés, crearon el Ballet Tapatío, usando el gentilicio que se da a los nacidos en Guadalajara, Jalisco, considerada cuna de la música mariachi y uno de los principales centros culturales del país.

Para darle el toque al grupo, contrataron al instructor Sergio Valle, un galardonado bailarín y coreógrafo de Guadalajara y alumno del gurú mexicano de la danza Rafael Zamarripa.

Aunque José Luis Baca y sus hermanos no bailarán en el festival del domingo, sigue siendo un asunto familiar.

Él los dirigirá desde atrás del escenario, mientras que sus hermanos los asistirán entre bastidores.

Lo que se recaude en el evento se utilizará en becas para alumnos de preparatoria de Tucsón, dijo Baca, quien es egresado de la preparatoria Cholla.

“Queremos retribuir con algo”, dijo.

ENGLISH VERSION

The first time José Luis Baca danced onstage before an audience, he was 11 or 12 years old. He can’t exactly remember his age, but he recalled he didn’t want to dance because of his partner — his older sister.

OK, he was told, then dance with the other girl. She was taller, however. So Baca danced with his sister and didn’t stop.

The stage he and the others dance on these days is much larger than that smaller one in Douglas where he first performed Mexican folklórico with five others, including his sister, Veronica Lopez, and older brother, Eduardo “Lalo” Baca Jr.

José Luis Baca, 29, is director of the family-born Ballet Folklórico Tapatío. The dance troupe began 17 years ago with six dancers who practiced behind his father’s South Tucson shop, Baca Upholstery on South Fourth Avenue.

The group now numbers more than 140 dancers, from children as young as 4 to polished adults who continue to perfect their intricate steps of Mexico’s regional dances. And they still call the upholstery shop their home.

“They do it for the love of the art,” said Baca, who teaches folklórico dance at Sunnyside High School and is married to Jimena Durate Baca, a fellow Tapatío dancer.

The group has performed across the country and in Mexico, at small gatherings and major dance festivals, winning awards for excellence and authenticity. The group is just of one many artistic, musical and cultural groups in Tucson that survive on the sheer determination of their participants and a handful of sponsors. Baca’s dance organization lives check to check and on the good will of the community.

Next Sunday, Ballet Tapatío dances up to a higher level. The group will host other folklórico groups from California and Mexico, and will also feature the legendary Mariachi Vargas de Tecalitlán of Mexico in a benefit performance at the Casino del Sol AVA Amphitheater.

Vargas is returning to Tucson after several years of absence. The group, considered the “godfather” of all mariachi groups, had been a regular participant in the Tucson International Mariachi Conference, in which Ballet Tapatío has performed.

Mariachi and folklórico are partners in the dance and music spectacles. The rhythm of the stringed instruments and trumpets drives the dancers’ steps and turns.

The family dance project began when Baca’s parents, Eduardo “Lalo” Baca Sr. and Josephine Baca, decided to give their three children a dance floor.

The Baca children had been in a dance group that dissolved, but the trio continued to dance in the family home.

The constant click-clack of the heels drove the parents a bit crazy, Baca said.

So the elder Baca cleared an unused portion of the back lot at the shop and poured a concrete floor. There the kids could stomp, kick and step all they wanted.

But the Bacas wanted something more. They wanted to further their children’s dance training and open it up to other youngsters.

In 1997, with the help of Tusonans Alberto Ranjel, a musician, and the late Lupe Klein Aviles, they created Ballet Tapatío, taking the name associated with the Mexican city of Guadalajara, considered the birthplace of mariachi music and a major cultural center. To add to Tapatío’s panache, they recruited as the group’s instructor Sergio Valle, an accomplished dancer and choreographer from Guadalajara and student of Mexican dance guru Rafael Zamarripa.

Although José Luis Baca and his siblings will not perform at Sunday’s dance and music extravaganza, it continues to be a family affair. He will direct from backstage, while his brother and sister will assist behind the scenes.

Proceeds from the event will be used to provide scholarships to Tucson high school students, said Baca, who graduated from Cholla High School.

“We want to give back,” he said.

Ernesto “Neto” Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo al 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com.

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