Designan monumento histórico zona del Gran Cañón

2014-07-08T15:55:00Z Designan monumento histórico zona del Gran CañónThe Associated Press The Associated Press
July 08, 2014 3:55 pm  • 

PARQUE NACIONAL DEL GRAN CAÑÓN. (AP) -- El Servicio de Parques Nacionales estableció el martes un monumento nacional para conmemorar la colisión en 1956 entre dos aviones de pasajeros sobre el Gran Cañón, un desastre que ayudó a que se implementaran grandes cambios en los mecanismos de seguridad aérea y a la creación de lo que es ahora la Administración Federal de Aviación.

En el percance murieron las 128 personas que iban en los dos aviones, el peor accidente de la aviación comercial de Estados Unidos hasta ese momento. En una época en que el país hacía frente a un aumento considerable del tránsito en los cielos, el choque llevó al Congreso a implementar cambios importantes para mejorar los sistemas de radar y tráfico aéreo en respuesta a la tragedia.

Unas 200 personas se reunieron el martes para una ceremonia sobre un cañón desde el que se ve la zona donde los restos de los aviones quedaron esparcidos en un área de 3,88 kilómetros cuadrados (1,5 millas cuadradas). Los guardaparques colocaron binoculares para que los asistentes pudieran observar con detalle la zona donde los aviones se desplomaron. Todavía quedan algunos restos del accidente en el cañón, pero no se pueden ver desde ese lugar.

Mike Nelson, sobrino de uno de los pasajeros, espera que la designación de Monumento Histórico Nacional ayude a crear más conciencia sobre el accidente entre las decenas de miles de personas que visitan el Gran Cañón anualmente. Nelson dijo que la mayoría de las personas que conoce nunca han escuchado hablar del desastre.

"Estamos aquí para pensar de nuevo sobre las víctimas, para imaginárnoslas vivas y decirles cuánto lo sentimos", afirmó Nelson.

El parque también develó una pequeña placa que dice: "Este trágico lugar representa un momento histórico en la modernización de la aviación comercial de Estados Unidos, que llevó al establecimiento de la Administración Federal de Aviación y normas nacionales de seguridad en el sector".

Los restos de algunas de las víctimas nunca fueron identificados, y la mayoría del resto están enterrados juntos en cementerios en el Gran Cañón y en la ciudad de Flagstaff, en el norte de Arizona.

El Douglas DC-7 de United Airlines y un Lockheed Super Constellation de TWA salieron de California el 30 de junio de 1956 y volaban a la misma altitud -6.400 metros (21.000 pies)- después que el piloto de TWA solicitó permiso para desplazarse por encima de las nubes. Poco después de las 10 de la mañana, ambos pilotos reportaron a diferentes centros de comunicaciones que cruzarían sobre el cañón en la misma posición a las 10:31 a.m.

El controlador de Salt Lake City que tenía esa información no estaba obligado a decir a ninguno de los pilotos que pudieran estar en posición de chocar contra otro aparato. La responsabilidad de evitar un accidente sobre un espacio aéreo no controlado era exclusiva de los pilotos.

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