Después de la tempestad viene el recorte

2013-11-02T00:00:00Z Después de la tempestad viene el recorteRedacción La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star
November 02, 2013 12:00 am  • 

Más de 1.1 millones de arizonenses que dependen de del Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés, pero mejor conocido como estampillas para comida) vieron recortados sus beneficios desde el pasado 1 de noviembre, como parte de un recorte nacional largamente planeado.

Los recortes van desde 11 dólares mensuales para un solo beneficiario a 65 dólares o más en el caso de familias grandes, acción que los defensores dicen que es un gran reto para los beneficiarios con un presupuesto apretado.

“Parece una suma pequeña de dinero, pero es significativa para la gente que cuenta con cada centavo”, dijo Ángela Schultz, gerente de perspectiva y de desarrollo comunitario en la Asociación de Acción Comunitaria de Arizona.

La suma más alta posible para un solo beneficiario de SNAP es de 200 dólares al mes, pero generalmente reciben menos, pues el monto de los beneficios se ajusta de acuerdo al ingreso y al número de integrantes de la familia. Por ejemplo, el promedio en Arizona para una sola persona durante el mes de septiembre fue de sólo 124.49 dólares, dijo John Bowen, especialista legislativo del Departamento de Seguridad Económica de Arizona.

El recorte “no es una cantidad enorme, pero para quienes SNAP es su principal fuente de alimentación, esto representa el presupuesto de media semana”, dijo Brian Simpson, vocero de la Asociación de Bancos de Alimentos de Arizona.

En el 2009, el Congreso aprobó un incremento temporal de los beneficios como parte de la Ley de Recuperación y Reinversión de Norteamérica. Los demócratas en la Cámara de Representantes introdujeron un proyecto de ley en septiembre para extender los beneficios de SNAP en sus niveles actuales hasta el 2016. Sin embargo, los legisladores republicanos, que controlan la Cámara baja, no apoyaron la propuesta.

“Esto (el recorte) es inmoral, es indignante e insostenible, es un error”, dijo la diputada Rosa DeLauro, demócrata por Connecticut, una de los cerca de 12 legisladores que se manifestaron contra los recortes la semana pasada en el Capitolio.

El recorte tiene organizaciones caritativas en el estado preparándose para un incremento en su actividad, mientras que los beneficiarios intentan estirar su presupuesto para comida.

“Van a visitar los bancos de alimentos más seguido”, lo que pondrá más presión en estos almacenes de alimentos para satisfacer la demanda, dijo Simpson.

Las mujeres embarazadas y niños pueden buscar ayuda en el programa de nutrición para Mujeres, Bebés y Niños (WIC, por sus siglas en inglés), y los adultos mayores pueden echar mano del Programa de Mercancía para Alimentación Suplementaria (Commodity Supplemental Food Program), dijo Simpson. Pero lo gente que no entra en ninguno de esos dos grupos tiene muy pocas opciones.

Funcionarios estatales dijeron que poco menos de la mitad de esos 1.1 millones de arizonenses que reciben estampillas para comida son niños. Schultz dijo que otro 13 por ciento de los beneficiarios de Arizona son adultos mayores o personas discapacitadas para trabajar.

Simpson dijo que los cinco bancos de alimentos que integran su asociación entregaron 108 mil 300 cajas por emergencia alimenticia el mes pasado, cada una con comida para dos o tres días. En contraste, dijo, antes de que la recesión económica golpeara en el 2007, ellos entregaban un promedio de 69 mil cajas por mes.

ENGLISH

More than 1.1 million Arizonans who depend on the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) — better known as food stamps — had their benefits cut Nov. 1 in a long-planned national cut.

The cuts range from $11 a month for a single recipient to $65 or more for large families, in a move advocates say poses a severe challenge for recipients on a tight budget.

“It does seem like a small amount of money, but it is significant to people who are counting on every penny,” said Angela Schultz, outlook and community development manager at Arizona Community Action Association.

The maximum SNAP benefit for one person is $200 a month, but the level is often lower because benefits are adjusted according to income and the number of people in a family. The average benefit for a single recipient in Arizona in September, for example, was just $124.49, said John Bowen, legislative specialist of Arizona Department of Economic Security.

The cut is “not a huge amount, but for those whose primary source of food is SNAP, it is a half-week budget,” said Brian Simpson, a spokesman for the Association of Arizona Food Banks.

Congress passed a temporary increase in benefits as part of the American Recovery and Reinvestment Act in 2009. But House Democrats introduced a bill in September to extend SNAP benefits at their current levels through 2016. However House Republicans, whoc control the lower chamber, have not supported the bill.

“This (cut) is immoral, it’s outrageous, and it cannot stand, it’s wrong,” said Rep. Rosa DeLauro, D-Conn., one of about a dozen lawmakers who rallied against the cuts on Capitol Hill last week.

The pending cut has charity organizations in the state bracing for an increase in business, as food-stamp recipients try to stretch their food budgets.

“They are going to visit food banks more frequently,” which will put more pressure on food pantries to keep up with demand, Simpson said.

Pregnant women and infants can seek help from the Women, Infants and Children (WIC) nutrition program, and the elderly can turn to the Commodity Supplemental Food Program, Simpson said. But people outside those groups have few other options.

State officials said just under half of the 1.1 million Arizonans who get food stamps are children. Schultz said another 13 percent of the state’s recipients are seniors or the disabled.

Simpson said the five food banks in his association gave out 108,300 emergency food boxes last month, with each box having food enough for two to three days. Before the recession hit in 2007, by contrast, they gave out an average of 69,000 boxes per month, he said.

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