El Condado tampoco hará cargos contra agente que mató a LaMadrid

El Fiscal de Cochise resolvió que el patrullero actuó en defensa propia
2013-08-29T00:00:00Z 2013-08-29T07:32:36Z El Condado tampoco hará cargos contra agente que mató a LaMadridPerla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
August 29, 2013 12:00 am  • 

La Oficina del Fiscal del Condado Cochise no presentará cargos en contra del agente de la Patrulla Fronteriza Lucas Tidwell, quien disparó y mató a un adolescente de Douglas hace más de dos años, dijeron las autoridades.

No hay evidencia suficiente para garantizar una probabilidad razonable de que haya condena, dijo Doyle Johnstun, director Penal Adjunto del Condado Cochise (Cochise County Chief Criminal Deputy).

El agente Tidwell le disparó a Carlos LaMadrid por la espalda varias veces cuando el adolescente pretendía evadir a las autoridades y cruzar hacia Agua Prieta.

La Oficina del Fiscal del Condado habría decidido desde hace tiempo no enjuiciar el crimen, dijo Johnstun, pero estaba esperando a que el Departamento de Justicia federal concluyera su propia investigación para ver si se encontraba alguna nueva evidencia.

El Departamento de Justicia anunció el 9 de marzo que no había suficientes pruebas para presentar cargos federales por derechos civiles o para probar que el agente no estaba actuando en defensa propia.

"Ya no sé ni qué decir", dijo Guadalupe Guerrero, madre de LaMadrid, sobre la decisión del Condado.

"Simplemente no puedo encontrar justicia", dijo mientras rompía en llanto.

Jesús Romo, uno de los dos abogados que representan a la familia LaMadrid en la demanda civil, dijo que lamenta la decisión del Condado.

"Ojalá que en el futuro tomen sus decisiones basados más en los hechos que en consideraciones pragmáticas", dijo.

Edward Rheinheimer, el fiscal del Condado Cochise, tuvo en 2008 un caso por asesinato en segundo grado en contra del agente de la Patrulla Fronteriza Nicholas Corbett. Hubo dos juicios que terminaron con jurados ahorcados antes de que abandonara el caso.

Rheinheimer enfrentó duras reacciones de gente de todo el país; algunos pedían su renuncia y otros lo amenazaban de muerte.

Sin embargo, Johnstun aseguró que la Oficina del Fiscal del Condado estudia cada caso de manera objetiva y desde el punto de vista de la ley.

"Procuramos mantener a la política de ambos lados alejada de cualquier decisión", dijo.

"Es una pena que LaMadrid esté muerto", dijo, "pero al agente se le puso en una posición en la que sintió que tenía que empezar a disparar para salvarse a sí mismo".

Sean Chapman, el abogado que representa a Tidwell, dijo que el Condado tomó una decisión correcta porque el agente no hizo nada mal.

"Estaba tratando de defenderse en una situación muy difícil", dijo.

La persecución que detonó los disparos empezó alrededor del mediodía el 21 de marzo de 2011, cuando alguien llamó a la Policía de Douglas para reportar que una camioneta Chevrolet Avalanche color dorado había sido cargada con paquetes de marihuana.

Los policías vieron la camioneta de LaMadrid y empezaron a seguirla, pero él aceleró hacia la línea fronteriza, dicen los reportes policiales, hasta que chocó con la camioneta SUV de un agente de la Patrulla Fronteriza, según informes de la prensa

Entonces LaMadrid saltó de su carro y corrió hacia la valla fronteriza, dicen los reportes. Mientras él subía por la barda, otros hombres del lado de Agua Prieta le lanzaban a Tidwell piedras del tamaño de ladrillos y éste respondió con varias ráfagas de fuego, hiriendo a LaMadrid.

El joven fue declarado muerto varias horas después en el hospital.

Ahora que ambas investigaciones han concluido, procederá la demanda civil que la familia interpuso en contra del gobierno federal, dijo Romo.

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: Perla_Trevizo.

ENGLISH

The Cochise County Attorney s Office will not file charges against a Border Patrol agent who shot and killed a Douglas teenager more than two years ago, officials said.

There is insufficient evidence to ensure a reasonable conviction likelihood, said Cochise County Chief Criminal Deputy Doyle Johnstun.

Lucas Tidwell, a Border Patrol agent, shot Carlos LaMadrid in the back several times as the teen tried to evade authorities and cross into Agua Prieta.

The County Attorney s Office had tentatively decided not to prosecute some time ago, Johnstun said, but was waiting for the Justice Department to conclude its own investigation to see if it resulted in any new evidence.

The Justice Department announced on March 9 that there wasn t enough evidence to file federal civil-rights charges or to prove the agent wasn t acting in self-defense.

"I don t even know what to say anymore," Guadalupe Guerrero, LaMadrid s mother said about the county s decision.

"I just can t find justice," she said, as she broke down crying.

Jesus Romo, one of two attorneys representing LaMadrid s family in a civil suit, said he regrets the county s decision.

"I hope that in the future they make their decisions based more on the facts than on pragmatic considerations," he said.

Cochise County Attorney Edward Rheinheimer brought a second-degree murder case against Border Patrol Agent Nicholas Corbett in 2008. There were two trials that ended in hung juries before he dropped the case.

Rheinheimer faced severe backlash from people across the nation; some called for his resignation and others made death threats.

But Johnstun said the County Attorney s Office looks at each case objectively and through the facts of the law.

"We try to keep politics on both sides away from any decision," he said.

"It s a shame that LaMadrid is dead," he said, "but the agent was put in a position where he felt he had to start shooting to save himself."

Sean Chapman, the attorney representing Tidwell, said the county made the right decision because the agent didn t do anything wrong.

"He was trying to defend himself in a very difficult situation," he said.

The pursuit that led to the shooting began about noon March 21, 2011, when someone called Douglas police to report a gold Chevrolet Avalanche had been loaded with bundles of marijuana.

Police officers saw LaMadrid s truck and started following him, but he sped toward the border, police reports say, until he collided with a Border Patrol agent s SUV, according to news accounts.

LaMadrid then jumped out of his truck and ran toward the border fence, the reports say. As he climbed a ladder up the fence, other men in Agua Prieta threw brick-size rocks at Tidwell and he fired a handful of rounds, hitting LaMadrid. He was declared dead several hours later at a hospital.

Now that both investigations have concluded, the civil suit the family filed against the federal government will proceed, Romo said.

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