El debate interno en Sunnyside sube de tono

2013-10-17T01:00:00Z 2013-10-17T07:01:08Z El debate interno en Sunnyside sube de tonoPor Jamar Younger La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

La semana pasada, directivos del distrito escolar de Sunnyside esperaban abordar problemas que se habían publicado en los medios y que atrajeron el escrutinio de algunos miembros de la Mesa Directiva y de la comunidad.

Pero la reunión explotó en una serie de intensas y estruendosas conversaciones y debates acalorados que dejaron aún más al descubierto la tensión entre el superintendente Manuel Isquierdo y los miembros de la directiva Daniel Hernández y Buck Crouch.

Gran parte del conflicto se centró en las contrataciones del distrito de familiares de miembros de la Mesa Directiva, las acusaciones de corrupción por parte de Hernández y el reclamo por el acuerdo del distrito con LegalShield, una compañía de servicios legales prepagados en la que labora el integrante de la Mesa Directiva Bobby García.

Los directivos de Sunnyside pidieron al estado que investigue las denuncias de Hernández, pero la agencia estatal dijo a los funcionarios del distrito que no se involucraría.

Hernández dijo que su intención no es dañar la reputación del distrito, pero se reusó a dar marcha atrás a lo que ha dicho o hecho.

Isquierdo y otros funcionarios no sólo manifestaron su frustración con algunos integrantes de la Mesa Directiva, sino que también criticaron la nota del Arizona Daily Star sobre su relación con LegalShield.

La tensión llegó hasta la audiencia, donde una familiar de Hernández se envolvió en una discusión con otra mujer, forzando a los guardias de seguridad del distrito a separarlas.

Para el momento en que la Mesa Directiva inició la sesión ejecutiva, casi tres horas después de que empezara la reunión, se hablaba de civilidad y del deseo de continuar, pero la tensión se mantenía.

Por meses, la comunidad de Sunnyside y algunos empleados se han quejado de nepotismo y favoritismo en la contratación de algunos parientes de miembros de la Mesa Directiva.

Tanto las quejas como la reacción del distrito se intensificaron el mes pasado, luego de que Hernández acusara al distrito de nepotismo y corrupción en una carta para conseguir apoyo económico enviada a sus partidarios.

El martes 8 de octubre, el abogado John Richardson dijo que no es ilegal que un miembro de la Mesa Directiva vote por la contratación de un pariente, mientras no se trate del cónyuge o un dependiente.

Isquierdo y el presidente de la Mesa Directiva, Louie Gonzales, defendieron la contratación de familiares y egresados de Sunnyside diciendo que esa práctica les enorgullece porque da la oportunidad de retribuir en algo a la comunidad.

Gonzales dijo que sólo dos miembros de la directiva, él y Eva Carrillo Dong, tienen parientes que son actualmente empleados de Sunnyside. Un hijo de Gonzales es maestro.

Hernández dijo que sigue creyendo que la práctica representa un trato preferencial, con lo cual está en desacuerdo. Se mantuvo en sus denuncias, al tiempo que les recordó a todos de su oposición a la reciente extensión en el contrato de Isquierdo.

Isquierdo desestimó a Hernández diciendo que es “una persona joven que llegó a la Mesa Directiva, quien no entiende las complejidades de este distrito”.

La relación del distrito con LegalShield atrajo atención luego de los cuestionamientos iniciales de miembros de la directiva y de la comunidad, seguidos de un artículo en el Arizona Daily Star, diario hermano de La Estrella de Tucsón.

Sunnyside llegó a un acuerdo con la compañía de servicios legales de prepago, la cual emplea a García.

El acuerdo permite a los empleados de Sunnyside pagar a la empresa una cuota mensual descontada de su nómina a cambio de los servicios de abogados. Se trata de una empresa de mercadotecnia multinivel, donde los empleados pueden reclutar clientes para el negocio.

Funcionarios del distrito pasaron la mayor parte del tiempo insistiendo en que el servicio es legal y en que García no está ganando dinero a costa de la relación con el distrito.

Isquierdo y el director financiero de Sunnyside, Héctor Encinas, criticaron al Arizona Daily Star acusando al reportero de no hacer su “tarea”. Encinas estuvo en desacuerdo con el encabezado y otras porciones de la nota.

El Star se mantiene en su nota y su cabeza.

ENGLISH

Last week, Sunnyside school district officials were hoping to address some issues that were reported in the media and had attracted scrutiny from some Governing Board members and the community.

But the meeting exploded into a series of outbursts, intense conversations and heated debates, further revealing the tension among Superintendent Manuel Isquierdo and board members Daniel Hernandez Jr. and Buck Crouch.

Most of the contentiousness centered around the district hiring the relatives of Governing Board members, Hernandez’s claims of district corruption, and the district’s partnering with LegalShield, which is a prepaid legal services company that employs board member Bobby Garcia.

Sunnyside officials asked the state to investigate Hernandez’s claims but the state agency told district officials it wouldn’t get involved.

Hernandez said he didn’t intend to damage the school district’s reputation, but he refused to take back what he said or elaborate.

Isquierdo and other officials not only expressed their frustration with some of the board members, but also criticized an Arizona Daily Star story about the district’s relationship with LegalShield.

The tension spilled into the audience, where a relative of Hernandez got into an argument with another woman, forcing district security guards to separate the two.

By time the Governing Board went into executive session, about three hours after the meeting began, there was talk about civility and a desire to move on, but the tension remained.

For months, the community and some Sunnyside employees have complained of nepotism and favoritism regarding the hiring of some board members’ relatives.

The complaints, as well as reaction from the district, intensified last month after Hernandez accused the district of nepotism and corruption in a fundraising letter sent to supporters.

On Tuesday, attorney John Richardson said it is not illegal for a governing board member to vote on a relative’s hiring, unless the relative is a spouse or dependent.

Isquierdo and Board President Louie Gonzales furthered defended the practice of hiring family members, saying the district takes pride in hiring family and Sunnyside graduates because it gives them an opportunity to give back to the community.

Gonzales said only two board members, himself and Eva Carrillo Dong, have relatives who are currently employed by Sunnyside. Gonzales’ son is a teacher.

Hernandez said he still believes the practice represents preferential treatment, something with which he disagrees. He stood by his claims while reminding everyone of his opposition to Isquierdo’s recent contract extension.

Isquierdo dismissed Hernandez as a “young person who gets on the board, who doesn’t have an understanding of the complexities of this district.”

The district’s involvement with LegalShield gained attention after initial questions from board members and the community, followed by an article in the Star.

Sunnyside entered into an agreement with the prepaid legal services company, which employs Garcia.

The agreement allows Sunnyside employees to pay the company a monthly fee through payroll deduction in return for lawyer services. The company is a multilevel marketing enterprise, where employees can recruit customers to work for the business.

District officials spent most of the time insisting that the service is legal and Garcia is not making money off of its relationship with the district.

Isquierdo and Sunnyside Chief Financial Officer Hector Encinas criticized Arizona Daily Star, claiming the reporter didn’t do his “homework.” Encinas disagreed with a headline and other portions of the story.

The Star stands behind the story and headline.

Contacta a Jamar Younger al 573-4115 o en jyounger@azstarnet.com

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