El prietito en el arroz: dos casas en medio de complejo para estudiantes

El hermético dueño se negó a vender, la constructora lo rodeó y le enviará a 774 alegres vecinitos
2013-03-22T00:00:00Z El prietito en el arroz: dos casas en medio de complejo para estudiantesGabriela Rico La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
March 22, 2013 12:00 am  • 

En medio de un conjunto de torres de viviendas para estudiantes, quedaron dos humildes casas.

Y el propietario se rehúsa a mudarse.

"Estábamos igualmente confundidos como tú sobre por qué no querían venderlas", dijo Jason Doornbos, un ejecutivo de la compañía que está construyendo The Retreat, un complejo de 774 habitaciones en 22nd Street, entre Park Avenue y Kino Parkway.

"Les hacíamos una oferta y ni siquiera respondían", dijo Doornbos sobre los propietarios de las dos casas en East 23rd Street.

Un total de 16 propietarios llegaron a un acuerdo con Landmark Properties, pero no los Valenzuela.

Los archivos de la Oficina de Registros del Condado Pima (Pima County Recorder's Office) indican que Thomas R. Valenzuela y Victoria Valenzuela les transfirieron la propiedad a Epifano C. Valenzuela y Josefine M. Valenzuela en octubre de 1950.

El propietario actual, listado como Frank M. Valenzuela, no quiso conceder una entrevista que se solicitó por medio de Greg Henderson, quien arrienda una de las dos casas.

"Yo le he preguntado qué pasó", dijo Henderson acerca del propietario. "Solamente me dijo que no sabía".

Cómo los promotores inmobiliarios no pudieron convencer al propietario para que les vendiera las casas, decidieron seguir con su proyecto.

Se construirán estacionamientos cubiertos contra tres lados de los límites de la propiedad de Valenzuela. Habrá una sola entrada y salida.

Veinticinco unidades de dos y tres pisos se están construyendo detrás y a ambos lados de las casas. Y al otro lado de la calle se están alzando otras 13 unidades.

Unos portones al costado de las casas impedirán el acceso al conjunto estudiantil, que contará con guardias de seguridad las 24 horas.

Y al alcance del oído habrá un club social de 9 mil pies cuadrados, con una piscina de 185 mil galones de agua, que probablemente será un lugar muy popular entre los 774 estudiantes que se espera que se muden el próximo verano.

El conjunto ha sido totalmente alquilado, y se espera que el ruido sea bastante.

Si el complejo hubiera sido un proyecto público, el gobierno podría haber indemnizado al propietario por expropiación forzosa. Pero en el sector privado, el promotor inmobiliario hace una oferta con la esperanza de que el propietario acepte.

En este caso, eso no ocurrió.

Henderson, cuya casa ahora se encuentra en medio de una obra de construcción y que pronto estará en el centro de un complejo estudiantil, opina que todo esto es gracioso.

"Me imagino que va a ser un buen reportaje", dijo con una risa profunda y rasposa.

Como es uno de los trabajadores en la obra de construcción, dijo que la ubicación de la casa era ideal -sobre todo porque debido a algunos problemas previos que tuvo con la ley, ahora no se le permite manejar.

Según los registros de la ciudad, Henderson fue arrestado por un delito de daños contra una propiedad, por intrusión y por tomar en la vía pública. Sin embargo, dijo que ahora se está enfocando en su relación con Dios.

¿No le inquieta que 774 estudiantes vivan a su alrededor?

"Yo estuve en la cárcel por cinco años, y cuando estaba allí, hay cosas con las que tienes que lidiar", dijo Henderson. "Esto es más o menos como eso".

Contacta a Gabriela Rico en grico@azstarnet.com o al 573-4232.

English

In a a towering student housing complex, sits two modest houses.

But the homeowner refuses to budge.

"We were as confused as you are about why they didn't want to sell," said Jason Doornbos, an executive for the company building The Retreat, a 774-bedroom complex on 22nd Street, between Park Avenue and Kino Parkway.

"We would offer them a price and they would not even respond," Doornbos said of the owners of two houses on East 23rd Street.

Sixteen other homeowners made deals with Landmark Properties. All but the Valenzuelas.

Records from the Pima County Recorder's Office show the property was transferred to Epifano C. Valenzuela and Josefine M. Valenzuela in October 1950 by Thomas R. Valenzuela and Victoria Valenzuela. The current owner, listed as Frank M. Valenzuela, denied an interview request made through Greg Henderson, who rents one of the two houses.

"I've asked him what the deal was," Henderson said of his landlord. "He just said he didn't know."

Unable to persuade the owner to sell, developers proceeded with the project.

Covered parking will be built up against three sides of Valenzuela's property line. There will be one way in and out.

Twenty-five two- and three-story units are going up behind and on both sides of the homes. Just across the street, another 13 units are going up.

Gates on each side of the homes will prevent access to the student housing complex, which will have round-the-clock security guards.

Within easy hearing distance will be a 9,000-square- foot clubhouse with a 185,000-gallon pool -likely be a popular hangout spot for the 774 college students expected to move in this summer.

The Retreat is fully leased. The noise level should be loud.

If the development had been a public project, the government could have condemned the land and paid off the owner. But in the private sector, a developer makes an offer with hopes the seller will accept.

Not this time.

Henderson, whose rental home is now in the center of a construction site and soon will be in the center of a housing complex, thinks the whole thing is a hoot.

"I bet there's a good story there," he said with a deep, raspy laugh.

Because he's a construction worker on the housing project, he said the house was ideal - since his past run-ins with the law prevent him from driving just now.

Records show he has been arrested for criminal damage, trespassing and public drinking, although he said he is now focusing on his relationship with God.

Any unease about having 774 college students living around him?

"I was in prison for five years and in there, there's things you've got to deal with," Henderson said. "This is sort of like that."

Contact reporter Gabriela Rico at grico@azstarnet.com or 573-4232.

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