El Vaquero de la Sexta Avenida

2013-09-06T00:00:00Z El Vaquero de la Sexta AvenidaJoseph Treviño La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star
September 06, 2013 12:00 am  • 

En medio de los cientos de pares de botas vaqueras de colores pasteles, camisas brillantes, tejanas Stetson y cintos de pieles exóticas, pocos dirían que una tienda tan bien surtida comenzó con apenas seis pares de sandalias.

Y pocos, incluyendo el dueño, Mauro Muñoz, le pronosticarían que su negocio, Cowboys Western Wear El Mudo, tienda ubicada en el 1938 S. 6th Ave., iba tener tal éxito en Tucsón. Su vasta clientela, incluyendo el congresista, Raúl Grijalva, oscila entre los amantes de la última moda del estilo vaquero mexicano, hasta algunos dentro de la fuerza laboral latina de la ciudad.

Muñoz, un señor bonachón, grandote, con un vozarrón que se extiende por toda su tienda cada vez que habla, oriundo de Sinaloa y de expresión vivaz, rápidamente admite que no tiene toda la experiencia del mundo en lo que se trata de botas y ropa vaquera. Ah, pero dice tener varias armas a su favor en lo que se refiere a llevar bien un negocio propio: A Dios y el conocer el gusto de su clientela y cómo tratarlos.

Su conversación es una mezcla de dejos sinaloenses, refranes populares, filosofía campirana y versículos de la Biblia; todo en una voz sonora y gestículos vivaces. El viernes, José Hernández, un padre de familia, acompañado por su esposa y sobrino, titubea entre llevarse un sombrero vaquero de palma, botas y cinto amarillo de cocodrilo.

“Siempre ha querido un sombrero y un juego de botas y cinto”, dijo su sobrino, Diego Ramírez.

Con destreza, las manazas de Muñoz le muestran al cliente unas botas hechas en México que el mismo Muñoz ayudó a diseñar. Tras medirse varios sombreros y botas, con la aprobación de su esposa y sobrino, el señor escoge el juego.

“No es la marca, sino el estilo”, aclara Muñoz.

Por lo menos esta tarde, los gustos y diseños de Muñoz atinaron.

El sábado fue otro día concurrido. El congresista Grijalva, quien gusta de usar botas vaqueras, pasó por la tienda para ver la selección de calzado.

LAS SANDALIAS DEL PESCADOR

Pero no todo el tiempo Muñoz gozó de tanto éxito empresarial. De hecho, pasó bastante tiempo como carpintero durante el boom de la construcción de viviendas, laborando en California, en ciudades como San José. Fue ahí donde un día que llevaba puestas unas sandalias –unos guaraches michoacanos Sahuayo, sencillos, de cuero- un amigo se los alabó y le dijo que se los compraba.

Fue un chispazo. Fue a un tianguis con un vendedor y le imploró que le fiara unos.

“Me le arrodille”, evocó Muñoz, relatando el cuento como una epifanía.

El vendedor le fió seis pares. Muñoz los vendió en menos de una hora en una esquina.

“Dije, ‘Guau. Aquí está bueno el negocio’”, recordó. “Fue como me motivó el ambiente del negocio”.

Desde entonces se convirtió en comerciante.

De los guaraches –los cuales todavía incluye en su mercancía en su tienda- se graduó a botas vaqueras. Alguien le habló de que habían oportunidades en Phoenix y a Phoenix se mudó.

Ya en Phoenix, alguien le habló de que en Tucson faltaba una tienda que ofreciera ropa vaquera al gusto mexicano. En el 2000 abrió una tienda en South 12th Avenue, poniéndole de nombre “El Mudo”, sobrenombre que un cuñado suyo le puso debido a que Muñoz, ahora un parlanchín de primera, logró decir sus primeras palabras hasta la edad de ocho años.

Al cliente lo que pida

Al preguntársele de dónde le vienen tantas ideas, Muñoz suele contestar que “desde arriba”. Una de esas idea fue poner su propio taller de botas en una bodega trasera. De la Avenida 12 pasó en el 2003 su negocio a su actual tienda en la Sexta Avenida, donde ahora tiene su propia línea de botas, “El Mudo”; la tienda la regenta con su esposa, Sonia Muñoz.

A los clientes más exigentes les manda hacer sus botas a la medida, con una variedad de pieles (cocodrilo, mantarraya, avestruz, entre otras) y al estilo y tacón que quieran desde fábricas en Hermosillo y El Paso, Texas; la ropa suele traerla desde Los Ángeles. Las botas oscilan entre los 60 dólares, de piel, entre 100 a 350 en otras pieles exóticas y algunas hechas a especificaciones exactas, de piel de cocodrílo de hasta 1000 dólares.

El secreto de su éxito realmente no es un secreto, cuenta Muñoz. La formula es sencilla: Ser honesto con el cliente, atenderlo bien, ofrecer precios módicos e intuir el gusto de ellos.

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