Elevan nivel de protesta por estudios étnicos

2011-04-27T17:47:00Z 2011-04-27T17:53:58Z Elevan nivel de protesta por estudios étnicosPor Alexis Huicochea La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Para hacerse oir, estudiantes se encadenaron en sala del TUSD

La Mesa Directiva del Tucson Unified School District (TUSD) canceló su junta el Martes 26 de Abril, luego de que partidarios de las clases de estudios mexicoamericanos tomaran el salón de juntas y se encadenaran a las sillas.

Los directivos iban a discutir una propuesta que convertiría estas clases en electivas, en vez de clases que califican como asignaturas esenciales del currículo. 

La coalición de jóvenes conocida como UNIDOS, organizó la protesta. El grupo demandó que la propuesta fuera retractada, la cual fue escrita por el presidente de la Mesa Directiva, Mark Stegeman.

El superintendente John Pedicone dijo que la propuesta no sería retractada del itinerario y que la junta se reprogramaría para el 5 de Mayo, probablemente en una preparatoria para poder acomodar a un público más grande.

“No se está intentando opacar la historia mexicoamericana y la Mesa Directiva necesita tener la oportunidad de explorar esta opción frente al público, pero no se puede hacer bajo estas condiciones”, dijo Pedicone.

Los estudiantes llenaron el salón poco antes de que la junta, programada para las 6 p.m., comenzara. Oficiales de seguridad del TUSD trataron, sin éxito, de sacar a los estudiantes . Policías de la Ciudad estaban afuera, pero el Distrito les pidió que no intervinieran mientras la asamblea permaneciera pacífica.

Los estudiantes coreaban en inglés, “están atacando a nuestra educación, entonces, qué hacemos? Luchamos”.

“Decidimos hacer esto porque nuestras voces estaban siendo silenciadas”, dijo Lisette Cota, estudiante de último grado de Pueblo Magnet High School.

Cota reconoció que las protestas pueden interpretarse como que los estudiantes están causando problemas. Pero dijo que aún así fueron efectivos en comunicar que cualquier cambio a los estudios mexicoamericanos es inaceptable.

Denise Rebeil, alumna de último grado de Rincon High School, concordó al decir que aunque los directivos no hubieran salido a escucharlos, el mensaje se le había propagado a la comunidad.

Pedicone, junto con los directivos Judy Burns, Adelita Grijalva y Michael Hicks, salieron de una sesión cerrada al público para asesorar la situación, pero no pudieron hablarle a la muchedumbre. Stegeman y el directivo Miguel Cuevas no salieron.

La propuesta causó una división entre los directivos, ya que Burns y Grijalva se rehusaron a apoyarla. Hicks dijo que apoyaba la propuesta, pero Cuevas que no había tomado una postura antes de la junta.

Cuando fue evidente que los proponentes no tenían intención de irse, la junta se canceló pero la protesta continuó por dos horas.

El grupo Sound Strike basado en Los Angeles, que ha estado liderando la protesta de músicos contra Arizona, le proporcionó dinero a los estudiantes de UNIDOS.

Con el dinero, el grupo estudiantil compró las cadenas y candados que utilizaron durante la junta directiva.

El director administrativo de Sound Strike, Javier González, dijo que les dio a los jóvenes el dinero porque Sound Strike buscan combatir contra lo que consideran un asunto migratorio.

González dijo que UNIDOS no especificó cómo se iba a gastar el dinero.

 Ni González ni los estudiantes de UNIDOS quisieron divulgar cuánto dinero Sound Strike había proporcionado.

Pero el año pasado, Sound Strike donó 352 mil dólares a grupos y eventos “para movilizaciones locales y defensa legal en materia migratoria”, de acuerdo a una carta que González publicó en la página Web de Sound Strike.

Por lo menos uno de los directivos, Grijalva, consideró que la protesta fue efectiva.

“Los estudiantes de TUSD nos dijeron, como directivos, que demandan que los escuchemos”, comentó. “Quieren que los consideremos y, realmente, ellos son a quienes representamos”.

La protesta no influenció a Stegeman, quien dijo que sigue pensando lo mismo.

“Las protestas son una tradición americana importante y el TUSD no tiene intención de parar”, comentó.

Sin embargo, “la participación de estudiantes del TUSD en lo que sucedió la noche del Martes 26 podría causar que se cuestionen los métodos con los que se les está enseñando, que analicen asuntos críticamente”.

Stegeman propuso que el programa cambiara porque cree que algunas clases de estudios mexicoamericanos no cubren temas centrales, así como clases tradicionales de historia no cubren puntos de vista alternos.

Él recomienda fortalecer las clases esenciales al agregarles componentes significativos sobre las contribuciones y puntos de vista mexicoamericanos, así como de otras minorías.

Los proponentes de los estudios mexicoamericanos argumentan que un cambio estructural como el sugerido cambiaría la esencia del programa y lentamente lo demolería, porque a los estudiantes se les dificultaría tomar otro electivo y la mayoría no estaría dispuesta a llevar dos clases de historia.

El programa de estudios mexicoamericanos ha sido criticado por años, y oficiales estatales, entre otros, han cuestionado si su contenido es demasiado controversial. A principios del año, el programa se declaró inconforme con las leyes estatales y, como resultado, el Distrito podría perder millones de dólares en fondos federales.

Los esfuerzos para eliminar las clases mexicoamericanas comenzaron con el procurador estatal Tom Horne, quien como superintendente de Instrucción Pública inició una campaña argumentando que el programa promueve la división entre grupos étnicos.

Para Horne, la única manera de cumplir la ley es eliminar el programa por completo.

Contacta a Alexis Huicochea al ahuicochea@azstarnet.com o al 573-4175.

Cathy Burch ayudo con esta reportaje.

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