Encuentran más cadáveres de centroamericanos en Arizona

2013-06-13T01:00:00Z Encuentran más cadáveres de centroamericanos en ArizonaPerla Trevizo La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
June 13, 2013 1:00 am  • 

A pesar de que menos personas están cruzando ilegalmente por el sur de Arizona, la cantidad de restos hallados durante la década pasada no estuvo por debajo de 140 al año, según un nuevo informe.

El nuevo informe de la Universidad de Arizona indica además que los centroamericanos constituyen un mayor porcentaje de las muertes cada año.

Las condiciones económicas de Centroamérica, junto con un aumento de la violencia, están causando que más centroamericanos emigren hacia el Norte, dijo Daniel Martínez, profesor asistente en el Departamento de Sociología de la Universidad George Washington y coautor del informe que se publicó el 5 de junio.

Los inmigrantes de países distintos a México, en su mayoría centroamericanos, han incrementado, y pasaron de constituir el 9 por ciento de las muertes entre el 2000 y 2005 al 17 por ciento entre el 2006 y 2012.

Desde 1990, más de dos mil restos han sido examinados por la Oficina del Médico Forense del Condado Pima.

Pero cuando se trata de las muertes de inmigrantes hay muchas preguntas.

"Nadie conoce el número exacto de personas que han muerto al cruzar ilegalmente", dijo el doctor Gregory Hess, médico forense del Condado Pima y uno de los autores del informe. "Parte del objetivo es tratar de proporcionar un modelo nacional para poder lograr eso".

Su oficina registra la muerte de inmigrantes utilizando la fecha en que se encuentran los restos, pero las personas podrían haber muerto semanas, meses o incluso años antes de ser descubiertos.

El 34 por ciento de los muertos, es decir, casi 800 restos, no han sido identificados. La oficina del Condado Pima ahora maneja más restos no identificados per cápita que cualquier otra oficina de médicos forenses en el país.

Los cuerpos también están siendo hallados en zonas más remotas y en avanzado estado de descomposición, indica el informe.

"Tenga en cuenta que con estos estudios estamos viendo un fenómeno totalmente nuevo con las muertes en este país", dijo Raquel Rubio-Goldsmith, profesora asociada de Estudios Mexicoamericanos en la UA y una de los autores del informe.

"Nosotros no llamamos esto un desastre en un sentido legal", comentó, "pero de alguna manera estamos lidiando con un desastre nacional".

El aumento de muertes fronterizas ha coincidido con la intensificación de refuerzos en la frontera.

Cuando se iniciaron los esfuerzos de patrullaje a principios de la década de los noventas, las zonas remotas a lo largo de la frontera de California y Baja California experimentaron un aumento significativo en las muertes de inmigrantes.

Al principio de la década de los años 2000, el aumento de muertes se movió hacia el Este, al sur de Arizona, según el informe. El número de los restos hallados en el sur de Arizona aumentó de 19 en 1999 a 71 en el 2000, y se duplicó en el 2002.

Ahora los condados cerca de la frontera de Texas con Tamaulipas han comenzado a registrar números más altos de muertes de inmigrantes.

Por ejemplo, el número de restos encontrados en el Condado Brooks, un condado rural en el sur de Texas, aumentó de 20 en el 2010 a 129 en el 2012.

Dado que la reforma de inmigración integral propuesta requeriría de más medidas de seguridad en la frontera, el número de muertes de inmigrantes podría seguir aumentando, sobre todo con la recuperación de la economía, dijo Martínez.

"Más seguridad en la frontera" no es la respuesta al asunto de la inmigración, agregó.

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: @Perla_Trevizo.

Despite fewer people migrating illegally through Southern Arizona, the number of border-crosser remains found during the last decade has not dropped below 140 a year, according to a new report.

Also, Central Americans are now making up a bigger share of the deaths each year, the new report from the University of Arizona found. Economic conditions in Central America, coupled with increasing violence there, is pushing more Central Americans to migrate north, said Daniel Martinez, assistant professor in the department of sociology at George Washington University and co-author of the report, which was released June 5.

Illegal immigrants from countries other than Mexico - mostly Central Americans - have increased from 9 percent of all deaths between 2000 and 2005 to 17 percent between 2006 and 2012.

Since 1990, more than 2,000 remains have been examined by the Pima County Office of the Medical Examiner.

But when it comes to migrant deaths, there still are a lot of unknowns.

"Nobody has the real number of people who have died while crossing illegally," said Dr. Gregory Hess, Pima County's chief medical examiner and one of the authors of the report. "Part of the goal is to try to provide a national model to do that."

The way his office counts illegal immigrants' deaths is by using the date when the remains are found, but the people could have perished weeks, months or even years before they were discovered.

Nearly 800 remains, or 34 percent, haven't been identified. The Pima County office now handles more unidentified remains per capita than any other medical examiner's office in the country.

People are also being discovered in more remote areas and in more decomposed conditions, the report states.

"Keep in mind with these studies we are dealing with a brand new phenomenon with deaths in this country," said Raquel Rubio-Goldsmith, adjunct professor in Mexican-American Studies at the UA and a co-author.

"We don't call this a disaster in a legal sense," she said, "but in a sense we are dealing with a national disaster."

The increase in border deaths has coincided with intensified enforcement efforts across the border.

When border enforcement efforts first began in the early 1990s, remote areas along the California-Baja California border experienced significant increases in illegal-immigrant deaths.

In the first few years of the 2000s, the increase in deaths appeared to shift east into Southern Arizona, the report said. The number of remains found in Southern Arizona jumped from 19 in 1999 to 71 in 2000 - and doubled by 2002.

Now counties close to the south Texas-Tamaulipas border have begun reporting higher numbers of illegal immigrant deaths. For example, the number of remains found in Brooks County, a rural county in south Texas, went from 20 in 2010 to 129 in 2012.

With the proposed comprehensive immigration reform bill calling for even more border security measures, the number of illegal immigrants dying could continue rising, especially as the economy recovers, Martinez said.

Answers to illegal immigration "don't lie in more border security," he said.

Contact reporter Perla Trevizo at ptrevizo@azstarnet.com or at 573-4213. On Twitter: @Perla_Trevizo

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