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Fallece el reconocido músico tucsonense 'Louie' León

2013-09-06T00:00:00Z Fallece el reconocido músico tucsonense 'Louie' LeónPor Carmen Duarte La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Louis “Louie” León, tucsonense de quinta generación que tocó en orquestas big band por casi 40 años en Arizona, Nuevo México y México, murió el lunes 26 de agosto. Tenía 92 años.

León, cuyo deceso de debió a causas naturales, vivía en una casa de asistencia para ancianos, dijo su hijo Larry León. Narró que su padre estuvo en el asilo menos de un mes, fue llevado ahí después de sufrir una caída en la que se quebró una cadera y un hombro.

“Mi papá fue sometido a una cirugía y a rehabilitación. Su mente estaba lúcida y él creía que se recuperaría, pero su cuerpo sufrió muchos traumas con la caída”, contó Larry León.

Louie León fue violinista, pianista y guitarrista. Ingresó al Museo de Músicos de Tucsón en 2009.

“Amaba la música big-band, la escuchaba desde niño en la radio. Su sueño era ser líder de su propia banda, y logró su sueño”, dijo Larry León.

Louie León fundó el Conjunto Bahía, que a mediados de la década de los sesentas se covirtió en Louis León y su Orquesta. Llegó a tener hasta 20 integrantes.

Bonnie Henry escribió en “Tucson Memories” (Memorias de Tucsón), un libro publicado en el 2006 por el Arizona Daily Star, que León y sus músicos eran reconocidos en salones de baile, eventos formales y bodas por sus mambos, sambas y cha-cha-cha.

Las orquestas de León también eran buenas interpretando música de los Beatles, Glen Miller y Elvis Presley.

El 19 de diciembre de 1970, León y su banda estaban tocando en el Hotel Pioneer en una fiesta para los empleados de Hughes Aircraft; el salón de baile estaba completamente lleno. Cerca de la medianoche, a León le llegó el olor a humo. El supervisor de eventos del hotel se acercó a su piano y le informó que el hotel estaba en llamas, recordó en una entrevista con Henry.

León le pidió a la gente que desalojaran el edificio, sin mencionar nunca la palabra fuego, y en tres minutos el salón de baile estaba vacío, le dijo a Henry. El fuego mató a 28 personas entre hombres, mujeres y niños.

El músico y su familia también son materia de un capítulo del libro “Songs My Mother Sang to Me” (Las canciones que mi madre me cantaba), de Patricia Preciado Martín. Fue publicado por la editorial de la Universidad de Arizona en 1992.

León nació el 13 de mayo de 1921 en el rancho de su abuelo al oeste de la ciudad, justo lo que ahora es El Rio Golf Course, en West Speedway.

Creció en el rancho de sus padres, Luis y Antonia León. Eran siete hermanos. Sus tierras estaban en el terreno que ahora ocupa Breakers Family Water Park, en West Tangerine Road.

“De niño mi papá trabajaba ordeñando las vacas y cuidando el algodón”, dijo Larry León.

León egresó de la preparatoria de Marana en 1939, fue reclutado por el Army y sirvió como guardavía en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, narró su hijo.

Cuando fue liberado en 1946, trabajó en la Ciudad de México como inspector agrícola de Estados Unidos vacunando al ganado durante un brote de fiebre aftosa. Después regresó a Tucsón, trabajó para el Condado y en 1953 se casó con Gloria Bogart.

Tocaba con su orquesta en las noches y los fines de semana. Antes que él murieron su esposa y su otro hijo, Louis León. Además de su hijo Larry, le sobreviven cinco nietos y numerosos familiares.

Fue enterrado la semana pasada en el Cementerio Holy Hope.

Fifth-generation Tucsonan Louis “Louie” Leon, who performed big-band music for nearly 40 years in Arizona, New Mexico and Mexico, died Monday. He was 92.

Leon, who died of natural causes, was at an assisted-living home, said his son, Larry Leon. He said his father was there less than a month, moving in after falling and breaking a hip and shoulder.

“Dad underwent surgery and rehabilitation. His mind was sharp and he believed he would get strong again, but his body experienced too much trauma from the fall,” Larry Leon said.

Leon, a violinist, pianist and guitarist, was inducted into the Tucson Musicians Museum in 2009.

“He loved big-band music and he would listen to it on the radio as a young boy. He dreamed of leading his own band, and he accomplished his dream,” Larry Leon said.

Louie Leon founded Conjunto Bahia, which by the mid-1960s evolved into Louis Leon and his Orchestra. At one point it had 20 members.

Leon and his musicians were well-known for mambos, sambas and the cha-cha in dance halls, at formal balls and wedding receptions, wrote Bonnie Henry in “Tucson Memories”, a book published in 2006 by the Arizona Daily Star.

Leon’s orchestras were also comfortable playing the music of the Beatles and Glenn Miller and Elvis Presley.

On Dec. 19, 1970, Leon and his band were performing at the Pioneer Hotel to a packed ballroom filled with Hughes Aircraft employees. About midnight Leon smelled smoke. The Pioneer’s catering manager came up to him at the piano and told him the hotel was on fire, he recalled in an interview with Henry.

Leon told the crowd to evacuate the building, never mentioning “fire” and within three minutes the ballroom was cleared, he told Henry. The fire killed 28 men, women and children.

The musician and his family are also the subject of a chapter in “Songs My Mother Sang to Me” by Patricia Preciado Martin. The book was published by University of Arizona Press in 1992.

Leon was born May 13, 1921, on the city’s west side on his grandfather’s ranch, which was where El Rio Golf Course is now, off West Speedway.

He grew up on the ranch of his parents, Luis and Antonia Leon. He was one of seven children. Their land was located where Breakers Family Water Park is now off West Tangerine Road.

“As a boy my dad worked milking cows and tending to cotton,” said Larry Leon.

Leon graduated in 1939 from a high school in Marana, was drafted into the Army and served as a radio signalman in Europe during World War II, said his son.

After he was discharged in 1946, he worked in Mexico City as a U.S. agricultural inspector inoculating livestock during an outbreak of hoof-and-mouth disease. He later returned to Tucson, went to work for the county and married Gloria Bogart in 1953.

Leon played music by night and on weekends with his orchestra.

Leon was preceded in death by his wife and another son, Louis Leon. In addition to his son, Larry, Leon is survived by five grandchildren and numerous relatives.

He was buried last week at Holy Hope Cemetery.

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