Festejan 40 años de danza y hermandad

El ballet folclórico de Tucson High celebra este viernes y el domingo 14
2013-04-12T03:00:00Z 2013-04-12T10:46:28Z Festejan 40 años de danza y hermandadJoseph Treviño La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star
April 12, 2013 3:00 am  • 

Viendo que no había un ballet de danza folclórica mexicana en las escuelas de Tucsón, un par de amigas adolescentes y alumnas de la preparatoria Tucson High decidieron en un día caluroso formar un grupo. Corría el año de 1972.

Eran los días en que los pantalones acampanados se pusieron de moda, estaba todavía en pleno apogeo la Guerra de Vietnam y un arizonense llamado César Chávez acaparaba la atención nacional al defender a los trabajadores del campo.

Contra viento y marea, Bettina Montañez y Sylvia López, quienes entonces rondaban los 14 años de edad, bautizaron al pequeño grupo como Los Tucsonenses, ballet que creció hasta ser uno de los grupos más reconocidos de la ciudad y que sigue atrayendo a cientos de jóvenes de Tucson High cada año, por lo que este fin de semana Los Tucsonenses festejarán sus 40 años de existencia con todo tipo de celebraciones, incluyendo un reencuentro de generaciones conformado por muchos de los danzantes que han pertenecido al grupo durante sus más de cuatro décadas de existencia.

Tanto la durabilidad del ballet como el hecho de que siga siendo popular entre los jóvenes (para ser admitidos, los prospectos deben de pasar por audiciones, además de pagar una cuota de 65 dólares y los gastos de sus uniformes, mantenimiento, etc.) son prueba de que la idea que se forjó hace tantos años sigue vigente.

"Es una celebración con la comunidad", dijo López sobre los festejos de este fin de semana.

Cuéntame cómo pasó

En una reunión improvisada, las dos comadres y Marcela Cárdenas, quien ha sido la maestra del ballet desde 1994, se reunieron en el centro comercial Park Place Mall, donde tomaron asiento en los sillones de uno de los pasillos y evocaron los buenos tiempos.

Montañez y López recordaron que fue la maestra Rafaela Santa Cruz quien, al ver el interés de las muchachas por el baile, luchó para que Tucson High adoptara la danza folclórico como parte de su enseñanza. Desde entonces, la escuela ha tenido varios maestros: Chantal Ralls, Anna Valencia, Lupita Martínez, Deana Taylor, Manuel O. Contreras, Elizabeth Almgren y Cárdenas, quien a principios de la década de los noventas llegó de Guadalajara esperando quedarse un año, y hasta la fecha no se ha ido.

Para Montañez y López, bailar sobre el piso de madera de los antiguos salones de Tucson High era un sueño, dijeron.

"Iba a la escuela por eso; fue mi motivación, mi sueño. Vivía para bailar... Me despertaba bailando", evocó Montañez.

Durante el trayecto, activistas como el recién fallecido educador Henry "Hank" Oyama ayudaron a que la escuela incrementara las clases de folclórico.

Jóvenes pistoleros, jóvenes bailarinas

Desde aquellos lejanos días en que Montañez y López juraron que el baile siempre las uniría, las comadres han pasado por muchas aventuras, como ser escogidas para que participaran en 1990 como bailarinas mexicanas en el filme del Viejo Oeste "Young Guns 2" (Jóvenes Pistoleros 2). Es ahí, casi al final del filme, donde Billy the Kid (interpretado por Emilio Estévez) baila por última vez en un poblado de mexicanos, donde brevemente aparecen bailando Montañez y López.

"Fueron nuestros 15 minutos de fama", dijo López.

Ahora, las comadres buscan que las nuevas generaciones bailen la gran variedad del folclórico mexicano. Una hija de Montañez baila en Tucson High. Ahora el programa de folclórico cuenta con unos 200 estudiantes, cuatro niveles, tiene a estudiantes de varias comunidades y grupos étnicos.

Montañez y López formaron su propio grupo independiente, La Paloma, el cual a menudo es invitado a bailar en eventos de gran importancia, como las Olimpiadas de Londres.

Para Cárdenas, uno de sus mayores logros profesionales y personales es no sólo el legado cultural que le deja la danza mexicana a sus alumnos sino la transformación que pasan, dijo. Algunos llegan con los pantalones a medio trasero, otros con modismos callejeros, mas al aprender a bailar poco a poco dejan a un lado la fodonguería y se convierten en jóvenes esmerados y educados, donde entre ellos tienden a forjar amistades de por vida.

"Es que nosotros somos familia. Es hermosísimo", dijo Cárdenas.

Mientras se preparan para el 40 aniversario, las comadres reflexionan si harán más reencuentros en el futuro. Con gesto dubitativo pero con una sonrisa, Montañez dijo: "Ya veremos...".

Contacta a Joseph Treviño en jtreviño@azstarnet.com o al 807-8029.

Si Vas

Viernes 12: Los Tucsonenses bailan esta noche al son del Mariachi Ariztlán. 5 dólares, Auditorio de Tucson High Magnet. 6:30 p.m. El domingo la pachanga es en El Casino Ballroom, 437 E 26th St., 3 a 7 p.m. Entrada gratis. Informes al 780-4808.

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