Líderes comunitarios le están pidiendo al ayuntamiento que cree una oficina de inmigración como el paso siguiente a la proclamación que hizo el Concejo en la que afirma que Tucsón es una "Ciudad que Acoge al Inmigrante".

"Necesitamos fortalecer esta cultura de aceptación, no sólo a través de una declaración sino impregnando todas las estructuras del gobierno", dijo Florencio Zaragoza, presidente de la Fundación México.

La organización local que se dedica a fortalecer la relación entre México y Estados Unidos ha compilado 100 firmas, y a principios de este año le presentó su propuesta al alcalde de Tucsón, Jonathan Rothschild.

El grupo llevará a cabo un desayuno el sábado 30 de marzo en Hotel Congress para discutir la idea de la oficina, donde los nuevos residentes podrían obtener todo tipo de información, desde cómo involucrarse en actividades cívicas hasta cómo emprender un negocio.

Rothschild dijo que los grupos cívicos pueden acoger a los inmigrantes y refugiados, y que la ciudad los payará tanto como se pueda, pero que el ayuntamiento no cuenta con los fondos para crear una oficina para la integración de los inmigrantes.

"La ciudad ha tenido que hacer recortes significativos en los últimos años", dijo Rothschild. El ayuntamiento se ha visto obligado a enfocarse principalmente en la prestación de los servicios básicos, comentó.

"Podemos considerar la creación de un comité, pero eso no cuenta con financiación", dijo.

Rothschild expresó que está de acuerdo con la idea debido a la proximidad de Tucsón con la frontera y las necesidades específicas de los inmigrantes y refugiados que son nuevos en el país, "como todos nosotros lo fuimos en algún momento".

Las cifras más recientes del censo de los Estados Unidos indican que hay alrededor de 80 mil inmigrantes en Tucsón.

El Concejo Municipal aprobó una resolución en agosto que declara a Tucsón como una ciudad que acoge a los inmigrantes, y creó un grupo que redactará posibles objetivos y políticas que luego le presentarán al ayuntamiento.

Zaragoza se mudó a Tucsón desde Sonora hace 25 años, y dijo que el proceso de integración y asimilación hubiera sido mucho más fácil si hubiera habido una entidad que guiara a su familia.

Zaragoza dijo que entiende que el ayuntamiento tiene un presupuesto ajustado y está consciente de que posiblemente no se instalará la oficina este año, pero dijo que su grupo quiere crear conciencia sobre su necesidad.

Hay varios grupos que ya le prestan servicios a inmigrantes y refugiados en Tucsón, pero Zaragoza dijo que el liderazgo del ayuntamiento es esencial.

"El ayuntamiento es una entidad neutra que puede trabajar con todo el mundo", comentó. "Tiene un mayor alcance".

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4213. En Twitter: @Perla_Trevizo.

Community leaders are asking the city to create an office of immigration as the next step for the council's proclamation of Tucson being an "Immigrant Welcoming City."

"We need to strengthen this culture of acceptance, not just through a declaration but really permeate every structure of government," said Florencio Zaragoza, president of Fundación México.

The local organization, which works to strengthen the relationship between Mexico and the United States, has collected 100 signatures and earlier this year presented its proposal to Tucson Mayor Jonathan Rothschild.

The group will hold a breakfast Saturday at Hotel Congress to discuss the idea behind the office where potentially new residents could get information on everything from civic engagement to how to start a business.

Rothschild said there's room for citizen groups in welcoming immigrants and refugees, and the city will support them as much as it can, but city lacks the funds to create an office for the integration of immigrants.

"The city just had to cut back significantly in recent years," said Rothschild. The city has been forced to focus primarily on delivering core services, he said.

"We can look at the creation of a commission but there's no funding attached to that," he said.

Rothschild said he agrees with the idea due to Tucson's proximity to the border and the specific needs of immigrants and refugees who are new to the country, "as all of us were at one time."

There are about 80,000 immigrants in Tucson, latest U.S. census figures show.

The City Council passed a resolution in August declaring Tucson an immigrant-welcoming city and created an informal task force to draft goals and policies to present to the council.

Zaragoza moved to Tucson from Sonora 25 years ago and said the integration and assimilation process would have been a lot easier if there had be an entity to guide his family through it.

Zaragoza said he understands the city is working under a tight budget and is aware it might not be able to create the office this year, but said his group wants to raise awareness for its need.

There are several groups that already provide services to immigrants and refugees in Tucson, but Zaragoza said the city's leadership is essential.

"The city is a neutral entity that can work with everybody," he said. "It has a much bigger reach."

Contact reporter Perla Trevizo at ptrevizo@azstarnet.com or at 573-4213. On Twitter: @Perla_Trevizo