Funeraria Carrillo:

Funeraria Carrillo: Las familias de Tucsón le pagan con 100 años de vida

2014-02-07T00:00:00Z Funeraria Carrillo: Las familias de Tucsón le pagan con 100 años de vidaPor Angela Pittenger La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Por Angela Pittenger

La Estrella De Tucsón

La cuarta generación de la familia de propietarios de Carrillo’s Tucson Mortuary está celebrando 100 años de ocuparse de las familias tucsonenses en sus momentos de dolor.

Después de que estalló la Revolución Mexicana, Arturo Carrillo, juez nacido en Tucsón y quien fabricaba muebles en Cananea, Sonora, huyó de México y volvió a Tucsón. Aquí inició su negocio, Tucson Undertaking Co., con su cuñado en el año de 1914.

Pocos años después, Carrillo compró la parte de su cuñado y se reubicó en el 204 S. Stone Avenue. Ahí permanece, como la conocida funeraria llamada Carrillo’s Tucson Mortuary.

Carrillo creó relaciones con la comunidad y con las familias con las que trabajó. Incluso llegó a aceptar gallinas y tamales como pago cuando una familia no tenía nada más a su alcance.

“Es la reputación que se estableció con Arturo, y después con mi abuelo, lo que realmente nos llevó a tener la confianza de la comunidad y esa clientela fiel”, dijo Leo C. Carrillo, actual director de funerales. “Es esa benevolencia la que marcó el cimiento del éxito que tenemos hoy”.

Arturo murió de forma inesperada por un ataque al corazón en 1937, cuando tenía 62 años. Su hijo menor, Leopoldo R. Carrillo, continuó el legado de su padre al hacerse cargo del negocio.

Leopoldo manejó el negocio igual que lo hacía su papá, ayudando a quienes no tenían cómo pagar. Amplió la empresa en la década de los cincuentas al adquirir el edificio de los Caballeros de Colón (Knights of Columbus) que estaba enseguida.

Cuando Leopoldo se enfermó del corazón, su hijo Leo A. Carrillo tomó las riendas del negocio, en 1964. Leopoldo murió en 1984.

Leo A. Carrillo continuó la tradición de ayudar a familias, aunque ya no pudo seguir aceptando gallinas ni tamales como pago. Pero sí trató de ceder en todas las peticiones de las familias, sin importar qué tan extrañas fueran.

“De muchas maneras eso era gratificante”, dijo Leo A. “A veces es difícil tratar con personas que han tenido una pérdida y que están en medio de un momento doloroso. Pero era reconfortante cuando tenías a gente que sentía que hiciste un buen trabajo y que la ayudaste”.

Leo A. se jubiló en el 2004 y dejó a su hijo, Leo C. Carrillo, al mando.

Leo C. no era ajeno al trabajo en la funeraria. De adolescente, tomaba el camión hasta ahí para trabajar como guardia y ganarse un dinerito. “He hecho de todo ahí”, dijo.

Una vez que empezó a tratar con las familias, la razón para permanecer en el negocio se volvió evidente.

“Es gratificante”, dijo.

La funeraria Carrillo vende entre 300 y 350 servicios por año, y la industria no ha cambiado mucho en los últimos 100 años, con la excepción de un creciente número de cremaciones, la decoración en las esquinas del ataúd y la manera en la que se realizan los servicios, dijo Leo C.

“Pero es muy tradicional, en lo que respecta a los servicios”, dijo. “La mayor tecnología la vemos en cómo se procesa el papeleo. Ahora hay certificados de defunción computarizados. Antes eran escritos y entregados a mano”.

Leo no está seguro de quién será su sucesor. Tiene dos hijas, de 7 y 11 años. Dice que no las va a presionar para que se hagan cargo, pero siempre tendrán esa opción si así lo desean.

“Es la primera vez que no hay hombres para que entren al negocio”, dijo Leo C.

A pesar de la Gran Depresión, las muertes familiares y las crisis, el negocio ha sobrevivido y continúa prosperando.

“Creo que es un tributo al servicio que les damos a las familias”, dijo Leo A. Probablemente hemos estado atendiendo a las mismas familias durante muchos, muchos años, y esas familias siguen regresando”.

ENGLISH VERSION

In its fourth generation of family owners, Carrillo’s Tucson Mortuary is marking its 100th year tending to Tucson families in their times of grief.

After the Mexican Revolution broke out, Arturo Carrillo, a Tucson-born judge and furniture maker working in Cananea, Sonora, fled Mexico and returned to Tucson. Here he started his business, Tucson Undertaking Co., with his brother-in-law in 1914.

A few years later, Carrillo bought out his brother-in-law and relocated the business at 204 S. Stone Ave. It remains today, as Carrillo’s Tucson Mortuary.

Carrillo established relationships with the community and the families he worked with. He even accepted chickens and tamales as payment when a family couldn’t afford anything else.

“It’s the reputation that was established with Arturo, and then my grandfather, that we really got established with community trust and loyal clientele,” said Leo C. Carrillo, current funeral director of Carrillo’s. “It’s that goodwill that laid the foundation for the success we have today.”

Arturo died unexpectedly at 62 of a heart attack in 1937. His youngest son, Leopoldo R. Carrillo, continued his father’s legacy by taking over the business.

Leopoldo ran the business like his father had, helping people who couldn’t afford to pay. He expanded the business in the 1950s by acquiring the Knights of Columbus building next door.

When Leopoldo became ill with heart problems and his son, Leo A. Carrillo, took the business reins in 1964. Leopoldo in 1984.

Leo A. Carrillo carried on the tradition of helping families, although he couldn’t accept payments of chickens and tamales any longer. Still he tried to grant all requests from families, no matter how strange they might be.

“In a lot of ways it was rewarding,” Leo A. said. “It’s hard to deal sometimes with people who have had a loss and are going through a painful time. But it was rewarding when you have people who feel you did a good job and helped them.”

Leo A. retired in 2004, leaving his son, Leo C. Carrillo, at the helm.

Leo C. was no stranger to working at the mortuary, though. As a teenager, he would take the bus there so he could work as a custodian for extra money. “I’ve done everything there,” he said.

Once he started working with families, the reason for staying in the business became evident.

“It’s rewarding,” he said.

Carrillo’s Tucson Mortuary handles between 300 and 350 services each year. And the industry hasn’t changed a whole lot in the last hundred years, with the exception of an increased number of cremations, decorative keepsake casket corners and the way services are done, Leo C. said.

“It’s pretty traditional, as far as services,” he said. “The most technology we see is how paperwork is processed. There are now computerized death certificates. Before it was hand typed and hand delivered.”

Leo isn’t sure who his successor will be. He has two daughters, ages 7 and 11. He said he isn’t going to pressure them to take over, but they’ll always have the option if they want it.

“It’s the first time there are no boys to go into the business,” Leo C. said.

Through the Depression, family deaths and recession, the business has survived and continues to thrive.

“I think it’s a tribute to the service we give to families,” Leo A. said. “We’ve probably taken care of the same families for many, many years and those families keep coming back.”

Contacta a Angela Pittenger al 573-4137 o en apitteng@azstarnet.com.

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