Washington.- La mayoría de los estadounidenses tiene opiniones mixtas sobre México y relativamente pocos conocen el alcance de sus vínculos económicos con EU, según una encuesta divulgada el martes 30 de abril, en vísperas del viaje del presidente Barack Obama a ese país.

La encuesta, realizada de forma conjunta por los influyentes Centro Woodrow Wilson y el Concejo de Chicago sobre Asuntos Globales, señaló que, en general, la opinión favorable de los estadounidenses respecto a México se encuentra en su punto más bajo desde que el Concejo inició estas encuestas en 1994.

En la encuesta, México recibe una calificación favorable de 43 puntos, en una escala que va de cero a cien.

Aunque la mayoría de los estadounidenses consideró que México es importante para EU, sólo el 49 por ciento lo identificó entre los 10 principales socios comerciales, y sólo el 20 por ciento lo situó correctamente entre los primeros cinco. México es el segundo destino de las exportaciones estadounidenses y es la segunda fuente de crudo de Estados Unidos, detrás de Canadá.

Al igual que en 2004, más estadounidenses creen que México se ha beneficiado más que Estados Unidos del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), bloque comercial que también incluye a Canadá.

No obstante, el 50 por ciento de los encuestados consideró que el TLCAN ha tenido un impacto positivo en la economía estadounidense, en comparación con el 42 por ciento que opinó lo mismo en 2004. El 55 por ciento dijo que el tratado comercial ha beneficiado a las compañías estadounidenses, y el 38 por ciento cree que ha ayudado a crear empleos en EU.

Por otra parte, la mayoría de los encuestados cree que México está trabajando en dirección distinta a EU en lo que se refiere a la producción energética, la seguridad de la frontera común y el combate al crimen organizado y el tráfico de drogas.

Aunque Estados Unidos y México han estrechado su cooperación en esas áreas, el 62 por ciento cree que ambos países "se mueven en direcciones divergentes" sobre cómo fortalecer la seguridad fronteriza, el 54 por ciento opinó lo mismo sobre el combate al crimen organizado y el 53 por ciento también sobre la lucha antidrogas, indicó el sondeo.

El sondeo fue divulgado en vísperas del viaje de Obama a México y Costa Rica entre el 2 y 4 de mayo.

La mayoría de los expertos coincide en que, aunque México sigue afrontando una crisis de seguridad, tiene una de las economías de mayor crecimiento.

Para los expertos, la encuesta sugiere que se requieren más esfuerzos para educar a la opinión pública estadounidense sobre las relaciones bilaterales, para así aumentar el apoyo de la opinión pública hacia la integración económica y energética entre Estados Unidos y México

La encuesta se llevó a cabo entre mil 17 adultos, del 12 al 15 de abril pasados, y tiene un margen de error de 3.1 puntos porcentuales.