La insoportable levedad de la clase media baja

2013-09-27T00:00:00Z 2013-10-01T08:25:06Z La insoportable levedad de la clase media bajaPor Stephannie Innes Arizona Daily Star
September 27, 2013 12:00 am  • 

Por Stephannie Innes

La Estrella de Tucsón

Por vez primera en 10 años, nadie en la familia Benequista tiene seguro médico. Esta familia de tres quisiera tener cobertura, pero es demasiado cara, dicen.

A principios de año, Cindy Benequista perdió su trabajo como gerente de un servicio de comida y ahora está iniciando su nuevo negocio como organizadora de eventos. Su esposo Daniel es gerente de ventas y trabaja por comisión. Tienen un hijo, Joseph, de 14 años.

“Como mi esposo trabaja por comisión, siempre existe el riesgo de que no haya ingresos en el día de pago. Cuando uno adquiere un plan de seguro uno se compromete, y eso es duro cuando tienes un mes malo o apenas mediano”, dijo Cindy. “Podríamos, literalmente, terminar en el hoyo”.

La familia buscó entre los planes privados pero no eran factibles, dijo Cindy. El seguro médico más barato que encontró costaba 600 dólares al mes y tenía un deducible de 10 mil dólares.

“Podemos disponer de una parte muy pequeña de nuestros ingresos, y yo sé que mucha gente está en la misma situación”, comentó.

Los gastos mensuales de la familia incluyen la renta y el pago del carro. No tienen tarjetas de crédito.

“Los seguros médicos nunca han sido algo divertido para mí. Cuando me operaron de la espalda estaba asegurada, pero aun así tuve que pagar una parte de la cuenta”, narró.

El pago del deducible por su estancia en el hospital fue de dos mil dólares, mismos que pagó la mamá de Cindy. Fueron llegando más cuentas a raíz de la cirugía y Cindy aún las está pagando.

A partir del 1 de octubre, la familia Benequista y otros arizonenses no asegurados podrán pre registrarse para un seguro médico vía el mercado de aseguradoras de Arizona, el cual es operado por el gobierno federal (www.healtcare.gov) y entrará en vigor el 1 de enero. Y dado que los ingresos de Cindy y Daniel no suman más de 78 mil 120 dólares al año, ellos podrán recibir subsidio federal para aminorar el costo de su prima mensual.

De acuerdo al tabulador de subsidios de la Fundación de la Familia Kaiser (Kaiser Family Foundation), un plan platino para una familia de tres con un ingreso anual de 39 mil dólares costaría unos 215 dólares al mes. Eso ya incluye un subsidio federal de aproximadamente 5 mil dólares, o del 6.5 por ciento del ingreso familiar.

Si el ingreso en conjunto brincara a los 50 mil dólares por año, la prima mensual sería en promedio de 342 dólares, estima el tabulador de Kaiser. A los 78 mil de ingreso anual, el seguro médico sube a 618 al mes.

Cuando Cindy tenía seguro apoyada por su empleo, pagaba 546 dólares mensuales sólo por ella y su hijo.

Si no adquieren ningún seguro, quedarán sujetos a una penalización del 1 por ciento de sus ingresos anuales o a 95 dólares, según la cifra que sea más alta. Para un ingreso de 50 mil dólares anuales la multa será de 500 dólares. Y el costo de la multa irá en ascenso cada año a partir del 2014.

Las grandes empresas no estarán obligadas a proveer seguro médico a sus empleados antes del 2015, y las pequeñas empresas no tendrán que hacerlo en absoluto, dijo David Sayen, administrador regional de los Centros de Medicare y Medicaid de Estados Unidos en el área que comprende a Arizona.

ENGLISH

For the first time in a decade, no one in the Benequista family has health insurance.

The family of three would like to have coverage but it’s too expensive, they say. Cindy Benequista lost her job as a catering manager earlier this year and is now starting her own business as an event planner. Her husband Daniel is a sales manager and works on commission. The couple has one child, Joseph, who is 14.

“Since my husband works on commission, there is a risk of no paychecks. Once we sign up for an insurance plan we are locked in and that’s tough when you have a bad or mediocre month,” Cindy said. “We could literally end up in the hole.”

The family looked into private plans and they were not feasible, Cindy said. The cheapest plan she could find was $600 per month with a $10,000 deductible.

“We have minimal expendable income and I know a lot of people are in the same boat,” she said.

The family’s monthly expenses include rent and one car payment. They have no credit cards.

“Health insurance has never been a fun thing for me. When I had back surgery I had insurance but still had to pay some of the bill,” she said.

The deductible for her hospital stay was $2,000, which Cindy’s mom paid. More bills followed the surgery and Cindy is still paying them off.

Starting Oct. 1, the Benequistas and other uninsured Arizonans will be able to pre-enroll for health insurance that will begin Jan. 1 via Arizona’s health insurance marketplace, which is operated by the federal government at www.healthcare.gov. As long as the money that Cindy and Daniel earn per year doesn’t total more than $78,120, they’ll be eligible for a federal subsidy to offset the cost of their premiums.

According to the Kaiser Family Foundation’s subsidy calculator, a silver level plan for a family of three with a household income of $39,000 would cost roughly $215 per month. That takes into account a federal subsidy of about $5,000, or 6.5 percent of the family’s income.

If the family’s income were to jump to $50,000, the monthly premiums would be about $342 on average, the Kaiser calculator estimates. At $78,000 the monthly charge would be about $618.

When she had employer-sponsored insurance, Cindy was paying $546 per month for just two people — her and her son.

If they do not purchase insurance they will be subject to a fine of 1 percent of their income or $95, whichever is greater. For an income of $50,000, that would equal a fine of $500. The fines will go up each year after 2014.

Large businesses are not required to provide health insurance to their employees until 2015 and small business owners don’t have to provide it at all, said David Sayen, administrator of the U.S. Centers for Medicare and Medicaid Services region that includes Arizona.

Contacta a Stephanie Innes en sinnes@azstarnet.com o al 573-4134. En Twitter: @stephanieinnes.

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