La lucha de los Soñadores sigue siendo dura

2013-10-11T00:00:00Z La lucha de los Soñadores sigue siendo duraPerla Trevizo Arizona Daily Star Arizona Daily Star

Por Perla Trevizo

La Estrella de Tucsón

A Abdiel González siempre le ha gustado la historia.

En la escuela, disfrutaba las lecturas acerca de cómo los soldados han ayudado a proteger al país. Soñaba con ser uno de esos soldados cuando creciera, pero él sabía que no sería posible.

González creció en Arizona sin contar con un estatus legal. Sus padrinos lo cruzaron por la garita de entrada cuando apenas tenía seis meses de edad.

En medio del punto muerto por el que políticamente atraviesa la reforma migratoria, los jóvenes como González tienen más apoyo en ambos partidos que cualquier otro grupo de inmigrantes ilegales, pero sigue siendo una batalla cuesta arriba.

En el proyecto de ley aprobado por el Senado en junio, los legisladores ofrecieron a los “Dreamers” o “Soñadores” –jóvenes que fueron traídos al país sin documentos siendo niños y que cumplen ciertos requisitos- un camino más rápido y fácil hacia un estatus legal permanente e incluso a la ciudadanía.

Este verano, los republicanos Eric Cantor y Bob Goodlatte dijeron que estaban trabajando en la también llamada Ley de NIÑOS o KIDS Act. Pero el borrador de esa ley no se ha hecho público y no está claro si incluiría un camino a la residencia legal permanente.

Aun cuando muchos políticos de ambos lados dicen que simpatizan con las demandas de los Soñadores, los oponentes argumentan que la ley está primero.

“Si legalizas a gente que está en este país violando la ley y les condonas la aplicación de la misma –incluso si ellos eran niños y exentas a sus padres de la aplicación de la ley, especialmente si fueron ellos los que los trajeron a este punto- entonces, ¿ante quién aplicas la fuerza de la ley?”, dijo el diputado republicano por Iowa Steve King, durante una audiencia del Comité Judicial de la Cámara.

González estuvo entre los primeros en obtener la Acción Diferida en septiembre de 2012. Más de medio millón de personas la solicitaron a nivel nacional el año pasado, de los cuales alrededor de 20 mil eran de Arizona.

“Para mí fue como un milagro cuando me llegó”, dijo. “Después de todos estos 18 años batallando, al final había una esperanza. Todo por lo que había luchado estaba siendo compensado”.

González se enteró de su estatus legal cuando tenía 10 años de edad.

“Mi amigo Matthew siempre me había invitado a San Carlos, donde tenían casa, pero mis papás nunca me habían dejado ir”, dijo.

Un día le dijeron que si iba, ya no podría volver.

“Me sentí atrapado”, dijo González. “Sabía que nada volvería a ser igual”.

Mientras que sus compañeros de la escuela cruzaban la frontera para ir a cortarse el pelo, ir a comer o a jugar futbol, él se tenía que quedar en su casa en Rio Rico. Ni siquiera ir a Tucsón, que está 60 millas al Norte, era posible, porque hay un punto de revisión de la Patrulla Fronteriza en la carretera Interestatal 19, a menos de 20 minutos de su casa.

Con la Acción Diferida, ahora tiene un empleo cuidando mascotas en Amado, cerca de Rio Rico, y cruza todos los días el punto de revisión. Pero los beneficios de DACA (siglas por las que es conocido el programa) son limitados y desiguales en todo el país, dicen los expertos.

“Vemos que DACA les ha dado a los adultos jóvenes a los que se dirige un amplio acceso al sueño americano”, dijo Roberto Gonzales, profesor asistente en la Escuela de Postgrado en Educación de Harvard, quien ha investigado a los soñadores durante 10 años.

Muchos han abierto cuentas bancarias, obtenido tarjetas de crédito y pagado cuotas escolares como residentes, dijo.

Aun así, “muchos de nuestros encuestados están muy preocupados sobre qué pasará después de dos años, qué sucederá con los miembros de sus familias y sus amigos”.

Arizona es uno de los dos estados que no expide licencias de conducir a los receptores de DACA, lo que para muchos era uno de los principales beneficios del programa.

Algunas veces González tiene que manejar para ir a trabajar, y tiene miedo de ser detenido y deportado. Pero dice que no tiene otra opción. Tiene que trabajar.

Viajar a sus países de origen también ha resultado difícil y confuso, reportó el Centro de Políticas de Inmigración. No hay garantía de que se les permita regresar a Estados Unidos y sólo pueden ir por motivos humanitarios, educativos o de trabajo.

Luis Parra, abogado local que representa a González, solicitó por anticipado la libertad condicional bajo palabra, básicamente un permiso emitido por el gobierno para permitirle a González ir a Nogales, Sonora, a ver a su abuela, quien tiene cáncer. La solicitud fue negada porque la abuela no es considerada un familiar directo.

Parra también está ayudando a González a conseguir un estatus legal a través de su esposa Claudia, ciudadana norteamericana de Texas. Pero también eso parece ser más complicado de lo previsto. González debe probar que en realidad un oficial de aduanas le dio el pase cuando era un bebé.

Podría regresar a México y solicitar la residencia desde allá, pero corre el riesgo de que durante tes años se le impida volver por haber vivido ilegalmente en Estados Unidos durante más de seis meses siendo adulto.

González cumplió 18 años en enero y obtuvo la Acción diferida hasta septiembre, ocho meses después.

“Los receptores de DACA… simplemente somos estudiantes que queremos recibir una educación y contribuir al crecimiento de este país, pero no lo podremos hacer con tantos contratiempos”, dijo González en la sala de su casa en Rio Rico.

“Seguiré luchando y me mantendré positivo”, dijo. “Voy a probarme a mí mismo y a hacer algo bueno por este país”.

ENGLISH

Abdiel Gonzalez has always liked history.

In school, he enjoyed reading about how soldiers helped protect the country. He dreamed of being one of those soldiers when he grew up, but he knew that wouldn’t be possible.

Gonzalez grew up in Arizona without legal status. His godparents took him through the port of entry when he was just six months old.

Amid the political impasse on immigration reform, young people like Gonzalez have more support from members of both parties than any other illegal-immigrant group — but it’s still an uphill battle.

In the bill the Senate passed in June, lawmakers offered “Dreamers” — youths who were brought to this country illegally by their parents and who meet certain criteria — a more expedient path to legal permanent status and eventual citizenship.

This summer, Republicans Eric Cantor and Bob Goodlatte said they are working on a so-called KIDS Act. But a draft bill hasn’t been made public, and it’s unclear if it will include a path to permanent legal status.

Even though many politicians on both sides of the aisle say they sympathize with the plight of Dreamers, opponents argue the law comes first.

“If you legalize people that are here in this country unlawfully and you waive the application — even if they were children and you waive the application of the law on their parents, especially if they are the ones that brought them to commit this act, then who do you enforce the law against?” Rep. Steve King, a Republican from Iowa, said during a House Judiciary Committee hearing.

Gonzalez was among the first ones to get deferred action in September 2012. More than half a million people have applied nationwide — about 20,000 from Arizona — in the past year.

“For me, it was like a miracle when I got it,” he said. “All these 18 years of struggling — finally there was some hope. Everything I had fought for was being compensated.”

Gonzalez learned about his legal status when he was 10.

“My friend Matthew would always invite me to San Carlos where they had a home, but my parents would never let me go,” he said.

Eventually they told him that if he left, he wouldn’t be able to come back.

“I felt trapped,” Gonzalez said. “I knew nothing would be the same.”

While classmates went across the border to get a haircut, grab a bite or play soccer, he had to stay home in Rio Rico. Even a trip to Tucson, about 60 miles north, wasn’t possible because there’s a Border Patrol checkpoint on Interstate 19, less than 20 miles from his house.

With deferred action, he now has a job caring for pets in nearby Amado and goes through the checkpoint every day. But the benefits of DACA, as the program is known, are limited and uneven nationwide, experts say.

“We see that DACA has provided young adult beneficiaries with wider access to the American dream,” said Roberto Gonzales, an assistant professor of education at the Harvard Graduate School of Education, who has researched Dreamers for 10 years.

Many have opened bank accounts, gotten credit cards, pay in-state tuition, he said.

Still, “many of our respondents are very worried about what’s going to happen after two years, what’s going to happen to their family members and friends.”

Arizona is one of two states that don’t issue driver’s licenses to DACA recipients, which for many was one of the main benefits of applying for the program.

Gonzalez sometimes has to drive himself to work, and he fears being pulled over and eventually deported. But he has no other option, he said. He has to work.

Traveling to their native countries has also proved challenging and confusing, the Immigration Policy Center reported. There’s no guarantee they will be allowed back into the United States and they can only go for humanitarian, educational or employment purposes.

Luis Parra, a local attorney who represents Gonzalez, applied for advanced parole, essentially a permission slip from the government to allow Gonzalez to travel to Nogales, Sonora, to see his grandmother, who has cancer. The request was denied because she’s not considered an immediate relative.

Parra is also helping Gonzalez adjust his status through his wife, Claudia, a U.S. citizen from Texas. But that has also turned out to be more complicated than anticipated. Gonzalez needs to prove the customs officer actually waved him through when he was a toddler.

He could return to Mexico and apply from there, but he risks being barred from returning for three years for living in the country illegally for more than six months as an adult.

Gonzalez turned 18 in January and didn’t get deferred action until September — eight months later.

“DACA recipients ... we are just students who want to have an education and contribute to the growth of this country, but we can’t do so with so many setbacks,” Gonzalez said in the living room of his Rio Rico home.

“I’ll keep fighting and staying positive,” he said. “I’m going to prove myself and do something great for this country.”

Contacta a Perla Trevizo en ptrevizo@azstarnet.com o al 573-4210.

Copyright 2014 Arizona Daily Star. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.

Activate

La Estrella video

La Estrella de Tucsón: El derrame en Sonora

Neto Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de la crisis.

La Estrella: Más mariachi y Cantinflas

La Estrella: Más mariachi y Cantinflas

Neto Portillo Jr. y Luis Carrasco se diviertan con mariachi y el chato.

La Estrella: Mariachi, Cantinflas y río Sonora

La Estrella: Mariachi, Cantinflas y río Sonora

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan sobre música, películas y Sonora.

La Estrella: noticias y música

La Estrella: noticias y música

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Luis Carrasco presentan noticias sobre el consulado de México.

La Estrella: Celebrando el beisbol

La Estrella: Celebrando el beisbol

Ernesto "Neto" Portillo Jr. y Liliana López Ruelas hablan de los muchachos del deporte.

La historia de una inmigrante guatemalteca

La historia de una inmigrante guatemalteca

Editor Ernesto "Neto" Portillo Jr. y el reportero Luis Carrasco hablan de Karen Soto y su hija.

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Raw: Bolivian Dancers Attempt to Break Record

Más de 2.700 bailarines interpretaron el viernes la Morenada, una de las danzas folclóricas …

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

La Estrella de Tucsón con información sobre la crisis de los refugiados centroamericanos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

La Estrella de Tucsón con información sobre la final de la Copa del Mundo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y y Liliana López Ruelas, de l…

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

La Estrella de Tucsón ofrece una reportaje sobre los Soñadores

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco h…

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

La Estrella de Tucsón presenta a un cantautor Cubano en el Viejo Pueblo

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, presenta la nueva edición de L…

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

La Estrella de Tucsón presenta a jóvenes captando la frontera con sus cámaras

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

La Estrella de Tucsón presenta la historia del inmigrante Daniel Neyoy

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y el reportero Luis Carrasco, …

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

La Estrella de Tucsón presenta su suplemento especial: Brasil 2014

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

La Estrella de Tucsón sigue con su serie: 50 objetos

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, y Liliana López Ruelas, de la …

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza

La Red de Víctimas de la Patrulla Fronteriza organizó una vigilia de 48 horas en Ambos Nogales.

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

La Estrella de Tucsón celebra su edición 501

Ernesto "Neto" Portillo Jr., editor de La Estrella de Tucsón, habla de la edición de esta se…

Most Popular