Latinos, el enorme reto de ser cada vez más

2013-11-24T00:00:00Z Latinos, el enorme reto de ser cada vez másPor Ernesto Portillo Jr. La Estrella de Tucsón Arizona Daily Star

Conforme la población latina sigue creciendo en el Condado Pima y en el estado, ésta augura dividendos positivos a los negocios que intentan crecer. Pero al mismo tiempo, representa un reto para todos los residentes de Arizona, según un reporte presentado el jueves 21 de noviembre por las cámaras de Comercio Hispano de Tucsón y de Arizona.

“Esto es más que nombres y gráficas”, dijo Gonzalo A. de la Melena Jr., presidente de la Cámara de Arizona. “Esto cuantifica el rol que juegan los latinos”.

El rol que los latinos jugarán con gran frecuencia y posiblemente con más influencia se verá reflejado en todos los sectores de la vida social, política y económica del estado, dijo Loui Olivas, maestro emérito en la Escuela de Negocios W.P. Carey de la Universidad Estatal de Arizona.

“No es una profecía. Son matemáticas”, dijo Olivas, quien lideró el estudio titulado “Datos Tucsón 2013: El Estado del Mercado Hispano en Arizona”.

De acuerdo al reporte, los latinos en el Condado Pima ejercen un poder de compra superior a los 4.4 miles de millones de dólares (en inglés 4.4 billones), que son parte del gasto estatal del consumo latino calculado en este año en 43.3 miles de millones. A nivel nacional, esta figura ha alcanzado los 1.3 millones de millones (en inglés 1.3 trillones) de dólares, y se calcula que crecerá un 50 por ciento en la primera mitad de esta década, dice el reporte.

El crecimiento en el gasto es impulsado por el continuo ascenso de la población latina, debido al incremento de los nacimientos y a la inmigración. Además, los latinos representan una porción joven de la población, tanto a nivel nacional como local. A nivel estado, los latinos representan alrededor del 30 por ciento de la población, cifra en crecimiento.

En los últimos 12 años, los latinos han registrado un crecimiento del 70 por ciento en el Condado Pima. Y como ejemplo de la juventud de este sector poblacional, más de la mitad de las personas menores de 18 años en el condado son latinos.

Este incremento se hace más evidente en las escuelas públicas del condado, quienes han visto un salto del 72 por ciento en el alumnado latino.

En Arizona, 44 por ciento del total de los estudiantes de escuelas públicas es latino.

Educación, el reto mayor

Con el crecimiento poblacional vienen mayores retos, el mayor en el área de la educación, dice el reporte. Los índices de deserción de la preparatoria siguen siendo altos, y los ingresos a la universidad permanecen bajos.

“El reporte también nos indica que Arizona se dirige a una crisis, a menos que preparemos a nuestra futura fuerza laboral mediante la educación, herramientas, certificaciones y títulos profesionales, algo que como estado no estamos haciendo al nivel necesario para competir en los ámbitos regional, nacional e internacional”, dice el reporte.

Las repercusiones le costarían a la sociedad miles de millones de dólares en pérdidas económicas y en el gasto de tener que brindar asistencia a una creciente población sin educación y subempleada, dijo Luis Tavel, director nacional de Asuntos Latinos en la Universidad de Phoenix.

Pero a pesar de los retos, el crecimiento y la vitalidad de la población latina propiciarán el crecimiento empresarial en el estado, dice el reporte.

Adicionalmente, el aumento en el comercio con Sonora y con el resto de México beneficiará a la economía estatal. México es el principal cliente de Arizona en las exportaciones, mismas que a nivel estatal alcanzaron los 18.4 miles de millones de dólares en el 2012, indica el estudio.

Melena, de la cámara estatal, dijo que si Arizona pretende competir en la economía global, “debe desbloquear todo el potencial de nuestras comunidades, especialmente de la comunidad latina, el sector poblacional que más rápido está creciendo en Arizona”.

ENGLISH

As the Latino population continues to increase in Pima County and in the state, it portends positive dividends for businesses seeking to grow. But at the same time, it poses a challenge for all Arizona residents, according to a report released Thursday by the Tucson and Arizona Hispanic chambers of commerce.

“This is more than numbers and charts,” said Gonzalo A. de la Melena Jr., president of the Arizona chamber. “It quantifies the role Latinos play.”

The role that Latinos will play with greater frequency and potentially with more influence will be seen in all sectors of the state’s social, political and economic sectors, said Loui Olivas, a professor emeritus in the W.P. Carey School of Business at Arizona State University.

“It’s not a prophecy. It’s about mathematics,” said Olivas, who led the study, “Datos Tucson 2013: The State of Arizona’s Hispanic Market.”

According to the report, Latinos in Pima County exercise a purchasing power in excess of $4.4 billion, part of the statewide Latino consumer spending of an estimated $43.3 billion this year. Nationally, that figure has reached $1.3 trillion and is expected to grow by 50 percent in the first half of this decade, the report said.

The growth in spending is fueled by the continuing upward shift of the Latino population, due to increased births and immigration. Moreover, Latinos represent a younger portion of the population, nationally and locally. Statewide, Latinos are about 30 percent of the population and climbing.

In Pima County in the last 12 years, Latinos accounted for 70 percent of the growth. As an example of the youthfulness of the Latino population, more than half of people in the county under 18 years old are Latino.

That growth is most clearly evident in Pima County’s public schools, which have seen a 72 percent jump in Latino students. In Arizona, 44 percent of all public school students are Latino.

With the growth comes challenges, the biggest being education, the report said. High school dropout rates remain persistently high, and college entrance rates remain low.

“Data also tell us Arizona is headed for a crisis unless we prepare our future workforce through education, skills, certification and college degrees, which as a state we are not doing at the level necessary to compete regionally, nationally and internationally,” the report said.

The repercussions will cost society billions of dollars in lost revenue and in the expense of providing support for a growing undereducated and underemployed population, said Luis Tavel, national director of Latino affairs at the University of Phoenix.

Challenges notwithstanding, the growth and vitality of the Latino population will propel business growth in the state, said the report. In addition, increased commerce with Sonora and the rest of Mexico will benefit the state’s economy. Mexico is Arizona’s top customer for state exports, which in 2012 totaled $18.4 billion, the report said.

Melena of the state chamber said if the state intends to compete in the global economy, “it must unlock the full potential of our communities, especially the Latino community, the fast-growing population in Arizona.”

Contacta a Ernesto Portillo Jr. al 573-4187 o en netopjr@azstarnet.com.

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