Latinos en EU, una larga historia en 6 capítulos

2013-09-13T00:00:00Z 2013-09-17T10:54:03Z Latinos en EU, una larga historia en 6 capítulosBy Ernesto Portillo Jr. La Estrella De Tucsón Arizona Daily Star

Cuando Ray Suárez, el experimentado corresponsal del programa “Newshour” de PBS, empezó a escribir sobre los latinos en Estados Unidos, lo hizo con un enigma por descifrar: Cómo comprimir siglos de historia en un libro que resultara accesible tanto a adolescentes como a adultos.

“Hay mucho que decir”, dijo Suárez.

Él lo dijo en un libro de 256 páginas titulado “Latinoamericanos: El legado de 500 años que dio forma a una nación” (Latino Americans: The 500-Year Legacy That Shaped A Nation), el libro que acompaña a la serie documental de PBS que saldrá al aire en Tucsón la próxima semana por los tres canales de televisión de Arizona Public Media.

Súarez dijo que el libro está dirigido a la población en general que tiene poco o nulo conocimiento de la larga historia de los latinos.

También está dirigido a latinos que posiblemente conozcan la historia de sus connacionales en este país pero que desconocen las historias de otras comunidades latinas.

“No es la historia de los latinos, es la historia de Norteamérica”, agregó Suárez.

En estos días de intenso debate en torno a la inmigración, Suárez considera que el conocimiento de los norteamericanos sobre los latinos en EU se remonta sólo a unas cuantas décadas atrás, cuando mucho.

“En el debate migratorio se habla de los latinos como si fueran los recién llegados al barrio”, dijo Suárez.

La historia de los latinos precede el arribo de los colonizadores ingleses a la Costa Este. El español fue la primera lengua europea que se habló en la Florida, después en Texas y en el resto del Suroeste. Conforme las 13 colonias se independizaron de Inglaterra y se desarrollaba el naciente Estados Unidos, los latinos, dentro y fuera de la costa Este, sumaron sus contribuciones.

La historia continuó mientras EU se expandía hacia el Oeste, principalmente tras la invasión de méxico en 1846, y hacia finales del siglo 19 la guerra española-americana en Cuba volvió a alterar la historia de los latinos en EU.

El siglo 20 fue testigo del crecimiento de los latinos en todas las facetas de la vida norteamericana, expansión que continúa en nuestros días.

Pero Suárez hace énfasis en que la historia de los latinos no es una historia aparte de la norteamericana. No es una historia de separatismo sino de inclusión, y mucho más.

Ante el rechazo y los obstáculos, los latinos, “cuyo americanismo es siempre cuestionado, se mantienen probando que son miembros de esta comunidad nacional”, dijo Suárez en una entrevista telefónica concedida desde su casa en Washington D.C.

Suárez desarrolla la historia a través de experiencias personales de otros. Desde famosos -como la actriz puertorriqueña Rita Moreno, ganadora de un Oscar en 1961- hasta personas menos conocidas –como el Dr. Hector García, de Texas, que en 1948 fundó el grupo pro veteranos y derechos civiles American G.I. Forum.

Suárez dijo que hay muchas otras historias individuales por contar que nos ayudarían a entender la historia norteamericana a través de los ojos latinos.

Pero esas tendrán que esperar a un segundo libro.

La serie de seis episodios pasará los martes por PBS 6 a partir del próximo 17 de septiembre a las 8 p.m., en V-Me desde el 20 de septiembre a las 10 p.m. y en World inicia el 30 de septiembre a las 5 p.m.

Ernesto Portillo Jr. es editor de La Estrella de Tucsón. Contáctalo en netopjr@azstarnet.com o al 573-4187.

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